Une trentaine d’enfants ont été emmenés en otages à Gaza. Leurs familles attendent dans l’agonie

mais lorsque les terroristes du Hamas ont pris d’assaut son kibboutz, Kfar Aza, le 7 octobre et tué ses parents, elle en savait assez pour se réfugier chez un voisin.

La famille Brodutch – la mère Hagar et ses trois enfants – a accueilli Avigayil alors que le déchaînement faisait rage. Puis tous les cinq ont disparu, confirmés plus tard par le gouvernement comme étant des captifs du Hamas, ont déclaré les deux familles, certaines parmi plus de 200 personnes traînées vers Gaza lors du jour le plus sanglant d’Israël.

Le cauchemar éveillé a plongé les familles des captifs dans un vide brumeux, distinct du deuil, alors même qu’Israël, très uni, pleure les plus de 1 400 personnes tuées par les terroristes. Les familles d’une trentaine d’enfants pris en otage en Israël décrivent une agonie encore plus exquise, celle d’être hantée par le fait de savoir que leurs proches captifs sont sans défense.

« C’est un bébé, âgé de seulement trois ans, et elle est toute seule », a déclaré la tante d’Avigayil, Tal Idan, lors d’un entretien téléphonique, la voix tremblante. « Peut-être qu’elle était avec un voisin, mais je ne sais pas s’ils sont toujours ensemble. Elle n’a personne.

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Les enfants, tant en Israël qu’à Gaza, ont supporté une part considérable des conséquences du massacre du Hamas et de l’intensification des bombardements israéliens contre l’enclave dirigée par le Hamas. Israël affirme chercher à éliminer le groupe terroriste tout en évitant les pertes civiles et accuse le Hamas d’utiliser les citoyens de Gaza comme boucliers humains.

Près de la moitié des 2,3 millions d’habitants de Gaza sont des enfants. Le ministère de la Santé, dirigé par le Hamas, a rapporté jeudi que le bilan total des morts a dépassé les 7 000 Palestiniens, dont 2 913 mineurs. Plus de 800 enfants à Gaza restent portés disparus, selon le communiqué. Les chiffres publiés par le groupe terroriste ne peuvent pas être vérifiés de manière indépendante et incluraient ses propres terroristes et hommes armés, tués en Israël et à Gaza, ainsi que les victimes de l’explosion d’un hôpital de la ville de Gaza le 17 octobre provoquée par un missile du Jihad islamique. des ratés que le Hamas a faussement imputés à Israël. Israël affirme avoir tué 1 500 terroristes du Hamas en Israël à compter du 7 octobre.

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Prendre des civils en otage est un crime de guerre au sens des Conventions de Genève.

Mais prendre des enfants en otages dans une guerre n’est presque jamais fait, a déclaré Danielle Gilbert, professeur adjoint de sciences politiques à l’Université Northwestern, qui a interrogé des centaines de ravisseurs et d’otages dans différents pays. Le raisonnement est brutal : les ravisseurs accordent de l’importance aux otages vivants, généralement des hommes âgés de 18 à 65 ans. Les enfants ont moins de chances de survivre à cette épreuve.

« S’accrocher à quelqu’un de vulnérable et non prédisposé à survivre dans ces conditions rendra le travail des ravisseurs plus difficile », a déclaré Gilbert. « Il reste à voir si le Hamas avait l’intention de prendre un si large éventail d’otages. »

Les familles des enfants israéliens détenus décrivent un spectre d’émotions allant de l’espoir au désespoir et à la colère, le sommeil étant insaisissable et la distraction des pires pensées bienvenue. Beaucoup passent leur temps à parler aux médias dans une quête frénétique d’informations, de preuves de vie et du retour de leurs proches.

Roee et Smadar Idan ont été enterrés le 20 octobre, marquant le début de la période de deuil juif traditionnel de sept jours. Mais il n’existe pas de rituel précis pour les enfants retenus en otages à la guerre. Les Idans ont donc fait de leur mieux pour garder Avigayil présent.

