Comment un chef est passé de chauffeur-livreur de restauration rapide à 3 millions de dollars par an

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Cet essai tel que raconté est basé sur une conversation avec Andres Mendez, un chef de 31 ans à New York. Il a été édité pour des raisons de longueur et de clarté.

Lorsque j’ai quitté le Mexique pour m’installer aux États-Unis en 2009, je n’avais aucune idée à quel point ma vie allait changer.

Je suis arrivé à 16 ans pour rejoindre mon frère et j'ai commencé à travailler comme livreur de restauration rapide. 15 ans plus tard, je suis un chef qui gagne sept chiffres.

Voici une répartition de tous mes emplois et de mes revenus et comment je suis arrivé là où je suis aujourd'hui.

Chauffeur-livreur de nourriture, 500 $ par semaine

Mon frère travaillait déjà à New York lorsque je suis arrivé, alors il m'a demandé si j'aimerais travailler dans la même entreprise de restauration rapide dans laquelle il travaillait. J'ai commencé à gagner 500 $ par semaine.

Après deux mois à parcourir les rues de la ville à vélo, j'ai réalisé que cela ne me plaisait pas.

Tout le monde était toujours pressé et j’ai vu plusieurs livreurs avoir des accidents. J'ai décidé de chercher un autre emploi.

Assistant de chef, 620 $ par semaine

J'ai dit à un ami du secteur que j'étais prêt à partir et que je voulais me lancer dans la cuisine. Je n'ai pas de formation de chef professionnel, mais j'ai toujours aimé cuisiner. Quand j'étais jeune, je rejoignais ma grand-mère dans la cuisine et je l'aidais à préparer la mixiote, un plat mexicain composé de viande et d'épices enveloppé dans une feuille de maguey.

Mon ami m'a dit qu'Essex World Café cherchait un assistant de chef. J'ai postulé et j'ai obtenu le poste.

J'ai beaucoup appris sur la camaraderie et le travail d'équipe. J'ai également appris à travailler les ingrédients, à réaliser des sauces et à préparer chaque type de viande.

Je travaillais huit heures par jour et gagnais 620 $ par semaine. Après trois ans, j'avais le sentiment d'être allé aussi loin que possible dans ce poste, alors j'ai cherché un emploi dans un plus grand restaurant.

Cuisinier à la chaîne, 710 $ par semaine

Mon prochain rôle m’a mis sur la sellette. Un autre ami m'a également parlé de ce travail. Je suis devenu cuisinier à la chaîne chez Pacific Grill.

Les cuisiniers à la chaîne travaillent en équipe. L’un s’occupe du grill, un autre s’occupe des frites et, au milieu, quelqu’un s’occupe des poêles. J'étais au milieu en charge des pâtes et des légumes sautés.

Je ne me suis jamais ennuyé. J'aimais la pression de produire le plat parfait à une certaine vitesse, mais cette pression me stressait parfois.

Je suis resté deux ans mais je suis parti quand ils ont fermé le restaurant pour le rénover en 2014.

Cuisinier à la chaîne, 820 $ par semaine

J'ai ensuite rejoint un restaurant appelé Extra Virgin dans le West Village en 2015.

J'étais à nouveau cuisinier à la chaîne, produisant des desserts et des salades pour 820 $ par semaine. J'ai appris à préparer des plats méditerranéens et j'ai essayé de préparer mes propres vinaigrettes.

Le propriétaire était aussi le chef, donc tout devait être parfait, bien agencé et savoureux. J'ai eu une expérience fantastique en travaillant dans ce restaurant et j'y suis resté trois ans. Le plus grand défi a été de faire travailler le patron à mes côtés en cuisine.

Lave-vaisselle, 790 $ quatre jours par semaine

Mon réseau s'est développé et un autre ami m'a parlé d'une startup appelée Cook Unity en 2016. Je n'en savais rien et je ne savais pas si c'était pour moi, mais mon ami m'a donné le numéro du propriétaire et m'a demandé d'appeler. lui.

Cook Unity est une plateforme d'abonnement aux repas du chef au client basée à Brooklyn. Les clients commandent des plats prêts à manger à partir d'un menu en ligne et voient quel chef a écrit la recette. Les chefs, qui sont des entrepreneurs privés, gagnent jusqu'à 3 $ de commission pour chaque plat qu'ils vendent et préparé selon leur recette.

Lorsque j'ai rencontré le propriétaire, il m'a expliqué qu'ils recherchaient des chefs mais qu'ils n'avaient aucun poste de cuisinier à la chaîne disponible. J'avais acquis beaucoup d'expérience et connaissais beaucoup de recettes, mais je n'ai pas dit que j'étais chef. Le seul autre travail dont ils disposaient était celui de lave-vaisselle. Je voulais faire partie de l'entreprise, alors je suis devenu plongeur.

Être lave-vaisselle est un travail très difficile, car les chefs veulent que la cuisine soit impeccable à tout moment. Au cours de l’année suivante, j’ai constaté la dynamique de travail des chefs et de l’équipe.

Je gagnais 790 $ pour quatre jours de travail par semaine, j'avais donc plus de temps pour mon passe-temps musical. J'ai joué dans un groupe de mariachis et je joue encore quand je peux.

Gestionnaire de cuisine, 45 000 $ par an

En 2017, on m’a demandé si j’aimerais devenir chef de cuisine. Mon rôle était de travailler avec les chefs et de m'assurer qu'ils disposaient de tous les ingrédients dont ils avaient besoin pour les plats.

Chacun des chefs de Cook Unity propose un menu différent, j'ai donc dû me renseigner sur divers ingrédients provenant de différentes régions du monde. Je travaillais entre 12 et 14 heures par jour et gagnais un salaire de 45 000 $ par an.

J’étais chef de cuisine jusqu’à ce que la pandémie frappe en 2020.

Chef, 969 000 $ par an

En 2020, je suis devenu chef pour Cook Unity, passant d'un emploi à temps plein à celui d'entrepreneur. J'ai commencé à créer des recettes, et les sous-chefs et cuisiniers préparaient mes plats.

Au début, mes plats n'étaient vendus qu'à New York, mais pendant la pandémie, le besoin de services de livraison de nourriture s'est accru. Mes revenus ont commencé à augmenter.

Je reçois une commission sur la vente de chacun de mes plats. En 2021, j'ai gagné 969 000 $. Cook Unity s'est étendu à Los Angeles, Miami, Chicago, Austin, Atlanta et Seattle. Aujourd'hui, 85 sous-chefs et cuisiniers à travers le pays préparent mes plats.

Chef, 3 000 000 $ par an

En 2023, je gagnais plus de 3 millions de dollars. Je vends 10 000 à 11 000 repas par semaine à New York et Los Angeles. Mon objectif est d’en vendre autant dans chacune des autres villes et de continuer à offrir des opportunités d’emploi.

Au début, l’augmentation de mes revenus ressemblait à un rêve. Ce fut une grande réussite pour moi. Mes amis sont extrêmement heureux pour moi et je donne des conseils à mes amis chefs quand ils en ont besoin.

Pendant la semaine, je crée des recettes et je cuisine, mais le week-end, je passe du temps avec ma femme et mes enfants.

J'ai acheté une ferme au Mexique où j'emploie 20 personnes. J'ai l'intention d'acheter une autre maison au Mexique ou au Texas. Je suis extrêmement fier de la façon dont je peux offrir à ma famille une vie meilleure.