Richie Sambora de Bon Jovi est la dernière victoire de Merck Mercuriadis

Richie Sambora vend les droits de son catalogue de près de 200 chansons à la société d’investissement pour l’acquisition de chansons Hipgnosis Songs Fund, a annoncé lundi Hipgnosis.

Les détails financiers entre la société et l’ancien guitariste de Bon Jovi n’étaient pas précisés, mais compte tenu de la réputation de Merck Mercuriadis de surpayer pour ses acquisitions et du nombre de hits co-écrits par Sambora, il est prudent de supposer que Sambora s’éloigne avec un chèque de règlement lourd. Pourtant, le vrai gagnant ici est Mercuriadis, gestionnaire de musique devenu investisseur, qui vient d’ajouter «Livin ‘on a Prayer», «You Give Love a Bad Name» et «Wanted Dead or Alive» à une liste déjà longue de succès qu’il avait acquis depuis que sa société Hipgnosis a frappé la Bourse de Londres en 2018.

« En des temps incertains comme celui-ci, on se souvient de la puissance des grandes chansons et de la grande musique, et parmi les plus grands ensembles de chansons des 35 dernières années se trouvent les chansons incomparables que Richie Sambora a co-écrites pour Bon Jovi et d’autres grands artistes, » Mercuriadis a déclaré dans un communiqué.

Hipgnosis évalue financièrement les redevances potentielles à long terme des chansons. Alors que l’industrie de la musique a inauguré une nouvelle ère axée sur le streaming plutôt que sur les ventes physiques et les téléchargements numériques, les artistes et les auteurs-compositeurs se sont posés plus de questions sur leurs revenus. Lorsque les auteurs-compositeurs acceptent de vendre à des sociétés comme Hipgnosis, ils acceptent un paiement plus immédiat plutôt que de lancer seuls les dés sur les futures redevances. Les sociétés d’acquisition de chansons prennent ce pari; plus la chanson est grosse, plus les retours sont probables.

Un rapide coup d’œil à la virée shopping de Mercuriadis montre un raisonnement clair à ses acquisitions: il veut de grands succès intemporels dont il peut exploiter la propriété intellectuelle au-delà du streaming vers d’autres médias de masse. Et avec des fonctionnalités importantes dans chaque soirée de karaoké ivre ainsi qu’une liste de jeux vidéo, d’émissions de télévision et de films, les chansons co-écrites de Bon Jovi de Sambora correspondent à cette facture. Les chansons sont bien sûr toujours aussi populaires pour l’écoute traditionnelle. Bon Jovi est l’un des groupes de rock les plus vendus de tous les temps. Le single «Wanted Dead Or Alive» est devenu quadruple platine en février 2015, selon la Recording Industry Association of America, et «It’s My Life» est devenu double platine quelques mois plus tard. Bon Jovi reste l’un des piliers de la radio rock>

Sambora a quitté le groupe en 2013 mais s’est produit avec le groupe pour son intronisation au Rock & Roll Hall of Fame en 2018. Lui et Jon Bon Jovi ont été intronisés au Songwriters Hall of Fame en 2009.

Le catalogue de Sambora est l’achat le plus en vue dans la déjà très occupée de Hipgnosis en 2020. En janvier, Mercuriadis et co. acheté des catalogues de l’auteur-compositeur Ammar Malik et du producteur Emile Haynie, qui ont écrit des crédits sur des chansons à succès majeures, dont « Moves Like Jagger » et « Payphone » de Maroon 5 et « Runaway » de Kanye West. Hipgnosis a également racheté les droits d’auteur du catalogue du co-fondateur de Blink 182, Tom DeLonge, donnant accès à « All The Small Things » et « What’s My Age Again? », Entre autres.

« Ces chansons sont très importantes pour moi et je suis convaincu que Merck est la seule personne à qui j’aurais pu confier mes bébés », a déclaré Sambora dans un communiqué. «Je crois que le travail qu’il fait qui a transformé la façon dont le monde regarde le pouvoir des grandes chansons et la communauté de compositeurs est très spécial.»

Mercuriadis a une armée de chansons à une époque où l’acquisition de catalogue est en hausse. Et si le bavardage de l’industrie est un indicateur, le catalogue de Mercuriadis ne fera que continuer de croître. Selon le plus récent dossier public de Hipgnosis, qui a pris fin en septembre 2019, le portefeuille de la société se composait de 11 225 chansons. Alors que Hipgnosis continue de racheter, l’industrie de la musique gardera sans aucun doute un œil attentif sur le succès de son jeu de propriété de catalogue à long terme – en particulier dans une période de chute économique en raison de la crise actuelle des coronavirus.