W.S. ‘Fluke’ Holland, le batteur de Johnny Cash, mort à 85 ans

W.S. «Fluke» Holland, batteur de longue date de Johnny Cash et Carl Perkins et batteur original du célèbre groupe d’accompagnement Tennessee Three de Cash, est décédé mercredi à l’âge de 85 ans.

Surnommé le «père de la batterie» par Cash, Holland est décédé chez lui à Jackson, dans le Tennessee, des suites d’une courte maladie, a rapporté le Commercial Appeal.

Malgré sa présence sur certains des enregistrements les plus essentiels de Sun Records et son mandat de plusieurs décennies aux côtés de Perkins et Cash, Holland n’était pas un batteur de métier : comme il l’a dit au Jackson Sun en 2016, il fréquenterait les mêmes tavernes de Memphis où Perkins et son groupe ont joué et ont été recrutés pour tapoter avec le rythme d’une guitare basse.

«Pour une raison quelconque, j’allais dans certains des endroits où ils jouaient. Sur certaines des chansons au tempo, je marchais à côté de la basse et je gardais le temps », a déclaré Holland. « Quand je lui ai dit que je ne savais pas jouer, il m’a dit que » garder le temps sur la basse comme vous le faites, vous pouvez jouer de la batterie. « »

En 1954, Perkins a dit à Holland de se procurer une batterie – «Je n’avais jamais joué de batterie auparavant, et Carl m’a demandé d’emprunter une batterie et de venir jouer avec eux», a déclaré Holland à MLive en 2012 – pour leur session Sun Studios. Comme le Hollandais gaucher n’était pas un batteur, il ne savait pas comment organiser correctement son kit, ce qui a accidentellement entraîné le mauvais placement de son «chapeau haut de forme» et le son de batterie pour lequel il deviendrait connu.

«Mon surnom est« Fluke »parce que tout ce que j’ai jamais fait me semblait être un hasard», a déclaré Holland au Jackson Sun.

Au cours de son mandat avec Perkins – qui comprenait l’enregistrement de classiques du rockabilly comme «Blue Suede Shoes», «Honey Don’t» et «Matchbox» – Holland a été batteur lors des célèbres sessions «Million Dollar Quartet» aux Sun Studios avec Perkins, Cash, Jerry Lee Lewis et Elvis Presley.

En 1959, Holland fut également invité à enregistrer aux côtés de Cash et du Tennessee Two, ancien signataire de Sun Records, du guitariste Luther Perkins et du bassiste Marshall Grant. Holland passera les cinq décennies en tant que batteur de Cash, jouant sur des classiques comme I Walk the Line de 1964, Orange Blossom Special de 1965 et la prison de 1968, At Folsom Prison.

En 2018, à l’occasion du 50e anniversaire d’At Folsom Prison, Holland a parlé du concert légendaire dans le cadre d’une histoire orale de Rolling Stone sur l’album.

« Je me souviens si bien, c’était le temps où nous n’avions pas de moniteurs sur scène et nous ne pouvions pas entendre ce qui se passait », a déclaré Holland. «Tout ce qu’ils avaient, c’était ce système de maison. Et quand nous avons fini avec la chanson et sommes allés à la chanson suivante que John commencerait à faire, nous n’avions aucune idée de ce que cela allait être. Alors il a commencé à chanter la chanson, et nous n’avons pas pu l’entendre. Nous allons juste commencer à jouer quelque chose. Nous ne savions pas si nous faisions la bonne chose ou quoi que ce soit d’autre, mais tout s’est très bien passé. «

Holland a ajouté : «Après la sortie de cet album et son succès, il a quadruplé le nombre de personnes qui connaissaient Johnny Cash. Et puis vint le San Quentin album. Je pense que c’est les deux choses qui l’ont propulsé vers la célébrité. Ensuite, ce qui a mis la cerise sur le gâteau, comme nous l’appelons, à la fin des années 60 et au début des années 70, c’est lorsque nous avons fait l’émission hebdomadaire du réseau ABC.[[Le Johnny Cash Show], et bien sûr cela vient de terminer. Je ne sais pas si cela aurait pu arriver, cependant, si les émissions de prison n’avaient pas eu lieu avant cela. Cela a mis Johnny Cash en place.

Alors que les Tennessee Three – qui ont joué sur la majorité des albums de Cash tout au long des années 70 – ont été dissous en 1980, Holland est resté le batteur de Cash en studio et sur scène jusqu’à la mort de Man in Black en 2003.

En revenant sur sa carrière en 2012, Holland a déclaré MLive, «La musique country et hillbilly n’avait eu que guitares, basse et piano pendant toutes ces années. Quand j’ai ajouté la batterie, les gens ont commencé à l’appeler rock’n’roll. «