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47. Copains à boire : Jack Daniel et Nearest Green : Acheté par


47. Copains à boire : Jack Daniel et Nearest Green : Acheté par

Jack Daniel’s est le whisky le plus vendu au monde. Depuis plus de 150 ans, il est fabriqué selon des méthodes séculaires qui remontent à l’époque où Jack Daniel fabriquait lui-même le whisky. (Oui, c’était une vraie personne.) Mais qui a appris à «M. Jack» comment faire ce whisky? Nearest Green, un ancien esclave. Contrairement à Jack Daniel, cependant, la plupart des gens ne connaissent pas son nom, c’est pourquoi une femme s’est donnée pour mission de raconter son histoire au monde une gorgée à la fois.

Produit par Charlie Herman.

Transcription

Remarque : cette transcription peut contenir des erreurs.

JED : Les gars, ce qu’ils font ici n’arrive qu’un à deux jours par semaine..

CHARLIE HERMAN : Je vais être honnête, c’est vraiment excitant.

JED : Très rarement, une personne voit cela se produire.

CH : Je suis à la distillerie Jack Daniel’s à Lynchburg, Tennessee et ce que je regarde est une étape cruciale pour expliquer pourquoi le whisky fabriqué ici est unique. Sous cette énorme hotte métallique, entourée de quatre piliers de béton, se trouve une énorme pile de bois d’érable à sucre. Et il est en feu.

JED : Ça va brûler pendant une heure et demie. Il atteindra des températures proches de 1800 degrés et quand c’est fait, c’est du charbon de bois naturel.

CH : Ce charbon de bois sera broyé en morceaux de la taille d’un pois, puis utilisé dans un processus appelé «adoucissement du charbon de bois».

JED : Ce que nous allons faire, c’est faire couler votre whisky dans le charbon de bois, et c’est ce qui fait de nous un whisky du Tennessee. Cela va rendre votre whisky extrêmement moelleux, c’est ce qui nous sépare d’un bourbon.

CH : Depuis plus de 150 ans, Jack Daniel’s fabrique du whisky de cette façon, depuis l’époque où Jack Daniel le fabriquait lui-même. (Oui. C’était une vraie personne.)

JED : Vous n’écoutez que moi parce que j’ai une canette de whisky assis juste là.

CH : Au Tennessee, il y a une longue tradition de colons écossais-irlandais qui transformaient des céréales comme le maïs en moonshine. Mais le filtrage au charbon? Ce n’est pas quelque chose qu’ils étaient connus pour faire avant de venir ici. Alors, où Jack Daniel a-t-il pris ça? De Nearest Green, l’homme autrefois asservi qui lui a appris à faire du whisky.

FAWN WEAVER : Ce que Nearest Green a fait et ce qu’il a changé est ce que nous appelons à jamais le whisky du Tennessee.

CH :, ceci est “Présenté par…” Des marques que vous connaissez, des histoires que vous n’avez pas. Je suis Charlie Herman.

Jack Daniel’s est le whisky le plus vendu au monde. C’est la boisson de choix des célébrités et des artistes, de Frank Sinatra à Bruce Springsteen. Les cowboys des westerns frappent en arrière. Et les gens ordinaires comme vous et moi en buvons (j’ai un faible pour Jack and Coke).

À chaque gorgée, vous pourrez déguster du caramel et de la vanille, avec un soupçon de douceur. Mais dans chaque verre, il y a aussi des traces de l’histoire de notre nation et du mouvement en cours pour donner du crédit aux gens qui ont été laissés de côté ou oubliés.

Alors que la société Jack Daniel’s reconnaît une vérité sur sa fondation, une femme s’assure que le monde connaît cette histoire, celle de Nearest Green, le premier maître distillateur afro-américain du pays… une gorgée à la fois.

Rester avec nous.

Acte i

CH : Pour comprendre l’histoire de Nearest Green, il faut d’abord en savoir plus sur Jack Daniel et leur amitié. Et le meilleur endroit pour faire cela est là où tout a commencé, Lynchburg, Tennessee. Alors j’y suis allé.

JED : Très bien, bienvenue à Jack Daniel’s. Mon nom est Jed, je vais être votre guide touristique et oui, ma mère m’a appelé Jed, ouais, ça se passe bien.

CH : La distillerie est nichée parmi les collines du Tennessee Walking Horse, à environ une heure et demie au sud-est de Nashville. Ironiquement, Jack Daniel’s est dans un comté sec. Mais ne vous inquiétez pas, ils vous permettent de goûter au whisky après votre visite.

JED : Nous couvrirons l’histoire en premier, la production ensuite et à la toute fin de la tournée, nous nous asseyons en sirotant notre whisky haut de gamme, vous avez bien choisi.

CH : C’est une énorme opération, avec des installations réparties sur 2 000 acres.

