Plus tôt cette année, le mot s’est répandu dans l’industrie de la musique : le groupe vedette de K-Pop BTS était à la recherche d’un nouveau single. « C’était un peu une coupe du Saint Graal », déclare le scénariste-producteur anglais David Stewart. « J’ai eu pas mal de conversations avec de grands producteurs et écrivains américains qui essayaient de l’obtenir. »



Stewart a fini par remporter la loterie BTS avec Jessica Agombar : le duo a écrit « Dynamite », le premier single en langue anglaise du septuor K-Pop. Le morceau lite-funk, avec une guitare rythmique frottante et des cornes poignardantes, a établi plusieurs records de streaming dans les 24 heures suivant sa sortie.

Si cet enthousiasme commercial est typique pour BTS, il reste « totalement et totalement sauvage » pour Stewart, qui a passé plus d’une décennie dans des rôles de soutien sur la route et dans les studios avant de gagner son moment d’évasion. « J’ai fait cette chanson dans ma chambre dans la maison de mes parents; Je ne l’ai pas fait dans le studio flashy avec une grosse console « , dit-il. « Cela fait 12 ans que je travaille, moi dans ma chambre en train de travailler. »



Bien avant qu’il n’écrive des records sur YouTube, Stewart était plongé dans le secteur du divertissement : son père jouait et chantait, sa mère jouait avant de créer une société d’accueil qui travaillait avec de grandes tournées. Après avoir « vécu dans les théâtres dès son plus jeune âge », Stewart a fait irruption dans l’industrie de la musique en tant que guitariste de session et a joué plus de 500 spectacles avec Example, le chanteur-rappeur-producteur anglais qui était une présence constante sur les charts de danse britanniques dans le début des années 2010.

Le parcours de Stewart vers l’écriture professionnelle a véritablement commencé à Atlanta, où il a passé deux ans. « Je faisais deux ou trois séances par jour, des quarts de cimetière », se souvient Stewart. « J’ai écrit des centaines et des centaines de chansons au cours de ces deux années, et j’ai vraiment beaucoup appris, en particulier sur des choses comme la production vocale.

À son retour au Royaume-Uni, Stewart a commencé à écrire et à produire pour des artistes jeunes ou émergents. Il attribue deux moments à lui avoir présenté le label majeur A & Rs qui collectionne des chansons pour 1% de la pop : tout d’abord, Stewart a décroché un cut avec le rappeur britannique Tinie Tempah, 2017’s Cameras; deuxièmement, il a signé et dirigé la chanteuse Claudia Valentina, qui a rapidement commencé à susciter beaucoup d’intérêt sur les grands labels. « Cela m’a vraiment mis dans la bouche des A & R en tant que personne capable de développer un artiste », explique Stewart.

Le troisième moment clé : Stewart avait supervisé personnellement les aspects commerciaux de sa carrière – pas un mince exploit puisque les écrivains-producteurs doivent constamment rechercher des chèques et négocier des accords – mais il a transféré cette responsabilité à deux cogestionnaires. Il travaille maintenant avec Charlie Christie, qui a commencé à diriger Rex Orange County et est A&R chez Interscope, et Neil Jacobson, l’ancien président de Geffen Records qui travaille également en étroite collaboration avec le super-producteur Jeff Bhasker. Dans les trois mois suivant cette transition, Stewart a décroché des coupes avec Hailee Steinfeld et les Jonas Brothers.

Jacobson a également entendu de Ron Perry, le directeur de Columbia Records, que BTS cherchait un nouveau morceau. « Ils cherchaient un single anglais; ça devait avoir un tempo, être excitant « , dit Stewart. Et grâce à tout son temps à soutenir les autres sur scène et en studio, « une chose dans laquelle je suis douée est d’écrire en bref. » Il a de nouveau travaillé avec Agombar, ancien membre du groupe britannique Parade et collaborateur régulier au cours des cinq dernières années. Alors que Stewart jouait presque tous les instruments, de la guitare à la basse en passant par les touches, il a fait appel à Johnny Thirkell (qui a joué sur « Uptown Funk » de Bruno Mars, parmi tant d’autres) pour gérer les parties de cor.

Une fois que la piste a obtenu l’approbation de Perry, Stewart et Agombar ont fait des allers-retours avec BTS pour s’assurer que « Dynamite » répondait à leurs spécifications. « Nous avons changé quatre ou cinq petits morceaux – quelques-unes des lignes n’étaient peut-être pas quelque chose qui aurait du sens pour BTS », explique Stewart.

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♬ Dynamite – BTS

Après avoir taquiné « Dynamite » tout au long du mois d’août, le morceau est finalement sorti vendredi; il a rapidement battu des records de streaming d’une journée sur YouTube et Spotify. Les membres de BTS ont maintenant lancé un simple défi de danse « Dynamite » sur TikTok, juste au cas où la chanson n’aurait pas déjà assez d’élan; Stewart prévoit que sa petite amie lui apprenne la routine afin qu’il puisse participer à la tendance.

Le scénariste-producteur semble encore un peu étourdi par l’omniprésence mondiale de son travail pendant la nuit. « Je l’ai fait sur mon ordinateur portable dans ma chambre », dit Stewart. « C’est ahurissant pour moi que quelque chose de si grand puisse provenir de quelque chose de si modeste. »