Sech Interview : un chanteur panaméen sur son nouvel album ’42’

Bien qu’il soit connu pour sa voix glissante qui l’a amené au sommet de l’industrie de la musique latine, le chanteur panaméen Sech a toujours été un écrivain. Il a commencé à gribouiller dans des journaux et à rassembler des idées de chansons quand il était enfant en grandissant à Río Abajo, un canton de Panama City connu pour produire des légendes de la musique telles que le reggae en español icône El General. «Quand j’étais en classe, je le faisais – je commençais à écrire des chansons et des choses qui m’arrivaient», se souvient Sech, de son vrai nom Carlos Isaías Morales Williams.

j’ai commencé à me souvenir de certaines choses du passé et j’en ai fait de la musique», dit-il.

Cette musique constitue son troisième album, 42, sorti le 15 avril. Les précédents records de Sech – sa percée, Sueños, de 2018 et de l’année dernière 1 sur 1 – ont établi sa place comme l’un des talents vocaux les plus impressionnants du monde hispanophone. Une vidéo de 2019 Genius du chanteur chantant sans effort son tube multi-platine «Otro Trago» a fait le tour d’Internet et a familiarisé les auditeurs avec son ton décontracté et mielleux. Sech est naturellement affectueux – au téléphone, il ponctue rapidement ses phrases avec « mi amor » ou « mon amour » – et sa personnalité et son discours s’intègrent facilement dans son mélange caractéristique de R&B et reggaeton romantico. Mais 42 montre un côté plus up-tempo de Sech: il plonge plus profondément dans le reggaeton sans perdre sa douceur caractéristique. Beaucoup de morceaux ont été écrits pendant la pandémie, et Sech a travaillé avec des non-conformistes du beat comme son collaborateur de longue date et compatriote panaméen Dimelo Flow pour créer une bande-son dans laquelle les gens pourront se déplacer dès que le monde s’ouvre à nouveau.

«Il y a eu ce moment où personne ne pouvait sortir et nous étions complètement enfermés, alors quand j’écrivais cela, je n’arrêtais pas de penser que ça sortirait quand les gens pourraient enfin sortir et en profiter comme jamais auparavant», dit-il. « Donc à cause de cela, je pense que c’est un album heureux, un album de fête, mais en même temps, vous pouvez dédier ces chansons à quelqu’un. »

Des morceaux comme «Pato Bajo», qui met en vedette le duo portoricain Wisin y Yandel, ne parlent pas seulement de la polyvalence de Sech, mais rendent également hommage à un style qui a été façonné par son pays. Les contributions du Panama au reggaeton sont bien documentées, bien qu’elles soient souvent largement négligées aujourd’hui. Le genre est redevable à reggae en español, qui a été lancé par des migrants de la Jamaïque et des Antilles qui se sont installés au Panama pour travailler sur de grands projets d’infrastructure, y compris le canal de Panama. Katelina Eccleston, historienne du reggaeton panaméen-jamaïcain, note que «l’histoire des migrants jamaïcains apportant le reggae en español au Panama est l’histoire de survivants apportant leurs outils de résistance.» El D.E.N.I. une faction privée de la police du Panama, était connue pour avoir brutalisé les Afro-Antillais, dit-elle, en particulier ceux avec des accents patois et des dreadlocks.

À Río Abajo, El General et d’autres artistes d’origine caribéenne – parmi lesquels Renato, Gaby El Menaito et Reggae Sam – ont fait leur marque. «Ils sont les pères du reggae en espagnol, étant des Caraïbes pour traduire les essences politiques du patois en espagnol», explique Eccleston. Renato a canalisé la résistance dans sa musique à travers le hit «El D.E.N.I», qui a mis en lumière les injustices auxquelles les Panaméens noirs ont été confrontés aux mains de la police, tandis qu’El General a tourné des battements de dancehall à l’attention internationale. Lui et l’artiste Nando Boom ont sorti des reprises de la chanson «Dem Bow», à l’origine une chanson de 1990 de l’artiste jamaïcain Shabba Ranks; leurs sons se sont répandus à travers l’Amérique latine et les Caraïbes, où les communautés portoricaines noires et brunes l’ont mélangé avec des sensibilités hip-hop pour produire des premiers reggaeton.

