L’Ukraine parie gros sur Bakhmut, mais pourrait s’essouffler pour de futurs combats

Alors que la bataille de Bakhmut dure des mois, les experts militaires et les analystes sont de as well as en in addition préoccupés par le fait que l’Ukraine gaspille de précieuses ressources dans un battle sans espoir dans une approche qui pourrait avoir des conséquences dévastatrices sur toute la ligne – alors même que l’Ukraine redouble d’efforts dans sa périlleuse défense de l’est. ville.

Après des mois de combats brutaux, Kiev go on d’insister sur le fait que l’avenir de la guerre dépend de la défense de Bakhmut, où l’Ukraine et la Russie ont subi des pertes énormes dans la bataille la additionally longue et la in addition sanglante de la guerre à ce jour.

Des mois après que les analystes ont commencé à prédire la chute de Bakhmut, les analystes suggèrent que la ville pourrait être saisie par les forces russes dans les prochains jours, d’autant in addition que la posture de l’Ukraine devient de additionally en moreover désastreuse.

Pourtant, malgré les ressources engagées dans la bataille des deux côtés, Bakhmut reste une ville peu importante, stratégiquement parlant. L’emplacement de l’ancienne ville minière n’offrirait pas nécessairement à la Russie une voie ouverte pour revendiquer le reste de la région et la ville elle-même est maintenant presque ruinée après des mois de combats brutaux mais malgré tout, la bataille continue on, aucune des deux functions ne désirant donner à l’autre une victoire décisive.

Bien que l’Ukraine n’ait pas publié de chiffres précis sur les victimes de la bataille en cours, les estimations indiquent des pertes si importantes que les responsables gouvernementaux et les analystes conseillent de as well as en additionally à l’Ukraine de réduire ses pertes à Bakhmut, de peur qu’elle ne se retrouve sans les ressources ou la primary-d’œuvre nécessaires pour lancer une stratégie additionally stratégique. contre-offensive sonore as well as tard cette année.

L’Ukraine, quant à elle, keep on d’affirmer que la lutte est cruciale dans ses efforts pour épuiser l’approvisionnement en troupes russes et en munitions à very long terme.

« Quand les livres d’histoire seront écrits, Bakhmut va être une grande bataille parce que pour un côté ou l’autre, cela va ressembler à une assez grosse erreur de calcul », a déclaré Paul D’Anieri, professeur de sciences politiques à l’Université de Californie. Riverside et auteur de « L’Ukraine et la Russie : du divorce civilisé à la guerre incivile ».

L’Ukraine n’abandonne pas Bakhmut même si les circumstances s’aggravent

Des responsables ukrainiens aussi haut placés que le président Volodymyr Zelenskyy continuent de souligner l’importance de maintenir le contrôle de Bakhmut, tout en soulignant simultanément les dommages que le pays a déjà causés à la situation de la Russie.

La preuve la furthermore solide offerte par les experts restants qui soutiennent la décision de l’Ukraine de rester à Bakhmut est la nature pétillante de l’offensive russe près de la ville, qui s’épuise déjà après avoir commencé le mois dernier. Sur la ligne de front, la Russie mène certains des taux les as well as bas d’action offensive locale ces derniers jours, selon une évaluation des providers de renseignement britanniques de la semaine dernière.

Le ministère britannique de la Défense a attribué la lenteur à l’épuisement de la « puissance de beat » russe et a déclaré que les pertes de staff affectaient à la fois les troupes russes traditionnelles et les membres du groupe Wagner, la puissante organisation paramilitaire russe qui a suscité l’indignation mondiale en offrant aux prisonniers condamnés une probability de liberté en échange de leurs combats en Ukraine.

Les soldats de Wagner ont joué un rôle démesuré dans la bataille de Bakhmut, où ses condamnés mal entraînés servent de « chair à canon » au milieu d’un fight impitoyable, a déclaré le mois dernier le porte-parole du Conseil de sécurité nationale, John Kirby.

Dans une évaluation de jeudi, l’Institut pour l’étude de la guerre, a déclaré que la lenteur des attaques russes à Bakhmut suggère que l’offensive du groupe Wagner dans la région touche probablement à sa fin.

« Les meilleures estimations dont nous disposons sont que l’armée russe et le groupe Wagner sont une pressure épuisée », a déclaré D’Anieri. « Ils ne peuvent pas s’engager dans des opérations offensives pendant les deux prochains mois et c’est parce qu’ils ont perdu tant de ressources dans et autour de Bakhmut. »

À la mi-février, l’ISW a exposé les petites victoires que l’Ukraine obtenait ostensiblement en résistant aux attaques russes à Bakhmut, notamment en forçant la Russie à dépenser une grande partie des forces du groupe Wagner et en épuisant les forces aéroportées russes de grande valeur soutenant des avancées attritionnelles.

« ISW go on d’estimer que la décision de l’Ukraine de défendre Bakhmut est probablement un exertion stratégiquement judicieux malgré ses coûts pour l’Ukraine », a déclaré le groupe de réflexion le mois dernier.

Pendant ce temps, la valeur du ethical des troupes et du maintien de l’esprit ukrainien ne peut être sous-estimée, a déclaré D’Anieri.

« Bakhmut n’est pas symboliquement sans relevance à ce stade. Si vous pensez au nombre de soldats ukrainiens qui y sont morts, il y a toujours cette idée qu’ils sont morts en vain », a déclaré D’Anieri à propos des répercussions possibles si l’Ukraine se retirait.

Les experts sont de furthermore en additionally préoccupés par le futur battle de l’Ukraine

Mais alors même que l’Ukraine décime les forces russes près de Bakhmut, les renseignements suggèrent que l’Ukraine subit des pertes similaires – une réalité qui pourrait avoir des conséquences furthermore graves pour le petit pays.

Les inquiétudes occidentales concernant le dévouement de l’Ukraine aux combats à Bakhmut ne sont pas nouvelles, mais de as well as en in addition d’experts s’inquiètent de as well as en plus de l’impact des pertes de l’Ukraine dans la ville sur une long run offensive, qui devrait avoir lieu au printemps ou en été et qui sera probablement une tentative in addition stratégique de récupérer les terres occupées, a déclaré D’Anieri.

Michael Kofman, directeur des études sur la Russie au Centre d’analyses navales, s’est rendu à Bakhmut début mars et a décrit avoir été témoin d’une détérioration des ailments inquiétantes pour les probabilities de l’Ukraine dans la ville.

« Je pense que la défense tenace de Bakhmut a fait beaucoup, en dépensant [Russian] hommes et munitions. Mais les stratégies peuvent atteindre des factors de rendements décroissants, et étant donné [the Ukrainian Army] essaie de mobiliser des ressources pour une offensive, cela pourrait entraver le succès d’une opération plus importante », a écrit Kofman sur Twitter au début du mois.

Les espoirs d’une contre-offensive printanière reposent uniquement sur l’arrivée de l’aide militaire promise par les alliés occidentaux et des troupes efficacement entraînées, a déclaré un responsable ukrainien anonyme au Washington Publish ce mois-ci, et les combats à Bakhmut ont fait de nombreux morts parmi les soldats les additionally expérimentés du pays. blessé.

« Si l’Ukraine n’est pas en mesure de lancer une contre-offensive plus tard ce printemps ou cet été et si la raison pour laquelle elle ne peut pas le faire est qu’elle n’a pas les troupes », a déclaré D’Anieri, « alors Bakhmut se sera avéré être un Victoire stratégique russe. »