La bénédiction de la pluie amortit la Semaine Sainte dans une Espagne frappée par la sécheresse

allait pas gâcher la Semaine Sainte pour Alfonso del Río Martínez et ses compagnons chrétiens du village de Quesada, dans le sud de l'Espagne.

Ainsi, lorsqu'il y avait une pause dans le temps pluvieux, ils complétaient leur acte annuel de dévotion spirituelle en faisant défiler un char portant le Christ et la Vierge dans les rues de leur ville d'environ 5 000 personnes.

Les pluies pendant la Semaine Sainte ont été une bénédiction pour de vastes régions d'Espagne souffrant d'une sécheresse chronique, même si elles ont sérieusement gâché la fête de Pâques intensément célébrée dans le pays. De nombreuses villes et villages ont dû annuler les processions de la Semaine Sainte en raison des tempêtes persistantes qui ont frappé la péninsule ibérique.

Lorsque les gouttes ont commencé à tomber vers la fin de la procession de samedi à Quesada, une bâche en plastique a été rapidement fabriquée et drapée sur le crucifix qui était porté sur les épaules des hommes et des femmes de la région.

La bénédiction de la pluie amortit la Semaine Sainte dans une Espagne frappée par la sécheresse

Del Río a qualifié la pluie qui s'est abattue sur le cortège de « miracle » pour la région, où les vergers d'oliviers essentiels à l'économie locale ont été durement touchés par le manque d'eau.

“Nous avons traversé deux années de sécheresse qui ont laissé les deux réservoirs que nous avons ici complètement à sec, et nous demandions désespérément de l'eau”, a déclaré Del Río, président de l'association des paroisses de Quesada participant aux processions.

« En même temps, nous attendions qu’il pleuve toute l’année et il a fallu qu’il pleuve pendant ces sept jours. (Mais) nous l’avons tous accepté sans aucune plainte puisque la pluie est plus que bienvenue.

La scène de dizaines de personnes portant de grands chars en bois sur le dos pour défiler avec des statues du Christ et/ou de la Vierge richement décorées a été reproduite chaque Semaine Sainte depuis l'époque médiévale dans toute l'Espagne. Les festivités attirent des fidèles mais aussi de nombreuses personnes désireuses de vivre l'occasion.

Alors que les processions se déroulent sur quelques jours seulement, les préparatifs se déroulent toute l'année. Manquer complètement l’événement peut donc être une véritable déception pour les personnes impliquées.

Séville, qui attire des milliers de spectateurs chaque Semaine Sainte pour le spectacle, a dû annuler les processions la semaine dernière en raison de pluies persistantes pour la première fois depuis plus d'une décennie.

À Logroño, dans le nord de l'Espagne, les porteurs ont été bouleversés et certains en larmes lorsqu'on leur a appris que leur cortège avait été annulé.

Même si elle a été une déception pour beaucoup, la pluie a sans aucun doute été un énorme soulagement pour beaucoup d’autres – et en particulier pour les agriculteurs, qui ont vu de sérieuses restrictions imposées à l’irrigation.

Les fidèles ont tenté de lutter contre la sécheresse en faisant appel à l’intervention divine, même dans un pays profondément catholique et de plus en plus laïc. En Catalogne, la région nord-est autour de Barcelone, certaines paroisses de village ont relancé la pratique disparue consistant à organiser une messe spéciale et une procession dans l'espoir de la pluie.

Les réserves totales d'eau de l'Espagne étaient à 57 % de leur capacité avant les pluies de la Semaine Sainte, mais avec des différences drastiques entre la côte atlantique nord humide et la région aride du nord-est et du sud de la Méditerranée. Alors que les réservoirs de la zone atlantique nord de l'Espagne étaient à 90 % ou près de leur capacité, la Catalogne n'en était plus qu'à 15 % et certaines parties du sud étaient juste au-dessus de 20 %.

Le front de tempête qui a déclenché des averses sur l'Espagne pendant la Semaine Sainte était à l'origine des vents et des grosses vagues qui ont frappé le littoral vendredi, lorsque quatre personnes sont mortes après être tombées à la mer.

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