La dette, les barrières commerciales et l'incertitude pèseront sur les économies asiatiques en 2024, selon un rapport de la Banque mondiale

elles le pourraient et la croissance de la région devrait ralentir à 4,5 % cette année contre 5,1 % en 2023, a déclaré la Banque mondiale dans un rapport publié lundi.

La dette, les barrières commerciales et les incertitudes politiques affaiblissent le dynamisme économique de la région et les gouvernements doivent faire davantage pour résoudre les problèmes à long terme tels que la faiblesse des filets de sécurité sociale et le sous-investissement dans l'éducation, indique le rapport.

Les économies asiatiques connaissent une croissance plus lente qu’avant la pandémie, mais plus rapide que dans d’autres régions du monde. Et un rebond du commerce mondial – le commerce des biens et services n’a augmenté que de 0,2 % en 2023 mais devrait croître de 2,3 % cette année – et l’assouplissement des conditions financières à mesure que les banques centrales réduisent les taux d’intérêt contribueront à compenser le ralentissement de la croissance en Chine.

“Ce rapport démontre que la région surpasse une grande partie du reste du monde, mais qu'elle ne réalise pas son propre potentiel”, a déclaré Aaditya Mattoo, économiste en chef de la Banque mondiale pour l'Asie de l'Est et le Pacifique, lors d'un point de presse en ligne.

La dette, les barrières commerciales et l'incertitude pèseront sur les économies asiatiques en 2024, selon un rapport de la Banque mondiale

« Les principales entreprises de la région ne jouent pas le rôle qu’elles devraient jouer », a-t-il ajouté.

L’un des principaux risques est que la Réserve fédérale américaine et d’autres grandes banques centrales maintiennent des taux d’intérêt plus élevés qu’avant la pandémie. Une autre raison vient des près de 3 000 mesures de distorsion des échanges, telles que des droits de douane ou des subventions plus élevés, qui ont été imposées en 2023, selon le rapport.

La plupart de ces politiques ont été mises en place par de grandes économies industrielles telles que les États-Unis, la Chine et l’Inde.

Le Parti communiste chinois au pouvoir a fixé un objectif officiel d'environ 5 % de croissance cette année, juste en dessous du rythme annuel de 5,2 % de l'année dernière.

La Banque mondiale prévoit que la croissance ralentira à 4,5 %.

“La Chine vise une transition vers une croissance plus équilibrée, mais la recherche de nouveaux moteurs de demande s'avère difficile”, indique le rapport.

Mattoo a déclaré que Pékin avait encore du chemin à parcourir pour que son économie ne dépende plus de la construction immobilière pour stimuler l'activité commerciale, et que dépenser plus d'argent ne résoudrait pas le problème.

« Le défi pour la Chine est de choisir des politiques efficaces », a-t-il déclaré. « Les mesures de relance budgétaire ne résoudront pas les déséquilibres structurels », a-t-il déclaré. Ce qu’il faut, c’est une protection sociale plus forte et d’autres programmes qui permettront aux ménages de dépenser davantage, stimulant ainsi la demande qui encouragera ensuite les entreprises à investir.

La région pourrait faire bien mieux avec une productivité améliorée et une plus grande efficacité, a déclaré Mattoo.

Le Vietnam, par exemple, attire d’énormes quantités d’investissements étrangers en tant que destination privilégiée des fabricants étrangers, mais son taux de croissance d’environ 5 % est inférieur à son potentiel.

“Se réjouir que le Vietnam affiche une croissance de 5% reflète le genre de sous-performance dont nous ne devrions pas nous réjouir”, a déclaré Mattoo lors d'un point de presse en ligne.

L'un des principaux problèmes soulignés dans le rapport est le retard dans l'amélioration de la productivité, indique le rapport. Les grandes entreprises asiatiques sont loin derrière les leaders des pays plus riches, notamment dans les domaines liés à la technologie.

Le rapport reproche aux gouvernements d'imposer des restrictions sur les investissements qui empêchent les entreprises étrangères d'accéder à des secteurs clés des économies régionales, un besoin de développer les compétences et une gestion faible. L’ouverture à davantage de concurrence et l’investissement accru dans l’éducation seraient utiles, estime le document.