JED : Nous servons le monde entier depuis ce comté et seulement ce comté.

CH : Malgré sa taille et l’énorme quantité de whisky qu’il vend chaque année, Jack Daniel’s est fier d’avoir été fabriqué selon les traditions à l’ancienne et vieilli lentement pendant des années avant d’être considéré comme assez bon à boire. Cet esprit (compris?) Attire des centaines de milliers de fans de Jack Daniel à visiter chaque année.

VISITEUR UN : Nous adorons Jack Daniels, donc nous voulions voir où il a été fabriqué. C’était sur notre liste de choses à faire pour venir ici de toute façon, alors oui.

CH : Sur votre liste de seau?

VISITEUR UN : Ouais, juste quelque chose que je dois faire avant de mourir, non?

VISITEUR DEUX : Oui, nous sommes allés à Nashville pour des vacances rapides, donc c’était notre dernier arrêt avant de prendre l’avion cet après-midi.

CH : Lors de cette tournée. l’Iowa, le Massachusetts, Montréal et l’Irlande. Il démarre devant un immeuble de sept étages près du sommet d’une colline.

JED : Vous regardez un million de gallons de Jack à l’intérieur de ce bâtiment. Ouais, vous êtes arrivés les gars. Bien?

CH : Et finit par se frayer un chemin..

JED : Les gars allaient faire le tour du coin et vous montrer pourquoi Jack a acheté cette propriété..

CH : À l’ouverture d’une grotte calcaire remplie d’eau de source fraîche. C’est là que Jack Daniel a installé son alambic et a commencé à fabriquer du whisky sur la propriété.

JED : M. Jack est né à environ 5 miles au sud d’ici, il est né le plus jeune de 10 enfants..

CH : En 1856, alors que Jack était encore enfant, il est devenu ouvrier agricole pour un voisin, Dan Call. Maintenant, Call possédait également un alambic (en plus d’être un prédicateur luthérien) et c’est dans sa ferme que Jack a appris à faire du whisky.

À l’âge adulte, il a acheté la propriété où se trouve aujourd’hui la distillerie – son bureau d’un étage est toujours debout, et à l’intérieur – un point culminant de la visite –

JED : C’est le coffre-fort qui a tué Jack Daniel.

CH : Un matin, Jack lui a donné un coup de pied de frustration, s’est cassé l’orteil, il a dû être amputé plus tard, et cela a conduit à de graves complications et finalement, à sa mort.

JED : Vous voulez tous le toucher? Vous pouvez tous le toucher, les gars, ne le frappez pas, il a déjà tué un homme, d’accord?

CH : Pendant une heure et demie, Jed nous en dit long sur la vie de Jack – comment il ne mesurait que 5 pieds 2; comment il ne s’est jamais marié et a transmis l’entreprise à son neveu. Et il mentionne également l’homme qui a eu un grand impact sur la direction de la vie de Jack..

JED : Maintenant, l’homme qui a appris à Jack à faire du whisky était M. Nathan Nearest Green.

CH : Nathan Green, ou comme on l’appelait habituellement, «Nearest», parfois, Oncle Nearest.

JED : M. Green pendant la guerre civile et avant l’émancipation, il était en fait un esclave sur la propriété Call..

CH : Contrairement à Jack, cependant, on en sait moins sur Nearest Green. Il n’y a pas d’histoires vivantes sur sa vie ou les objets aléatoires qu’il a frappés, juste les détails nus. Voici Nelson Eddy, l’historien de la distillerie.

NELSON EDDY : Le premier livre que nous ayons sur Jack Daniels a été écrit dans les années 1960 et il raconte l’histoire de Jack et Nearest, euh, non seulement ils travaillent ensemble, mais une amitié qu’ils ont eue.

CH : Ce livre, “Jack Daniel’s Legacy”. Il raconte une histoire où «Oncle Nearest», encore un esclave, a été chargé d’apprendre à un jeune Jack à faire du whisky. Et pendant longtemps, il s’agissait de l’étendue de ce que les gens savaient sur Nearest.

NE : Vous savez, la Bible pour la tournée Jack Daniels a toujours été le livre hérité. Et dans le livre d’héritage, il raconte clairement l’histoire de Nearest Green Jack Daniel.

CH : Il y a quelques années, cependant, la société a réalisé que Nearest n’était pas régulièrement amené en tournée et qu’il avait largement disparu dans le monde en dehors de Lynchburg. Alors Jack Daniel a vu une opportunité.

NE : En 2016, lors de notre 150e anniversaire, c’était une histoire que nous disions: «Hé, nous aimerions peut-être souligner cela.

CH : Parce que non seulement Nearest a montré à Jack comment faire du whisky, comment utiliser du charbon de bois pour filtrer les impuretés, travailler côte à côte avec un esclave semble avoir eu une profonde influence sur lui, même après qu’il soit devenu un homme d’affaires prospère. entouré des hommes qui travaillaient dans sa distillerie.