Ces mêmes artistes ont inspiré Sech quand il était jeune. «J’ai commencé à écouter El General, Nando Boom, tous ces artistes qui montaient et je suis tombé amoureux de leur musique», se souvient-il. Lui et ses frères écoutaient ce qui était populaire dans le pays, mais Sech a également développé ses compétences musicales à l’église, où il chantait et jouait du piano, de la basse, de la guitare et d’autres instruments. À travers 42, Sech reprend le flambeau proverbial des légendes musicales panaméennes du passé et rappelle au monde le rôle essentiel de son pays dans la formation d’un son qui est désormais un phénomène qui transcende les frontières partout. «Je suis vraiment inspiré par tout ce qui se passe au niveau mondial et par le fait que je peux être l’un des représentants de mon pays comme El General l’a fait dans le monde», déclare Sech. «Le fait que je puisse continuer [legacy] est vraiment magnifique.

42 est également une célébration des réalisations des Noirs à travers l’histoire. Sech est l’un des rares artistes noirs à avoir une visibilité grand public dans l’industrie de la musique hispanophone, qui est actuellement aux prises avec ses modèles de genres de blanchiment enracinés dans le noir. Sech comprend l’importance de la représentation de première main, à la fois dans la musique et dans d’autres sphères culturelles. Il était un grand fan de baseball quand il était enfant, et le numéro 42 symbolise les pionniers noirs qui avaient tracé des pistes avant lui.

«Tout commence par Jackie Robinson, le premier joueur noir de la Major League de l’histoire», dit-il. «Cela m’a touché, parce que quand je suis entré dans la musique, peut-être que je n’étais pas considéré comme le prototype auquel les gens étaient habitués… Au fil du temps, ils ont pris le numéro 42 et l’ont donné au Panaméen Mariano Rivera. En tant qu’enfant, il m’a donné beaucoup, beaucoup, beaucoup d’inspiration, étant du Panama et [showing that] s’il le peut, je le peux aussi. Donc, d’une certaine manière, l’idée du titre de l’album est qu’il me transmette le numéro, pour continuer à briser les barrières.

L’album rapproche également les fans des histoires personnelles de Sech, qu’il a hâte de partager davantage cette année. Aussi joyeux qu’il puisse paraître, il a réalisé un documentaire de 12 minutes pour accompagner 42 qui met en lumière les difficultés qu’il a traversées en grandissant. (Regardez le court métrage ci-dessous.) «Il s’agit de tout ce qui m’est arrivé dans la vie», dit-il. «98% de mes amis sont morts ou en prison, donc à partir de là, vous pouvez imaginer tout le voyage que j’ai traversé pendant mon adolescence.»

La mission de Sech est de continuer à centrer le Panama. L’année dernière, il a planifié un festival de musique de cinq jours appelé El Bloke Summer Fest pour coïncider avec le Carnaval, la célébration lumineuse qui se déroule sur plusieurs jours fin février et début mars dans les villes du Panama. Sech a aidé à organiser une programmation qui comprenait des artistes reggaeton d’autres pays – parmi lesquels De La Ghetto, Arcangel et Myke Towers de Porto Rico – ainsi que des nouveaux arrivants panaméens tels que le rappeur à la voix rauque BCA et l’artiste aux cheveux pastel El Boza. Le festival a dû être réduit car il a coïncidé avec Covid-19, mais Sech ne pense pas que ce sera son dernier événement mettant en vedette des Panaméens. «El Boza, BCA, Diez Mil, Jordanie – ils le font tous très bien», dit-il. «Ils sont [bringing something] totalement nouveau… et il y a tellement d’autres artistes qui ont une tonne de talent ici. «

Une fois la pandémie terminée, Sech espère pouvoir à nouveau tourner pour continuer à faire découvrir sa musique aux gens. Jusque-là, il est fier de 42 et comment il offre aux auditeurs une expérience en couches à travers 11 chansons étroitement soudées. « Je voulais simplement faire 11 chansons qui seraient percutantes et que les gens aimeraient », dit-il, ajoutant: « C’est un album pour remonter le moral et les encourager à perrear en même temps. »