Dans les régions plus chaudes, les mammifères recherchent les forêts et évitent les habitats humains

La fraîcheur de la forêt est une évasion bienvenue par une chaude journée. Cela est particulièrement vrai pour les mammifères des régions les furthermore chaudes d’Amérique du Nord, selon une étude de l’Université de Californie à Davis. L’étude indique qu’à mesure que le climat se réchauffe, la préservation du couvert forestier deviendra de plus en as well as importante pour la conservation de la faune.

L’étude, publiée aujourd’hui dans la revue PNAS, a révélé que les mammifères nord-américains – des pumas, loups et ours aux lapins, cerfs et opossums – dépendent systématiquement des forêts et évitent les villes, les fermes et autres zones dominées par l’homme dans des climats as well as chauds. En fait, les mammifères sont, en moyenne, 50% furthermore susceptibles d’occuper des forêts que des habitats ouverts dans les régions chaudes. L’inverse était vrai dans les régions les moreover froides.

« Différentes populations d’une même espèce réagissent différemment à l’habitat en fonction de l’endroit où elles se trouvent », a déclaré l’auteur principal Mahdieh Tourani, qui a mené l’étude alors qu’il était chercheur postdoctoral à l’UC Davis et est maintenant professeur adjoint d’écologie quantitative à l’Université du Montana. Missoula. « Le climat joue un rôle médiateur dans cette différence. »

Tourani cite le lapin de l’Est comme exemple. L’étude a montré que le lapin commun préférait les forêts des zones furthermore chaudes tout en préférant les habitats dominés par l’homme, tels que les zones agricoles, dans les régions plus froides.

Pas de remedy universelle

Son exemple illustre la « variation intraspécifique », que l’étude a révélée être omniprésente chez tous les mammifères d’Amérique du Nord. Cela va à l’encontre d’une pratique de longue day en biologie de la conservation consistant à catégoriser les espèces entre celles qui vivent bien aux côtés des humains et celles qui ne le font pas. Les auteurs affirment que la flexibilité écologique est de moreover en as well as reconnue et que les espèces sont furthermore complexes que ne le suggèrent ces deux catégories.

« Nous ne pouvons pas adopter une approche special en matière de conservation des habitats », a déclaré l’auteur principal Daniel Karp, professeur agrégé à l’UC Davis au Département de biologie de la faune, des poissons et de la conservation. « Il s’avère que le climat joue un rôle critical dans la façon dont les espèces réagissent à la perte d’habitat. »

Par exemple, si les wapitis sont gérés en partant du principe qu’ils ne peuvent vivre que dans des zones protégées, les gestionnaires de la conservation risquent de rater des events de les conserver dans des paysages dominés par l’homme.

« D’un autre côté, si nous supposons qu’une espèce sera toujours able de vivre à nos côtés, nous pourrions alors gaspiller nos endeavours en essayant d’améliorer la valeur de conservation des paysages dominés par l’homme dans des zones où il fait tout simplement trop chaud pour l’espèce », » dit Karp.

Une voie pour la conservation

Pour l’étude, les auteurs ont utilisé Snapshot United states, un programme de surveillance collaboratif avec des milliers de pièges photographiques à travers le pays.

« Nous avons analysé 150 000 enregistrements de 29 espèces de mammifères en utilisant des modèles d’occupation communautaire », a déclaré Tourani. « Ces modèles nous ont permis d’étudier remark les mammifères réagissent aux kinds d’habitats dans leur aire de répartition tout en tenant compte du fait que des espèces peuvent se trouver dans une zone, mais nous n’avons pas enregistré leur présence car or truck l’espèce est rare ou insaisissable. »

L’étude fournit aux gestionnaires de la conservation un moyen d’adapter leurs attempts pour conserver et établir des zones protégées, ainsi que pour améliorer les paysages fonctionnels, comme les fermes, les pâturages et les zones développées.

« Si nous essayons de conserver les espèces dans des paysages exploités, il nous incombe peut-être de fournir moreover d’ombre aux espèces », a déclaré Karp, dont la récente étude sur les oiseaux et le changement climatique a abouti à une summary similaire, les forêts fournissant un tampon protecteur contre les températures élevées.. « Nous pouvons conserver des parcelles de végétation indigène, des arbres épars et des haies qui fournissent des refuges locaux à la faune, en particulier dans les endroits qui vont se réchauffer avec le changement climatique. »

Parmi les autres co-auteurs figuraient Rahel Sollmann du Leibniz Institute for Zoo and Wildlife Investigate, Roland Kays de l’Université d’État de Caroline du Nord et du Musée des sciences naturelles de Caroline du Nord, Jorge Ahumada de Conservation International et de l’Université d’État d’Arizona, et Eric Fegraus de Conservation Worldwide.

L’étude a été financée par Conservation Global.