NE : Cela a probablement été pris dans les années 1900 dans le sud des États-Unis et à cette époque il n’aurait pas été coutume de faire asseoir immédiatement à la droite du propriétaire un individu afro-américain. En général, ils se tenaient à l’arrière. Et, euh. nous nous sommes demandé à l’époque qui pouvait être ce monsieur. Eh bien, euh, la famille Green nous a informés que c’était George Green, le fils de Nearest Green.

CH : Deux des fils de Nearest Green sont venus travailler avec Jack quand il a déplacé son whisky toujours à son emplacement actuel. Plus tard, les petits-fils de Nearest travailleraient à la distillerie. Aujourd’hui, trois de ses descendants travaillent toujours chez Jack Daniel. En effet, depuis sa fondation en 1866, un membre de la famille Green a toujours travaillé à la distillerie Jack Daniel’s.

Cette histoire, largement inconnue du monde en dehors de Lynchburg. Et lorsque son histoire a été publiée en juin 2016, elle présentait cette image de George Green à côté de Jack Daniel car il n’y a pas d’image confirmée de Nearest Green. Une femme qui a lu cet article était Fawn Weaver. l’historien de Jack Daniel’s.

FW : La personne au centre est un homme afro-américain. Et la question a commencé, qui était cet homme afro-américain?

CH : Avec cette question et bien d’autres, Fawn savait ce qu’elle avait à faire.

FW : Je suis devenu fasciné, diraient certains, je suis devenu obsédé, peu importe comment vous voulez l’appeler, je suis devenu quelque chose et j’ai décidé d’aller à Lynchburg, Tennessee.

CH : Même si elle n’avait aucun lien avec Nearest et sa famille, elle était déterminée à en savoir plus sur lui. Elle était prête à déménager à Lynchburg et à bouleverser toute sa vie pour s’assurer que le monde n’oublierait plus jamais Nearest Green.

Son histoire, et la sienne, après la pause.

Acte ii

CH : Nous sommes de retour.

En 2016, Fawn Weaver était un auteur et un investisseur qui vivait à Los Angeles. Sa boisson de choix?

FW : Bourbon, E. H. Taylor pour être exact. Et preuve de canon. Soigné.

CH : C’était à propos de l’étendue de ses liens avec l’industrie. Et là, elle a décidé qu’elle devait aller visiter cette petite ville du sud où elle ne connaissait personne et ne savait pas vraiment ce qu’elle trouverait. Elle n’était pas trop inquiète, mais son mari l’était.

FW : Je veux dire, vous savez, nous sommes afro-américains, la ville s’appelle Lynchburg, donc il avait des réserves assez importantes sur ma fascination pour cette histoire et aller à Lynchburg, mais après avoir été là pendant deux jours et rencontrer les gens et voir comment non seulement ils étaient merveilleux, mais à quel point ils étaient si ouverts à nous aider à reconstituer cette histoire, cela a complètement changé sa façon de voir.

CH : Quand Fawn est arrivée en ville, elle s’est dirigée directement vers Jack Daniel’s et a fait plusieurs tournées. Mais elle a dit qu’elle n’avait pas entendu parler de Nearest Green; comme, son nom n’a même pas été mentionné. Ce qu’elle trouvait étrange. La société avait déclaré dans cet article de presse qu’elle prévoyait de le reconnaître. Il s’avère, cependant, que Jack Daniel’s a choisi d’attendre d’apporter des modifications aux tournées au milieu de l’élection présidentielle de 2016. Cet article du New York Times s’était avéré être un peu un paratonnerre : les réactions allaient du positif au négatif. Certaines personnes se demandaient si l’entreprise avait caché l’histoire de Nearest, tandis que d’autres remettaient en question son exactitude. Un représentant de Jack Daniel a déclaré plus tard qu’il craignait d’être critiqué pour avoir tenté de gagner financièrement en présentant l’histoire de Nearest.

En fin de compte, Fawn a vu que Nearest était toujours porté disparu. Alors elle s’est mise au travail. Très rapidement, elle a rassemblé des documents et établi la confiance des habitants de Lynchburg, qui, il s’est avéré, connaissaient déjà une partie de son histoire. Comme Nelson Eddy, l’historien de Jack Daniel’s.

NE : L’histoire de Nearest Green est quelque chose ici à Lynchburg qu’ils connaissent depuis longtemps.

CH : Le maire Bonnie Lewis le savait définitivement.

BONNIE LEWIS : Quiconque a, euh, étudié l’histoire de Jack Daniel connaît l’histoire de Nearest Green.

CH : Et, peut-être sans surprise, il en a été de même pour l’arrière-arrière petite-fille de Nearest Green, Victoria Butler.

