Angel Reese rejoint les LSU Tigers avant le match de Virginia Tech

  • Angel Reese, star de l'équipe de basket-ball féminin de LSU, rejoint les Tigers avant leur match contre Virginia Tech.
  • Elle était absente pour des raisons non divulguées, mais son retour est un atout pour l'équipe.
  • Sa coéquipière Sa'Maya Smith s'est blessée au genou et ne jouera plus cette saison.

L’attaquant vedette du LSU, Angel Reese, qui a raté quatre matchs pour des raisons non divulguées, rejoint les Tigers n ° 7 avant leur affrontement avec Virginia Tech, neuvième, jeudi soir.

“Elle jouera demain”, a déclaré mercredi l’entraîneur de LSU, Kim Mulkey. « C’est un coup de pouce de la retrouver, point final. Ce n’est pas seulement contre Virginia Tech. C’est juste pour notre équipe. C’est juste une joueuse formidable, l’une des meilleures joueuses du pays.

“Je pense vraiment qu’Angel sera comme Angel”, a ajouté Mulkey. “Elle a juste été vraiment bonne à l’entraînement.”

Reese avait préfiguré son retour lorsqu’elle a publié sur les réseaux sociaux une photo d’elle à l’intérieur du stade de basket-ball de LSU, le Pete Maravich Assembly Center.

Le moment du retour de Reese est pratique pour le champion national en titre LSU – et pas seulement parce que son prochain match est une revanche de la demi-finale nationale de la saison dernière. Il y a deux matchs contre Niagara lors du tournoi des îles Caïmans, l’attaquant de puissance du LSU, Sa’Maya Smith, s’est blessé au genou. Mercredi, Mulkey a déclaré que Smith était absent pour la saison en raison de déchirures des ligaments et du ménisque au genou droit.

“Le timing est primordial dans la vie et le moment de sa blessure est tellement triste pour elle car elle s’est améliorée à pas de géant”, a déclaré Mulkey. “Le moment choisi pour le retour d’Angel aide en quelque sorte, mais rien ne remplace la valeur que Sa’Maya a pour notre équipe et ce qu’elle représente jusqu’à présent.”

Mulkey a refusé d’entrer dans les détails sur les raisons pour lesquelles Reese n’était pas avec l’équipe pendant une grande partie des deux dernières semaines, se contentant de dire que cela provenait de « problèmes de vestiaire » non spécifiés.

Mais Mulkey a déclaré qu’elle s’attendait à ce que le retour de Reese se déroule sans problème en termes de relations avec ses coéquipiers et ses entraîneurs.

« Nous avons dépassé le stade. Nous l’avons dépassé après que cela se soit produit. Vraiment », a déclaré Mulkey. « C’est juste amusant de les voir se féliciter, se relever et faire ce qu’ils font, jouer au basket-ball. Nous l’avons dépassé. C’est juste que nous devons venir ici et répondre aux questions et cela devient aggravant.

Reese, qui est l’une des joueuses les plus populaires et les plus prospères commercialement de son sport, a raté des matchs dans le sud-est de la Louisiane et contre Texas Southern à Baton Rouge avant de ne pas non plus accompagner l’équipe aux îles Caïmans pour un tournoi de vacances. LSU a battu Niagara et Virginia lors de la Classique des îles Caïmans le week-end dernier.

Reese a également été mis sur le banc pour la seconde moitié d’une victoire contre Kent State le 14 novembre.

Les Tigers (7-1) ont remporté tous les matchs manqués par Reese, la plupart avec de larges marges, et n’ont pas perdu depuis qu’ils ont perdu leur premier match à Las Vegas au numéro 1 de l’époque. 20 Colorado, qui a brièvement atteint le n°3 avant de retomber au n°7 – à égalité avec LSU – après la première défaite des Buffalos contre l’État de Caroline du Nord le week-end dernier.

Reese a débuté les quatre premiers matchs de LSU, avec une moyenne de 17 points et 10,3 rebonds alors que les Tigers allaient 3-1.

Mulkey, quatre fois championne nationale et entraîneure du Temple de la renommée, a défendu sa décision de retenir les détails sur la nature de l’absence de Reese, affirmant qu’il s’agissait d’une question interne à l’équipe dont le public n’avait pas besoin de savoir.

« Je ne peux pas édulcorer les choses. J’ai l’impression que les gens veulent la vérité, mais… je vais protéger mes joueurs », a déclaré Mulkey. “Il y a un caractère sacré dans ce vestiaire et je viens de cette école où ce qu’il y a dans ce vestiaire reste dans ce vestiaire.”

Reese était le leader sur le terrain de LSU la saison dernière, lorsque les Tigers ont remporté le premier titre national du programme. LSU a battu Virginia Tech lors du Final Four avant de vaincre l’Iowa lors du match de championnat.

Depuis lors, Reese est apparu dans de nombreuses campagnes publicitaires nationales et a accumulé des opportunités de parrainage d’une valeur de plus d’un million de dollars, notamment avec Reebok.

Sa popularité vient en partie de sa combinaison de style féminin et de jeu féroce. Elle est connue sous le nom de « Bayou Barbie », en partie à cause de ses ongles peints et de ses extensions de cils, et a exprimé son intérêt pour le mannequinat.

Pourtant, elle est fougueuse sur le terrain, fixant ses adversaires après avoir repoussé des tirs, plongeant sur le sol pour récupérer des balles perdues ou célébrant avec un court mouvement de danse après de gros paniers. Elle a déjà bloqué un tir d’une main tout en tenant une de ses chaussures qui s’était détachée de l’autre. Elle a dominé un match de deuxième tour du tournoi NCAA contre le Michigan en mars dernier avec du sang séché sur le visage et une grosse lèvre recouverte de gaze après avoir été frappée par inadvertance à la bouche.

La saison dernière, elle a récolté en moyenne 23 points et 15,4 rebonds – et a établi un record de la NCAA avec 34 doubles-doubles en une saison.

Mais si sa personnalité publique non filtrée a fait d’elle une figure charismatique du basket-ball féminin, elle a également suscité la controverse.

Reese est connue pour dire qu’elle est « moi sans aucune excuse », qu’elle peut accepter d’être décrite comme « le méchant » et ne recule pas devant les critiques selon lesquelles certaines de ses actions heurtent les fans et les concurrents dans le mauvais sens.

Cela s’est produit à la fin du match de championnat national de la saison dernière, lorsqu’elle a fait un geste triomphal vers la star des Hawkeyes, Caitlin Clark. Et ensuite, lorsqu’elle a contesté sur les réseaux sociaux la suggestion de la première dame Jill Biden selon laquelle LSU et l’Iowa seraient invités à la Maison Blanche parce que leur confrontation était si passionnante.

Reese a déclaré qu’elle préférait rendre visite à la famille de l’ancien président Barack Obama, mais a fini par assister à la célébration de LSU avec le président Joe Biden et la première dame.

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