Élection au Panama : le candidat de dernière minute José Raúl Mulino se dirige vers la victoire après que ses rivaux ont concédé

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le remplaçant de l'ancien président Ricardo Martinelli lors de l'élection présidentielle au Panama, était sur le point de devenir le nouveau leader de la nation centraméricaine alors que les autorités ont officieusement annoncé la course dimanche soir après que ses trois plus proches rivaux ont concédé.

L'ancien ministre de la Sécurité, âgé de 64 ans, a obtenu près de 35 % des voix avec plus de 92 % des voix comptées, lui donnant neuf points d'avance sur son plus proche concurrent.

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Mulino a remplacé Martinelli comme candidat après que l'ancien leader incendiaire ait été interdit de se présenter après avoir été condamné à 10 ans de prison pour blanchiment d'argent.

“Mission accomplie”, a déclaré Mulino à une foule de partisans, ajoutant un juron pour souligner. “C'est peut-être la date la plus importante de ma vie, et la plus grande responsabilité d'un Panaméen incombe à mes épaules et à ma famille pour diriger le destin de la nation.”

Dans son discours, il a fait un signe de tête à Martinelli en disant : “Quand vous m'avez invité à devenir vice-président, je n'aurais jamais imaginé cela.”

Mulino, un homme politique moins charismatique, s'est appuyé sur la popularité de Martinelli et sur l'économie en plein essor observée sous l'ancien dirigeant alors que Martinelli faisait campagne tout en séjournant à l'ambassade du Nicaragua, où il avait demandé l'asile.

Aujourd'hui, après l'une des élections les plus tumultueuses de l'histoire récente du Panama, Mulino est sur le point de devenir le nouveau dirigeant d'un pays confronté à des défis urgents et à un mécontentement latent parmi beaucoup.

Le président devra faire face à un ralentissement de l'économie, à des niveaux de migration historiques, à une sécheresse qui handicape le transit dans le canal de Panama et aux conséquences économiques des manifestations massives contre l'exploitation minière de l'année dernière.

« C'est une situation très bizarre, sans précédent. Je n'ai rien vu de tel, pas seulement au Panama mais dans tout autre pays d'Amérique latine auquel je puisse penser », a déclaré Michael Shifter, chercheur principal au Dialogue interaméricain. “Le Panama traverse une période tumultueuse.”

Les résultats préliminaires ont montré que plus de 77 % des électeurs éligibles ont voté, un taux de participation historique dans un pays où le vote n'est pas obligatoire, soulignant encore davantage l'importance de l'élection dans l'esprit des Panaméens.

Le Panama n'a pas de système de second tour, donc le candidat ayant obtenu le plus grand nombre de voix l'emporte.

Mulino, candidat des partis Atteindre les Objectifs et Alliance, a affronté le candidat anti-corruption Ricardo Lombana, deuxième, l'ancien président Martín Torrijos et l'ancien candidat Rómulo Roux.

Tous trois ont concédé dimanche soir, et le bureau du président sortant Laurentino Cortizo a déclaré qu'il avait appelé Mulino pour lui présenter ses félicitations et s'engager à travailler avec lui pour une transition ordonnée.

Les liens de Mulino avec Martinelli sont ce qui a semblé le pousser à franchir la ligne d'arrivée. Mulino a couru sur la promesse d'inaugurer une nouvelle vague de prospérité économique et de mettre un terme à la migration à travers le Darien Gap, la région de jungle périlleuse chevauchant la Colombie et le Panama et qui a été traversée par un demi-million de migrants l'année dernière.

L’avocat s’est également engagé à aider son allié dans ses déboires juridiques. Après avoir voté dimanche, Mulino s'est rendu à l'ambassade du Nicaragua, suivi par des photographes, et a serré Martinelli dans ses bras en lui disant : « Frère, nous allons gagner  !  »

Avant même que la moitié des votes n'aient été comptés, les partisans du quartier général de campagne de Mulino ont éclaté de joie, chantant et agitant des drapeaux.

Martinelli a publié une photo floue de son propre visage sur la plateforme de médias sociaux X, écrivant : « C'est le visage d'un homme heureux et content. » Maintenant que Mulino est en route, ce qui reste à savoir si le président élu deviendra « la marionnette de Martinelli » ou s'il tracera sa propre voie, a déclaré Shifter.

Malgré la lassitude de la corruption endémique au Panama, de nombreux électeurs comme Juan José Tinoco étaient prêts à ignorer les autres scandales de corruption qui affligeaient leur ancien dirigeant en faveur d'une économie en marasme observée pendant sa présidence. Le chauffeur de bus de 63 ans a voté pour Mulino depuis son quartier ouvrier composé de petites maisons en béton entourées de gratte-ciel extravagants.

“Nous avons des problèmes avec les services de santé, l'éducation, nous avons des ordures dans les rues. et une corruption qui ne disparaît jamais”, a déclaré Tinoco. « Nous avons de l'argent ici. C'est un pays qui regorge de richesses, mais nous avons besoin d'un leader qui se consacre aux besoins du Panama.

La course à la présidentielle était dans des eaux incertaines jusqu'à vendredi matin, lorsque la Cour suprême du Panama a statué que Mulino était autorisé à se présenter. Il a déclaré qu'il était éligible malgré les allégations selon lesquelles sa candidature n'était pas légitime parce qu'il n'avait pas été élu lors d'une primaire.

Mulino fait face à une bataille difficile à l’avenir, en particulier sur le plan économique. L’année dernière, la nation centraméricaine a été secouée pendant des semaines par des manifestations antigouvernementales massives, qui ont fini par résumer un mécontentement plus profond parmi les citoyens.

Les manifestations visaient un contrat gouvernemental avec une mine de cuivre, qui, selon les critiques, mettait en danger l'environnement et l'eau à un moment où la sécheresse est devenue si grave qu'elle a effectivement handicapé le transit commercial via le canal de Panama.

Alors que beaucoup ont célébré en novembre la décision de la Cour suprême du pays de déclarer le contrat inconstitutionnel, la fermeture de la mine et la réduction du transit par le canal placeront le nouveau dirigeant du Panama dans une situation difficile.

Pendant ce temps, la dette du pays monte en flèche et une grande partie de l'économie a ralenti, a déclaré Shifter, du Dialogue interaméricain, ce qui rend encore plus difficile pour Mulino la régularisation du transit par le canal et l'enrayement des niveaux de migration à travers le Darien Gap.

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Janetsky a rapporté de Mexico.