VICTORIA BUTLER : Tout le monde à Lynchburg a toujours su. Hum, ce n’était jamais un secret. La relation entre les Verts et les Daniels. Cela n’a jamais été un secret à Lynchburg.

CH : Était-ce une révélation pour vous qui attendez, tout le monde connaît déjà l’histoire?

FW : Oh, c’était une révélation complète. Donc je suis à Lynchburg, là pour faire des recherches et je me fais une pédicure de tous les endroits, et vous savez, tout le monde parle dans le salon de coiffure et dans le salon de manucure, non? Et je vais faire une pédicure et je viens de demander à la femme, je lui dis pourquoi je suis là. Et j’ai dit: “Quand cette histoire est sortie dans le New York Times, je veux dire, comment les gens ici ont-ils réagi?” Et elle me regarde et elle me dit: “Eh bien, nous connaissions tous déjà l’histoire.” Donc, ce n’était vraiment pas un gros problème pour nous. ” Et donc je pense qu’ils n’ont même pas reconnu à quel point cette histoire est importante pour l’Amérique.

CH : Lorsque les habitants de Lynchburg ont rencontré Fawn et compris son intérêt pour l’histoire de Nearest et comment elle voulait la raconter, ils ont voulu s’impliquer et ont commencé à la rechercher activement pour partager des documents. En fait, cela a commencé sa première journée de recherche à la bibliothèque locale.

FW : Je n’étais même pas là pendant deux heures avant que le descendant aîné de Jack n’entre dans la bibliothèque et avant qu’elle ne parte, j’ai des numéros de téléphone et des informations sur les descendants de Nearest Green parce qu’ils ont grandi ensemble, ils ont mangé autour de la même table ensemble, ils étaient copains. Alors on commence par là, puis elle a dit: «Vous savez où il a grandi et où se trouvait la distillerie et où il a appris à faire du whisky, vous vous rendez compte que c’est à vendre? Eh bien, non, je n’ai même pas, je n’aurais même pas pensé que la ferme était, vous savez, qu’il y avait encore une maison là-bas. Et une heure plus tard, sa cousine m’appelle et me dit: «Je suis un agent immobilier. J’ai entendu dire que tu voulais aller voir la ferme Dan Call. Vous êtes tombé sur mon cousin à la bibliothèque. Je peux vous emmener là-haut. Et, et c’est juste de cette manière que ces pièces ont commencé à tomber ensemble.

CH : Fawn et son mari ont acheté cette ferme et l’ont depuis restaurée. Fawn a également réuni une équipe de plus de 20 archivistes, archéologues, généalogistes et historiens qui ont consacré du temps et du travail à la recherche d’informations sur Nearest Green et sa famille. Ils ont fait des recherches aux Archives nationales et à la Bibliothèque du Congrès, ils ont examiné les documents de l’IRS et les rapports de recensement. Fawn a également interviewé la famille de Nearest Green et, en cours de route, les a informés de ses découvertes. Au total, elle estime qu’ils ont collecté plus de 10 000 documents et autres articles sur Nearest et sa famille, ainsi que sur Jack Daniel, Lynchburg et des distilleries du Tennessee.

FW : L’ironie de tout cela, et je pense que c’est une partie de la façon dont je sais que l’histoire était juste destinée à être racontée, personne ne m’a jamais facturé. À ce jour, personne ne m’a jamais facturé le travail qu’ils ont fait pour aider à découvrir cette histoire.

CH : Avec ces informations, Fawn a pu rassembler plus de détails sur la vie de Nearest Green, y compris où elle pense qu’il est né. Dans le recensement de 1870, il y a une page où chaque personne a mis T-N pour Tennessee pour sa réponse à la question «où êtes-vous né? Sauf le vert le plus proche. À côté de son nom, il est marqué M-D pour le Maryland. Fawn pense également qu’elle a réduit l’année de sa naissance, 1820.

FW : Cependant, vous devez vous rappeler, les Afro-Américains étaient des biens, pas des personnes jusqu’à la fin de 1865, donc vous avez ces recenseurs en 1870 qui se présentent aux portes et maintenant, tout d’un coup, ils comptent les Afro-Américains, pas comme propriété, mais en tant que personnes. Et ils les regardent et disent: “Comment vous appelez-vous?” Et ils leur disent leur nom. ‘Comment ça s’épelle?’ «Eh bien, je ne sais pas. Je ne lis ni n’écris. ‘Droite. D’accord. Alors, quel âge as-tu?’ «Eh bien, je ne sais pas. Je n’ai pas d’acte de naissance. Et donc ils regardent littéralement, le recensement quand il s’agit des Afro-Américains est si inexact parce qu’ils vous regardent littéralement et essaient de dire quel âge vous avez. Et je ne sais pas si vous avez déjà entendu le dicton selon lequel le noir ne craque pas, mais quand je le regarde et que je vois un 1880, ils ont dit qu’il avait 60 ans, je pense, je pense qu’il est plus proche de 80. (rires) Donc je ne sais pas. Moi, nous ne connaissons pas son âge. Nous voulons penser que nous connaissons son âge, mais ce n’est pas le cas.

