Des millions d’Irlande, d’Irlande du Nord et du monde entier célèbrent la Saint-Patrick le 17 mars, commémorant la mort, il y a 1 556 ans, du saint patron de l’Irlande. Bien que beaucoup de choses soient encore inconnues sur Saint-Patrick, qui n’était pas né en Irlande mais dans ce qui était à l’époque la Grande-Bretagne romaine, l’influence de l’Irlande sur la culture américaine (bière verte et corned-beef et chou nonobstant) est indéniable, surtout quand elle vient à la musique.



Tout au long de sa vie, Johnny Cash, né en Arkansas, était obsédé par son ascendance. Les origines de sa famille remontent à l’Écossais Malcolm IV, qui a régné au XIIe siècle. Dans ses dernières années, selon sa fille Rosanne Cash, son père utiliserait le nom de Malcolm lorsqu’il devait être hospitalisé.

Le lien inexorable entre l’Irlande, l’Écosse et l’Angleterre est la création d’une chanson que Cash enregistrerait en 1965 et 2002 et se produirait également à la télévision en 1970. La mélodie de « Danny Boy », la triste ballade qui a longtemps été associée à l’Irlande, originaire de « Londonderry Air », et tire son nom de la ville et du comté d’Irlande du Nord, qui est dirigée par les Britanniques et a été au centre d’un différend de longue date entre les unionistes et les nationalistes irlandais, ces derniers soutenant une Irlande unie et se réfèrent au même endroit que Derry. La mélodie, par conséquent, a également été appelée « l’air du comté de Derry » ou « l’air de Derry ».



Poursuivant les ramifications politiques et culturelles des chansons, les paroles « irlandaises par excellence » de « Danny Boy » n’ont pas été écrites par un Irlandais mais par l’avocat britannique Frederic Weatherly, qui les a écrites en 1910, et après avoir reçu un manuscrit de l’air de sa sœur. qui était au Colorado en 1912 et l’a entendu jouer par des immigrants irlandais, a rassemblé les paroles et la musique et a publié la chanson avec grand succès en 1913.

Flashback : Voir Johnny Cash Croon Irish Standard'Danny Boy'

Avance rapide de 52 ans chez Johnny Cash Spécial Fleur d’Oranger LP, qui a mélangé quelques originaux de Cash avec des couvertures de Bob Dylan et des standards nationaux comme « The Long Black Veil » et « Wildwood Flower ». C’est ici que l’homme en noir a enregistré pour la première fois « Danny Boy », dans une version abrupte qui est préfacée par Cash rappelant une histoire que son père lui avait racontée à propos d’un immigrant irlandais nommé Daniel et de sa petite amie, Rosalie, une supposée inspiration pour les paroles de la chanson..

Le 18 février 1970, le chanteur country et pop Jimmie Rodgers (parfois facturé Jimmie F. Rodgers pour ne pas le confondre avec le même « Father of Country Music »), est apparu sur The Johnny Cash Show, les deux interprétant la chanson en duo à la fois chanté et parlé. Rodgers explique une interprétation des paroles, notant que c’est une histoire « écrite pendant la rébellion irlandaise » d’un grand-père disant à son petit-fils qu’il devait partir à la guerre. Ce n’est pas tout à fait exact, car les paroles de la chanson sont antérieures au soulèvement de Pâques en Irlande de six ans, mais quelles que soient ses véritables origines, sa signification ou sa place souvent contestée dans le patrimoine musical abondamment riche de l’Irlande, elle a certainement retenu l’intérêt de Cash. En 2002, un an avant sa mort, il a réenregistré « Danny Boy », soutenu par un orgue d’église obsédant, pour American IV : The Man Comes Aroundle LP Grammy qui a également présenté sa version inoubliable de « Hurt ».