Trois pompiers australiens tués dans le crash d’un avion léger

Trois pompiers sont morts après qu’un petit avion s’est écrasé samedi alors qu’il répondait à un incendie de brousse dans le Queensland, en Australie, ont confirmé des responsables dans un communiqué.

Le trio avait quitté la ville de Toowoomba, dans le sud du Queensland, lorsque leur avion Gulfstream Aerospace Jetprop Commander a disparu des radars locaux vers 14h30 AEST.

Les trois pompiers n’ont pas été publiquement identifiés et étaient les seules personnes à bord de l’avion au moment de l’accident, ont indiqué des responsables.

Un hélicoptère de sauvetage a ensuite localisé le lieu de l’accident près d’une mine dans une zone rurale de l’État, et la police a confirmé que tous les passagers étaient morts.

« Terriblement triste que trois âmes courageuses qui travaillaient pour aider leurs compatriotes australiens aient perdu la vie dans le Queensland », a écrit le Premier ministre australien Anthony Albanese sur les réseaux sociaux.

« Un rappel tragique des dangers auxquels sont confrontés ceux qui sont en première ligne des feux de brousse. Sincères condoléances à leurs proches et à leurs collègues en cette période de deuil. »

L’équipage se rendait à Mount Isa, une ville du nord du Queensland, lorsqu’il s’est écrasé. Les pompiers auraient été prêts à commencer à effectuer des scans ou une cartographie infrarouge.

Le Bureau australien de la sécurité des transports enquête actuellement sur les causes de l’accident, interroge des témoins et rassemble des preuves. L’ATSB a également lancé un appel public pour toute vidéo que des personnes auraient pu prendre de l’avion avant qu’il ne s’écrase.

Des avions de lutte contre les incendies similaires ont été immobilisés au sol par mesure de précaution.

L’avion bimoteur turbopropulsé à ailes hautes et pressurisé fait office d’avion de reconnaissance pour les plus gros pétroliers, identifiant les cibles lors de la lutte aérienne contre les incendies.

L’Australie est au milieu d’une saison d’incendies de forêt presque record alors que le pays entre dans sa saison chaude et sèche.

« Nos cœurs sont lourds suite à l’accident d’avion mortel cet après-midi dans le nord-ouest du Queensland et à la perte tragique de trois personnes qui soutenaient notre réponse aux feux de brousse. Lors des catastrophes naturelles dans le Queensland, nous réagissons en famille », ont écrit les services d’incendie et d’urgence du Queensland dans un communiqué. sur Facebook.

« Cette famille comprend ceux qui ont été engagés pour soutenir nos opérations aériennes. Côte à côte, nous combattons ces feux de brousse comme un seul homme et leur perte est ressentie par tous. Nos pensées et nos prières vont à leur famille, à leurs amis et à ceux qui ont travaillé à leurs côtés, y compris notre Personnel des opérations aériennes », a écrit l’agence.