CH : C’est l’un des nombreux exemples qui montre à quel point il peut être difficile de se renseigner sur les personnes qui ont été réduites en esclavage : il y a souvent peu de documentation. Mais quand Nearest est devenu un homme libre, il y avait plus de disques, et c’est là que Fawn a peut-être fait sa plus grande découverte, une que même Jack Daniel ne connaissait pas. Le plus proche était plus qu’un professeur, il était le premier maître distillateur de Jack. Et cela fait de Nearest Green le premier afro-américain jamais enregistré aux États-Unis.

FW : Étant le premier maître distillateur afro-américain, je ne pense pas que nous devrions ou pouvons prendre cela à la légère car il n’y a que tellement de choses que nous pouvons attribuer aux Afro-Américains pendant une période où nous ne pouvons pas faire de marque, nous ne pouvions pas breveter, nous ne pouvions pas avoir nos propres inventions. Et donc, découvrir qu’il y a eu quelqu’un qui a laissé cet héritage d’excellence derrière n’est pas le moins du monde.

CH : Fawn a partagé ses découvertes avec la direction de Jack Daniel’s, et assez rapidement, elle a installé un grand écran au centre des visiteurs sur Nearest et sa famille et elle a commencé à parler de lui plus fréquemment pendant les tournées. Plus important encore, en 2017, la société a officiellement reconnu que Nearest Green était le premier maître distillateur chez Jack Daniel’s.

Grâce aux dossiers fiscaux, Fawn sait que Nearest a continué à fabriquer du whisky jusqu’en 1884, mais après cela, il y a un écart de 16 ans qu’ils essaient toujours de reconstituer.

CH : Quelle est la question brûlante que vous vous posez sur Nearest Green à laquelle vous essayez toujours de répondre?

FW : Où est-il enterré? Je n’ai aucune idée. Nous croyons donc que nous savons où il est et que toute sa famille se trouve autour de la pierre tombale que nous croyons être la sienne. Mais les registres originaux du cimetière ont été perdus et nous sommes toujours en train de creuser pour comprendre, c’est lui?

CH : Si elle peut confirmer où il est enterré, elle espère que cela lui donnera un autre fil à suivre sur Nearest. Ce sont ces petits détails qui peuvent mener à de grandes découvertes. Et cela fait aussi une meilleure histoire si vous savez comment cela se termine.

Il est important ici de replacer le travail de Fawn et de son équipe dans un contexte plus large, car autant qu’il s’agit d’une seule personne, Nearest Green, il s’agit de quelque chose de plus grand, en reconnaissant les contributions de personnes qui ont été laissées de côté. l’histoire, quelle qu’en soit la raison.

FW : Nous avons une histoire dans laquelle même si elle est remplie de mots, elle n’est pas nécessairement remplie de vérité.

CH : Par exemple, la méthode de fabrication du whisky que Nearest a enseignée à Jack, de le filtrer à travers du charbon de bois, on pense maintenant qu’elle vient d’Afrique de l’Ouest, où le charbon de bois est encore utilisé aujourd’hui pour purifier la nourriture et l’eau. En d’autres termes, le processus même qui définit le whisky de Jack Daniel, et le «Tennessee Whiskey» en gros, est probablement né avec les personnes amenées de force dans ce pays comme esclaves.

FW : Le whisky du Tennessee est votre premier whisky américain, comme vraiment tous les spiritueux américains parce que vous prenez ce que les Africains de l’Ouest ont apporté avec eux et vous le mettez avec des blancs qui sont ici et vous créez un produit qui est uniquement indigène aux deux. Et je ne connais personne d’autre qui ait fait cela.

JESSICA HARRIS : C’est un moment particulièrement vivant en termes de regard sur l’histoire afro-américaine.

CH : Jessica Harris est une professeure, une auteure et une historienne de l’alimentation qui étudie la nourriture de l’Afrique – et ce qui lui est arrivé après avoir quitté ce continent et arrivé dans des endroits comme les États-Unis.

JH : Les gens sont récupérés de plusieurs manières. Les gens sont découverts de plusieurs manières. C’est une vraie sorte de déterrement et de repositionnement des choses et je pense que c’est une bonne chose.

