Les 76ers échangent le garde mécontent James Harden aux Clippers, selon une source AP

  • James Harden a été échangé aux Clippers après avoir publiquement critiqué les 76ers et juré de ne plus jamais jouer pour eux.
  • Harden rejoint Kawhi Leonard, Paul George et Russell Westbrook pour former un groupe de vétérans aux Clippers.
  • Les détails de l'échange ne sont pas encore finalisés, mais les 76ers envoient également PJ Tucker et Filip Petrusev à Los Angeles.

James Harden a publiquement traité son patron de menteur et a juré qu’il ne jouerait plus jamais pour les 76ers de Philadelphie.

Il ne le fera donc pas – le 10 fois All-Star avec un historique d’exigences commerciales à peine plus courtes que sa barbe emblématique est en route vers sa cinquième équipe NBA, poursuivant son premier championnat, cette fois dans sa Californie natale.

Harden rejoint Kawhi Leonard, Paul George et Russell Westbrook pour former un groupe de base de vétérans tentant de remporter aux Los Angeles Clippers leur premier titre NBA.

Les 76ers échangent le garde mécontent James Harden aux Clippers, selon une source AP

Même si l’échange n’est pas finalisé, Harden est arrivé à Los Angeles avant le match de mardi soir contre le Magic d’Orlando.

Il a été accueilli par le propriétaire Steve Ballmer à son arrivée à la Crypto.Com Arena, puis a rencontré ses nouveaux coéquipiers dans les vestiaires.

Il a serré Russell Westbrook et Paul George dans ses bras en les voyant. Le maillot bleu n°1 de Harden était prêt et l’attendait dans son casier.

Lorsqu’un journaliste lui a demandé s’il était enthousiasmé à l’idée de venir aux Clippers, Harden a répondu “vous ne comprenez pas”.

L’entraîneur des Clippers, Tyronn Lue, qui a fait sa disponibilité d’avant-match 45 minutes avant l’arrivée de Harden, n’a fait aucun commentaire sur l’accord imminent.

Les 76ers essaient simplement de sortir du Harden Headache et de poursuivre leur propre tentative de loin pour un championnat derrière le MVP en titre de la NBA Joel Embiid et la star en attente Tyrese Maxey.

Le résultat final n’était pas encore réglé mardi – l’entraîneur Nick Nurse et Maxey ont dansé autour du sujet de l’échange après l’entraînement – ​​mais les éléments clés étaient les suivants : les 76ers ont envoyé Harden, PJ Tucker et Filip Petrusev à Los Angeles pour Marcus Morris, Robert Covington, Nic Batum, KJ Martin, un choix de premier tour non protégé de 2028, deux choix de deuxième tour, un échange de choix de repêchage de 2029 et un premier tour supplémentaire d’une troisième équipe, a déclaré une personne familière avec le métier à The Associated. Presse.

Maxey a envoyé un texto à Harden, 34 ans, lorsque la nouvelle de l’accord a été annoncée du jour au lendemain – Nurse a déclaré qu’il avait dormi pendant l’appel commercial – et a remercié son ancien coéquipier pour sa contribution lors de 79 matchs de saison régulière au total avec les 76ers.

“Je lui ai dit que je l’aimais, je lui ai dit que je l’appréciais”, a déclaré Maxey. « Une chose qu’il a vraiment installée en moi, c’est la confiance. J’ai toujours été une personne confiante.

Il m’a donné encore plus confiance en moi que je ne l’étais déjà. Tout ce que je peux faire, c’est l’apprécier pour cela.

Maxey aura 23 ans samedi et a amélioré ses chiffres au cours de chacune de ses trois premières saisons – 8,5 points par match à 17,5 à 20,3 à 30,3 et son premier prix de joueur de la semaine de la Conférence de l’Est dans un petit échantillon cette saison. Cette amélioration fait enfin croire aux 76ers qu’il peut être la star à associer avec Embiid et rester des prétendants. Pas Ben Simmons. Pas durcir.

“Tout s’est bien passé, le rythme s’est bien passé, l’organisation a été excellente, l’équipe y croit, l’entraîneur a confiance en lui”, a déclaré Maxey. “Tout s’est bien passé.”

Pourtant, plus le mélodrame de Harden persistait à Philadelphie, plus les chances que la situation finisse par imploser étaient grandes. Harden – désormais échangé par Houston, Brooklyn et les 76ers au cours de chacune des trois dernières saisons – voulait depuis longtemps jouer à Philadelphie.

