Carlos Lehder, trafiquant de drogue du cartel de Medellin libéré après 33 ans

Carlos Lehder, ancien chef de file du cartel de Medellin et partenaire de Pablo Escobar qui était compagnon de cellule avec George Jung et fan de John Lennon et Adolf Hitler, a été libéré lundi d’une prison américaine et s’est envolé pour une nouvelle maison en Allemagne.

où il était détenu dans le cadre du programme de defense des témoins.

Lehder est devenu célèbre dans les années 1970 et 1980 en tant que leader du cartel de Medellin aux côtés de Pablo Escobar. Son comportement erratique et sa perspicacité l’ont distingué parmi une génération de cartels réputés pour leur brutalité et leur trahison.

Mike Vigil, ancien directeur des opérations internationales de la US Drug Enforcement Administration, a interviewé Lehder dans une jail américaine peu après son arrestation en 1987 et a déclaré que ses renseignements étaient immédiatement apparents.

« Ce n’était pas l’un des trafiquants de drogue ordinaires », a déclaré Vigil mercredi. « Il était toujours à la recherche d’angles.. [and was] probablement l’un des trafiquants de drogue les additionally malins que j’ai jamais rencontrés. «

«Un tempérament déclencheur de cheveux»

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Né d’un père allemand et d’une mère colombienne en 1949, Lehder a déménagé aux États-Unis à l’âge de 15 ans. Vivant à New York, il a été impliqué dans des délits mineurs et a finalement été arrêté pour vol de voiture, qui l’a conduit à la prison fédérale du Connecticut, où son compagnon de cellule était George Jung, un contrebandier et sujet du film « Blow ».

Jung et Lehder ont été libérés à la fin des années 1970 et ont commencé à travailler ensemble. Lehder, proche des capos de Medellin, a cherché une station dans les Caraïbes pour la contrebande que lui et Jung faisaient avec des avions. Ils se sont installés sur Norman’s Cay aux Bahamas, à approximativement 200 miles au sud-est de Miami.

« Lehder incarne l’ambition et l’ingéniosité du commerce de la cocaïne », a déclaré Toby Muse, auteur de « Kilo : Inside the Cocaine Cartels », qui documente ses décennies de travail en tant que journaliste en Colombie.

« Ce mec prend le contrôle d’une île – une île entière dans les Caraïbes – afin d’être un point de transit pour obtenir [cocaine] aux États-Unis « , a déclaré M. Muse mercredi.

Mais sur Norman’s Cay, l’instabilité de Lehder, alimentée par la cocaïne, est venue au premier strategy. Comme Jung l’a dit à Significant Occasions en 2015, « Walter Cronkite s’est présenté là-bas, et ces voyous sont venus avec des mitrailleuses et lui ont dit: ‘Tu ferais mieux de partir.’ Cela s’est juste transformé en un show strange. «

Même parmi une génération de trafiquants très violents, Lehder était réputé pour être erratique. « Il y avait beaucoup de ces anecdotes sur juste un tempérament déclencheur de cheveux », a déclaré Muse.

La maison en bord de mer de Carlos Lehder, surnommée « The Volcano » pour sa forme conique, abandonnée sur Norman’s Cay aux Bahamas, le 6 avril 2006.

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L’activité sur Norman’s Cay a attiré l’attention des États-Unis, aboutissant à un raid de la DEA en 1980. Lehder a déménagé en Colombie, en construisant une hacienda et en distribuant de l’argent autour de l’Arménie, le district du centre-ouest de la Colombie où il est né.

Il a construit une statue de John Lennon sur sa pelouse et a offert un avion au gouvernement de l’État. Comme Escobar, Lehder a également connu un réveil politique au début des années 1980.

Lehder a partagé le mépris d’Escobar pour l’accord d’extradition de la Colombie avec les États-Unis. Mais Lehder avait d’autres vues, additionally réactionnaires.

Le parti politique de Lehder, appelé le Mouvement latin countrywide, avait un « programme fasciste-populiste » [that] a appelé à des changements radicaux dans le paysage politique de la Colombie. « Son admiration pour Hitler a également brillé. Lehder a souvent cité le leader nazi et aurait plâtré une maison avec des photographs et des souvenirs de lui.

Lehder a également déclaré être anti-impérialiste, critiquant les actions américaines en Amérique latine.

« Il dirait que la cocaïne était une occupation révolutionnaire parce qu’il faisait tomber l’empire américain en les accrochant à la drogue », a déclaré Muse. « C’est donc un vrai personnage de cette génération. »

«Planifier une liberté tranquille»

Lehder était un innovateur en ce qui concerne les itinéraires des médicaments et les méthodes de transportation, a déclaré Vigil.

« Son héritage est qu’il se distingue comme probablement l’un des capos les plus intellectuels du commerce de la drogue colombien, car il était définitivement furthermore clever que Pablo Escobar. La seule chose que Pablo Escobar avait était une violence totale », a ajouté Vigil. « Du cartel de Medellin, il était certainement le furthermore intelligent. »

Malgré cette contribution, Escobar a commencé à considérer Lehder comme un passif plutôt qu’un actif.

bien qu’Escobar, avant sa mort mystérieuse en 1993, ait nié l’avoir fait – et qu’il ait été capturé dans un ranch au début du 4 février 1987.

Onze heures as well as tard, il se dirigeait vers Miami, première victime d’un traité d’extradition contre lequel il s’était battu.

Carlos Lehder à bord d’un avion militaire après son arrestation et son extradition vers les États-Unis, le 5 février 1987.

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Il a été condamné à perpétuité sans libération conditionnelle in addition 135 ans en 1988, ce qui a été ramené à 55 ans après avoir témoigné contre le dictateur panaméen Manuel Noriega, qui avait soutenu le cartel de Medellin alors qu’il était au pouvoir.

Après cela, le form de Lehder dans le système pénitentiaire est resté inconnu, alimentant des rumeurs en Colombie.

« Sa famille a également beaucoup souffert. Sa fille allait continuellement à la presse et donnait ces interviews et disait: » S’il vous plaît, arrêtez d’essayer de nous extorquer. Nous n’avons pas d’argent « », a déclaré Muse, notant que cela est devenu une sorte de politique des criminels colombiens visant les familles de capos de haut niveau qui ont été abattus.

Les figures du cartel de l’époque d’Escobar avaient de longs souvenirs, et les meurtres en représailles d’hommes de principal et d’autres rivaux se sont poursuivis pendant des années, mais après trois décennies dans les prisons américaines, Lehder pourrait éviter ce type, a déclaré Muse.

« Il est l’un des rares de cette génération auquel je pense avoir survécu », a déclaré Muse. « Il est donc assez ironique que le in addition erratique d’entre eux soit celui qui l’a réellement fait et qui mourra probablement d’une mort naturelle de la vieillesse. »

qui avait obtenu la nationalité allemande par le biais de son père, ne souhaitait pas retourner en Colombie.

Mais Vigil, notant le commerce lucratif de la drogue en Europe, était sceptique quant à la retraite de Lehder.

« La seule selected que Carlos Lehder sait est le trafic de drogue », a déclaré Vigil. « Cela ne me choquerait pas qu’il s’y rende pour ouvrir des marchés, tout comme il a ouvert un level de transbordement à Norman’s Cay aux Bahamas à son apogée.