CH : Vous pouvez voir cet héritage ici dans des aliments comme le gombo, la pastèque et peut-être même le riz aux graines. Il existe également des traces génétiques de l’Afrique chez les bovins Texas Longhorn. Il y a aussi des techniques de cuisine. Et puis il y a les gens eux-mêmes, comme le chef de Thomas Jefferson, un esclave nommé James Hemings (oui, ce Hemings, le frère de Sally). James a suivi une formation de chef à Paris lorsque Jefferson était l’ambassadeur en France. Et il est retourné aux États-Unis avec Jefferson et a continué à cuisiner pour lui.

JH : Nous savons tous que Jefferson a ramené de la crème glacée. Jefferson a ramené des macaronis et du fromage. Mais la question est, est-ce que Jefferson l’a cuisiné? Et c’est là qu’intervient James Hemings.

CH : En raison de ses recherches approfondies et de ses écrits, Harris est la principale conservatrice d’une exposition à New York intitulée “African / American : Making the Nation’s Table” avec le Museum of Food and Drink. Il explore l’histoire des contributions afro-américaines à l’agriculture, l’hôtellerie, l’entrepreneuriat et les boissons (bonjour, Nearest Green). Il présente également une image plus complète de l’histoire de notre nation, car, comme le dit Harris, la nourriture afro-américaine est la nourriture américaine. Et cela a commencé avec l’esclavage.

JH : Fondamentalement, les Afro-Américains cultivaient la nourriture, récoltaient la nourriture, transformaient la nourriture, cuisinaient la nourriture, servaient la nourriture, débarrassaient la table et vidaient les pots de chambre. C’est à peu près aussi totalement impliqué dans la chaîne alimentaire américaine que possible. Le voilà.

CH : Aussi important qu’il soit de découvrir ces histoires et d’affronter des vérités parfois difficiles, cela ne signifie pas toujours que les gens se souviendront. Fawn Weaver s’inquiétait à ce sujet; elle craignait que le simple fait de documenter les faits sur Nearest Green ne soit pas suffisant pour que les gens connaissent son histoire.

FW : Nous avons tellement d’histoire, mais comment ça sort? Quel est le support?

CH : Elle a donc décidé de faire ce que Nearest n’a pas fait: ouvrir une distillerie de whisky. Elle l’a appelé «Uncle Nearest» – une nouvelle marque qui pourrait réparer un tort historique en gardant son nom sur les lèvres des gens pour les générations à venir.

Cette histoire, après la pause.

Acte iii

CH : Bienvenue à nouveau.

Grâce à Fawn et à son équipe, pour comprendre l’histoire de Nearest Green, vous pouvez maintenant vous rendre à l’endroit où elle est racontée, Shelbyville, Tennessee. Alors j’y suis allé.

SHERRIE MOORE : Nous avons pris cette grange à foin et nous en faisons notre première maison d’embouteillage.

CH : Mon guide est Sherrie Moore, la directrice des opérations de l’Oncle Nearest Premium Whiskey, située à environ une heure au sud-est de Nashville.

CH : Wo qu’est-ce que c’est ici?

SM : Ce sera là que nous stockons des barils pour un baril unique.

CH : La distillerie est en cours de construction sur le site d’une ferme du Tennessee Walking Horse. Répartis sur près de trois cents acres de pâturages verts, plusieurs écuries blanchies à la chaux avec des toits verts. La rénovation de ces structures existantes et la construction de nouvelles coûteront environ 50 millions de dollars et seront achevées dans environ deux ans. Un centre d’accueil temporaire et les bureaux de l’entreprise sont déjà terminés.

SM : Ce sont des stalles pour chevaux. Donc celui-ci était Son’s Delight.

CH : Sherrie a une longue histoire avec le whisky. Elle est la cousine de l’aîné des parents vivants de Jack Daniel. Elle a passé 31 ans à travailler chez Jack Daniel’s, y compris la direction des opérations de whisky. À sa retraite, elle est devenue agent immobilier. En fait, c’est Sherrie qui a vendu cette ferme à Fawn et à son mari, celle où Nearest a appris à Jack comment faire du whisky. (À propos.)

SM : Généralement, lorsque vous êtes dans l’immobilier et que vous montrez une propriété à quelqu’un de Californie, ils n’achètent pas la ferme, ils retournent en Californie et décident que c’était une mauvaise idée. Mais ils ont en fait acheté la ferme et un grand morceau d’histoire et ils l’ont acheté. Alors je les ai rencontrés le deuxième jour.

CH : Quand Fawn est arrivée au Tennessee, elle ne pensait pas à vendre du whisky, encore moins à construire une distillerie de plusieurs millions de dollars; elle pensait davantage à l’écriture d’un livre sur Nearest Green (et c’est toujours sur sa liste de choses à faire). Mais deux ou trois choses se sont produites qui ont changé d’avis. En apprenant à connaître des gens de la communauté, comme Sherrie et des membres de la famille Green, elle a continué à entendre la même chose à propos de la fabrication d’un whisky portant le nom de Nearest. De Sherrie c’était…

FW : Si jamais je décidais d’honorer Nearest avec une bouteille, elle sortirait de sa retraite pour s’assurer que j’avais raison. Et puis apprendre ce que signifiait la retraite, c’est-à-dire qu’elle est la meilleure du secteur.