« Elle entre dans mes rêves », a déclaré Tal, mariée au frère de Roee, Amit. « Elle intervient dans toutes les conversations que nous avons ici. Tout le monde ne cesse de lui demander comment s’est passée sa nuit, si quelqu’un la tient dans ses bras. Parce qu’elle est toute seule.

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Maayan Ziv passe un temps interminable sans informations sur ses filles disparues, Ella Elyakim, 8 ans et Dafna Elyakim, 15 ans, à faire passer le message à leur sujet. Le 7 octobre, ils rendaient visite à leur père, Noam Elyakim, à Nahal Oz, un kibboutz près de la frontière de Gaza, où il vivait avec sa compagne, Dikla Arava, et son fils, Tomer, 17 ans.

La vidéo qu’elle a visionnée plus tard semblait montrer les cinq assis sous la contrainte, Dafna pleurant et Noam saignant de la jambe, tandis que les terroristes faisaient des demandes. Puis elle a vu des photos des filles assises sur des matelas et portant des pyjamas qui n’étaient pas les leurs. Deux doigts de la main d’Ella semblaient bandés.

Les corps de Noam, Dikla et Tomer ont ensuite été retrouvés près de la frontière avec Gaza, selon les médias locaux.

Aujourd’hui, Maayan dit dans des interviews qu’elle s’inquiète du fait que les filles ont vu leur père assassiné. Elle essaie de ne pas penser à qui a changé ses filles en d’autres vêtements. Elle se demande : qu’est-il arrivé à la main d’Ella et comment va Dafna, qui est assez vieille pour comprendre ce qui se passe ?

Maayan était heureuse d’apprendre que quatre otages avaient été libérés et espérait que ses filles seraient les prochaines. Elle n’a pas bien dormi.

« Je pense que j’espère qu’ils ne me les rendront pas dans un cercueil », a déclaré Maayan Ziv dans une interview sur Zoom. « C’est une montagne russe de sentiments. »

Certaines familles qui ont pris soin de ne pas critiquer publiquement le gouvernement les premières semaines perdent patience.

« Nous avons été abandonnés par notre gouvernement à deux reprises : le 7 octobre et maintenant, parce que nos enfants sont toujours là », a déclaré Hadas Calderon, dont le fils, Erez, a eu 12 ans jeudi en captivité.

Avichai Brodutch, le mari d’Hagar, 40 ans, et père d’Ofri, 10 ans, Yuval, 8 ans et Uriah, 4 ans, qui ont disparu avec Avigayil, s’est récemment installé sur une chaise en face du quartier général de l’armée israélienne à 3 heures du matin et a tenu mettre un panneau. « Ma famille », pouvait-on lire, « est à Gaza ».

Hadas Calderon, la mère d’Erez, dit qu’elle a à peine eu un moment pour pleurer sa propre mère, Carmela, 80 ans, et sa nièce, Noya, 12 ans, qui ont été tuées à Nir Oz. Elle est trop occupée à faire campagne pour la libération du reste de sa famille : Erez, Sahar, 16 ans, et Ofer, 53 ans, le père des enfants.

Elle a déclaré jeudi aux journalistes qu’il existait une vidéo les montrant en captivité. Au début, elle a refusé de le regarder.

« Et puis je suis très très heureuse parce que ça veut dire qu’il est vivant », a-t-elle déclaré. « Et puis je suis très heureux qu’ils aient été kidnappés, parce que l’autre choix était d’être assassiné. Sauver leur vie, c’est sauver la mienne.

Elle dit qu’elle se retrouve à évoluer sur une échelle mobile d’émotions. Erez, se souvient-elle, a longtemps eu peur d’être seule, craignant justement un tel événement.

« Maintenant, c’est comme si son pire cauchemar devenait réalité », a déclaré Hadas à propos du garçon qu’elle dit être « plein d’amour ».

« Je peux l’entendre tout le temps », a-t-elle ajouté. « Je l’entends pleurer et me crier : ‘Maman, maman, sauve-moi. »