Harden et le président de l’équipe Daryl Morey, qui n’était pas disponible mardi pour commenter, ont été les premiers alliés lorsqu’ils étaient à Houston. Harden était un MVP de la ligue et avait des titres marquants pour les Rockets. Mais lorsque les Rockets se sont lancés dans une reconstruction, Harden a lancé son premier ultimatum et s’est rendu de force à Brooklyn en 2021. Il a rejoint Kevin Durant et Kyrie Irving dans un « Big Three » qui n’a jamais été très grand. Le trio a été secoué par des blessures et d’autres controverses et n’a joué que 18 matchs ensemble avant que Harden ne veuille se retirer.

C’est donc parti pour Philadelphie à la date limite des échanges de 2022 dans le cadre d’un accord pour Simmons.

Il a retrouvé Morey et semblait à l’aise dans son rôle de meneur de jeu pendant que l’offensive traversait Embiid. Harden a même décliné son option de 47,4 millions de dollars en juin 2022, affirmant qu’il souhaitait donner aux 76ers une flexibilité financière pour améliorer leur effectif et concourir pour un championnat. Il a signé un contrat inférieur à celui du marché d’une valeur d’un peu plus de 68 millions de dollars, lui versant environ 33 millions de dollars la saison dernière, avec une option de joueur de 35,6 millions de dollars pour celle-ci.

Harden a mené la NBA en termes de passes décisives la saison dernière avec 10,7 par match, mais ce sont ses 22 points au total lors des défaites des matchs 6 et 7 qui ont condamné les Sixers lorsqu’ils ont perdu contre Boston au deuxième tour des séries éliminatoires.

Une partie de la plainte de Harden envers les Sixers provenait de sa conviction qu’il aurait dû décrocher un contrat à long terme. Lorsqu’il ne l’a pas fait, Harden était déterminé à rompre les liens avec les Sixers et a traité Morey de menteur lors d’un événement promotionnel en août en Chine.

“Daryl Morey est un menteur et je ne ferai jamais partie d’une organisation dont il fait partie”, a déclaré Harden lors de l’événement. “Permettez-moi de le répéter : Daryl Morey est un menteur et je ne ferai jamais partie d’une organisation dont il fait partie.”

Alors que les puissances de la Conférence Est, Boston et Milwaukee, ont réalisé des reprises audacieuses cet été, les 76ers ont plutôt appris que Harden souhaitait un échange avec les Clippers.

Il est arrivé tardivement au camp d’entraînement et a continué à s’entraîner avec les 76ers jusqu’à ce qu’on lui dise de rester à la maison pour les deux premiers matchs sur route de l’équipe à la suite de la demande commerciale. La seule fois où il a pris la parole à l’entraînement, Harden a déclaré que sa relation fracturée avec Morey ne pouvait pas être réparée – en la comparant à un mariage brisé. L’infirmière a insisté sur le fait que Harden ne jouerait pas tant qu’il n’aurait pas satisfait à certaines exigences de conditionnement. Harden portait des vêtements de ville et regardait le match d’ouverture à domicile de dimanche depuis le banc.

Harden devait s’entraîner avec les 76ers mardi.

Au lieu de cela, il était en route pour la Californie.

Les 76ers sont absents jusqu’au match à domicile de jeudi contre Toronto. Les Clippers jouent mardi soir contre Orlando. On ne savait pas dans l’immédiat quand tous les joueurs échangés seraient disponibles pour leurs nouvelles équipes.

« Je ne pense pas que c’est un grand soulagement », a déclaré Nurse. « Ces gars-là sont concentrés. À part passer quelques minutes par jour à répondre à des questions à ce sujet, ou à avoir quelques réunions que je n’aurais peut-être pas à ce sujet, ce n’était vraiment pas si fastidieux, gênant ou éprouvant pour moi.

Harden et Westbrook ont ​​rejoint Bob McAdoo en tant que seuls MVP de la ligue échangés quatre fois au cours de leur carrière. Harden et Westbrook joueront ensemble pour la troisième fois.

C’est peut-être la dernière chance pour les Clippers de remporter un titre avec ce groupe de joueurs.

Leonard et George sont tous deux éligibles aux prolongations et les Clippers devront décider s’il vaut la peine de garder le duo sujet aux blessures ensemble, avec leurs autres stars vieillissantes.

Les 76ers obtiennent des choix au repêchage plus tard, mais la victoire à court terme – en plus de se débarrasser de « The Beard » – est une surabondance d’espace de plafond salarial la saison prochaine.

Alors que les Sixers n’ont pas réussi à obtenir le gardien prisé Terance Mann dans l’accord, Batum, Covington (effectuant son deuxième passage avec les 76ers), Martin et Morris ont tous des contrats expirant à la fin de la saison. Cela ne laisse qu’Embiid, Paul Reed et Jaden Springer comme seuls joueurs inscrits pour 2024-2025. Pour l’instant, les Sixers devraient utiliser une partie de l’espace du plafond pour prolonger Maxey l’été prochain.

“Ce gamin est vraiment bon et c’est une formidable opportunité”, a déclaré Nurse.

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