CH : Ok, donc c’était dans le fond de l’esprit de Fawn. Et puis quand elle a parlé à certains des descendants de Nearest..

FW : J’ai dit, ‘quelle est cette chose que vous pensez qu’il devrait se produire pour honorer le plus proche, pour honorer votre ancêtre?’ Et ils ont dit: «Nous pensons que son nom devrait figurer sur une bouteille».

CH : Puis un jour, elle est allée voir le film “Hidden Figures” avec quelques-uns de ces membres de la famille…

CHIFFRES CACHÉS : Je ne peux pas faire mon travail efficacement si je n’ai pas toutes les données et informations. J’ai besoin d’être dans cette pièce pour entendre ce que vous entendez.

CH : Si vous ne connaissez pas le film, il est basé sur l’histoire vraie de trois femmes afro-américaines qui ont joué des rôles clés dans le programme spatial. Fawn et la famille ont adoré le film et ils ont vu des parallèles avec l’histoire de Nearest Green et sa relation avec Jack Daniel. Mais environ trois semaines plus tard, quand Fawn pensait au film et à ce que les gens lui avaient dit, tout était lié.

FW : J’ai réalisé que je ne pouvais pas vous dire le nom d’une personne qui était une figure cachée. Je pourrais vous dire Octavia Spencer, je pourrais vous dire Janell Monae, Taraji P Henson, je pourrais vous dire qui a joué les personnages, mais je ne pourrais pas vraiment vous dire qui étaient les personnes à qui l’héritage de ce film entier a été construit. Et c’est là que nous avons réalisé que, dans cent ans, personne ne connaîtra le nom de Nearest à moins qu’il ne soit sur une bouteille.

CH : Avec cette prise de conscience, elle a décidé de se lancer dans le commerce du whisky. Tout d’abord, elle a trouvé une source de whisky du Tennessee qu’elle jugeait assez bonne pour porter le nom «Uncle Nearest». Puis, en juillet 2017, elle lance la marque. Depuis, elle a collecté des fonds pour terminer la construction de la nouvelle distillerie et a déjà commencé à fabriquer du whisky qui sera vendu une fois qu’il aura vieilli.

FW : C’est presque comme si l’univers entier conspirait pour s’assurer que cette histoire était racontée et pour une raison quelconque, j’ai été choisie pour la raconter. Je me sens très Oprahish le dire de cette façon, mais que c’est la seule explication que je puisse donner.

CH : Cela se passe aussi très vite. Déjà, elle vend trois whiskies différents..

FW : Faisons la dégustation. 1884 est sur votre gauche.

CH : Ce qui comprend des dégustations de premier plan à travers le pays, et à chaque fois, raconter l’histoire de l’oncle le plus proche…

FW : 1884 il est, cette année est la dernière année où nous avons réellement des records pour Nearest Green.

CH : Déjà, les whiskies sont vendus dans les 50 États et dans une douzaine de pays en dehors des États-Unis. Et dans les quelques années qui se sont écoulées depuis l’introduction de “Uncle Nearest”, les whiskies ont remporté de nombreux prix.

WHISKY AWARDS : Nous commençons avec le meilleur whisky du Tennessee au monde…

CH : Plus récemment, lors du World Whiskeys Award à New York.

WHISKY AWARDS : Et cela va à Oncle Nearest 1820.

CH : Fawn a également introduit la famille Green dans le secteur du whisky. En fait, le maître assembleur, c’est la personne qui décide du goût du whisky final, est Victoria Butler, l’un des descendants de Nearest.

CH : Lequel avez-vous mélangé?

VB : Le 1884.

CH : Et pourquoi est-ce 1884?

VB : C’est l’année où nous pensons que Nearest Green a mis du whisky pour la dernière fois dans un tonneau. À votre santé.

CH : Bravo.

VB : C’est délicieux, c’est sûr qu’il a beaucoup de douceur. Vanille. Hum, c’est un peu, c’est un peu dingue.

CH : Il y a un peu comme le caramel au beurre.

VB : C’est un caramel au beurre.

CH :

Victoria a passé près de 31 ans à travailler pour le gouvernement fédéral avant de prendre sa retraite. Grâce à Fawn, elle a une deuxième carrière inattendue, même si ce n’est peut-être pas trop surprenant compte tenu de qui était son arrière-arrière-grand-père.

VB : Le whisky est vraiment dans mon sang et si cela n’avait pas été le cas, cette marque étant lancée, je n’aurais peut-être jamais exploité cela. Donc, euh, je suis ravie de faire ce que je fais maintenant, euh, avoir l’honneur d’être la première femme afro-américaine à être maître mélangeur d’un esprit majeur, c’est énorme. Et donc, euh, je ne prends pas ça à la légère et donc je, j’adore ça.

CH : Maître Blender Victoria Butler. Son bureau à la distillerie est au bout du couloir de Sherrie Moore, la directrice des opérations. Et de l’autre côté de la salle se trouve Fawn’s, qui, pourrais-je ajouter, est la première femme afro-américaine à posséder et à diriger une grande marque de spiritueux.

FW : Notre marque est la première, la première grande marque de spiritueux jamais dirigée par toutes les femmes. Je pense que lorsque nous les avons calculés, il y a eu comme dix premières, il y a des choses comme moi étant le premier Afro-américain sur la couverture d’un grand magazine de whisky. Comme ces types de premières que vous auriez pensé se produire auparavant, mais non, apparemment, ce sont les années pour battre tous ces records. (des rires)

CH : Faire l’histoire en 2020. Tout comme en 1866 lorsque Nearest Green est devenu le premier maître distillateur de Jack Daniel, le premier afro-américain enregistré, et d’ailleurs le dernier pour une grande marque aussi.

l’un des fils de Nearest??

JED :.

CH : C’est maintenant sur le mur de la distillerie Jack Daniel’s..

JED. Nathan Nearest Green appartient..

CH : Pour commémorer ce que Nearest a accompli et pour honorer l’amitié entre lui et Jack, une amitié qui se poursuit encore aujourd’hui parmi les familles. Les visiteurs peuvent maintenant apprendre comment, après l’émancipation, Nearest a continué à travailler pour Jack. Comment Jack lui a payé un salaire équitable, basé sur ses compétences. Et comment, grâce aux recherches de Fawn, nous savons que Nearest est passé de l’esclavage à devenir l’Afro-Américain le plus riche de Lynchburg – potentiellement plus riche que certains de ses voisins blancs.

C’est une histoire que les visiteurs de Jack Daniel’s sont ravis d’entendre, comme Stacey Levine et Ivan Stefano.

CH : Pensez-vous qu’il est important de raconter sa part de l’histoire en racontant aussi l’histoire de Jack Daniel?

IVAN STEFANO : Je pense que l’histoire est probablement tout aussi importante sinon plus importante parce que c’est lui qui l’a rendue possible.

STACEY LEVINE : Il est le catalyseur.

IS : Il est le catalyseur et donc le fait qu’il soit un ancien esclave ne fait qu’ajouter à la grandeur de l’histoire.

NE : Je pense que c’est une histoire dont le temps est vraiment venu.

CH : Encore une fois, Nelson Eddy, l’historien de Jack Daniel’s.

NE : De cette période vraiment divisée vient cette histoire de personnes travaillant ensemble dans cette petite ville du sud. C’est vraiment une histoire remarquable. It’s one I think, uh, we can be proud of. At Jack Daniels, we’d like to think that whiskey brings people together, but actually it’s people like Jack and Nearest that could bring us together.

CH : In the four years since Fawn first read about Nearest Green, her impact has been far-reaching. For Jack Daniel’s, yes, but even more for Nearest Green and his family. there are 12 recipients. There are also plans to build a Memorial Park named after him near the Jack Daniel’s distillery.

VB : What it has done for my family is let the world know who Nearest Green is, so Fawn Weaver in my book is a rock star.

CH : Sometimes it takes a person from the outside to rediscover truths and uncover new ones that were always there, but just needed more attention. And today, thanks to the creation of Uncle Nearest whiskey, Nearest’s story is one more people will likely hear, because in the world of whiskey and bourbon, a good story can be as important as the actual drink itself. Especially when it’s an important one.

FW : It’s odd to say it this way but it’s a whiskey with a mission behind it and I think that it will continue to be that long, long, long after I’m gone.

CH : Every time someone orders Jack Daniel’s Tennessee whiskey, they are helping to keep his memory alive. That’s been the case for more than 150 years. Fawn is creating the same legacy for Nearest Green.

CrÉdits

CH : Hey everyone, I want to let you know this is the last episode of our, let’s call it, “winter season.” Thank you so much for listening ! And just so you know, we are already hard at work on several new stories and we’ll be back with a full season very shortly. But until then, be sure to keep an eye out for some bonus content and other stories we’re going to be publishing in the coming weeks. We think you’ll really like them.

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And please, stay safe and stay healthy. Thanks for listening.

This episode was produced by me. Special thanks to Amy Pedulla and Claire Banderas. Bill Moss is our sound engineer who makes the episode sound so darned good. Music is from Audio Network. John DeLore and Casey Holford composed our theme. Our editor is Micaela Blei and Sarah Wyman is our showrunner.