Quand Gary Cherone a appris hier que son ancien coéquipier, Eddie Van Halen, était décédé d’un cancer, il était sous le choc. « Mon téléphone était décroché et je ne pouvais pas parler », dit-il. « J’envoyais aux gens juste des cœurs. Je n’ai pas pu leur répondre.  » Aujourd’hui, la tristesse reste accablante, et il travaille toujours à travers ses émotions.




Cherone a rejoint Van Halen en 1996 après avoir passé une décennie devant Extreme, dont les tubes « More Than Words » et « Hole Hearted » étaient des incontournables de MTV. Sammy Hagar avait récemment quitté Van Halen, et le groupe a eu une réunion de courte durée avec le leader original David Lee Roth, mais cela n’a pas duré. Alors Cherone, qui était fan de Van Halen depuis le lycée, savait que la tâche qui l’attendait était intimidante.

Gary Cherone d'Extrême rend hommage à Eddie Van Halen

Heureusement, lui et les frères Van Halen et le bassiste Michael Anthony se sont bien entendus, et le groupe a sorti Van Halen III en 1998. L’album a atteint le numéro quatre du Billboard 200 et a été certifié or, grâce à des tubes comme « Without You « Et » Feu dans le trou « . Le groupe a fait de nombreuses tournées pour soutenir l’album et a commencé à travailler sur un suivi, mais les choses se sont effondrées dans les coulisses et Cherone s’est séparé à l’amiable de Van Halen.




« J’ai eu le privilège de faire partie du groupe, mais je l’ai vu aussi bien qu’en tant que fan, même quand j’y étais », a déclaré Cherone lors d’une longue conversation sur l’impact d’Eddie Van Halen. « Je n’ai jamais oublié cela. Cela m’a toujours rendu humble de voir cela à propos de ces gars.

Quand avez-vous rencontré Eddie pour la première fois ?

Les fois où Van Halen était sur la route et Extreme étaient sur la route, je ne l’ai jamais rencontré. J’ai rencontré Michael Anthony et les autres gars du groupe, mais je n’ai pas eu la chance de rencontrer Eddie avant mon audition. C’était l’été 96. Je me souviens qu’il y avait des rumeurs que Dave revenait [laughs]. Notre manager a géré Van Halen et Extreme en même temps et il m’a appelé et m’a dit: « Voulez-vous auditionner ? » Je pensais qu’il plaisantait.

Je garderai toujours à cœur qu’Eddie et moi nous soyons entendus le premier jour. Il m’a mis à l’aise et il a fait tout son possible pour me mettre à l’aise. Au fil des années, je l’ai vu faire ça à tout le monde. Il savait que les gens rencontraient Van Halen et Eddie; il savait qui il était et comment les gens pouvaient s’amuser avec le roi. Alors je me souviens de mon premier jour comment il s’est étendu à moi et comment il était juste un gars ordinaire. Nous avons fini par être des esprits apparentés.

Je pensais que j’allais juste passer le week-end avec Van Halen et rentrer chez moi à Boston et dire à mes amis: « J’ai chanté » Jump  » !  » et ce serait tout. Je ne savais pas que j’y serais pendant les trois prochaines années.

Quand as-tu su que tu faisais partie du groupe ? C’était le deuxième jour où il m’a dit que je serais dans le groupe. Je me suis dit: « Vous devriez peut-être demander aux autres gars aussi. » Le premier jour, nous avons écrit de la musique ensemble et nous nous sommes bien entendus. J’ai quasiment vécu dans sa maison d’hôtes et nous sommes devenus très proches.

Que signifiait Van Halen pour vous en grandissant ?

La première fois que j’ai entendu le nom de Van Halen, j’étais dans un groupe de reprises. J’étais en deuxième ou en deuxième année au lycée en 78. Nous faisons Aerosmith, Stones, Queen, et mon guitariste entre et il dit: « Hé, mec, je veux faire ‘You Really Got Me.' » Et je vais, « Tu veux faire un Kinks chanson ? » Et il dit: « Non, non, non. Van Halen.  » Il a apporté le disque et nous avons fini par le faire. Des mois plus tard, la chanson a explosé.

Je le regarde comme B.C. et A.D. Quand Eddie est entré en scène, cela a changé le paysage. Il n’y avait personne après lui qui n’ait pas été affecté par lui. À ce jour, je pense qu’il a été le dernier moment décisif de la guitare. Vous parlez de Hendrix, Page et Clapton – je suis sûr qu’il me manque quelques-uns – mais c’étaient des moments dans le temps. Je pense qu’Eddie est resté le roi. Il y a eu de grands joueurs après coup, sans aucun doute, mais jamais personne n’a changé le jeu comme lui. Vous pouvez le comparer. Vous pensez à Wilt Chamberlain, Michael Jordan, Muhammad Ali, il n’y a qu’une poignée de gars qui ont changé le jeu comme ça, et il était l’un d’entre eux.

Que signifiait Van Halen pour Extreme ?

Nous avons toujours considéré le meilleur [to be] Aerosmith, Van Halen et Queen. Pour Nuno [Bettencourt, guitar] et Pat [Badger, bass], en tant que joueurs, Van Halen était le meilleur. Quand j’ai eu l’opportunité de rejoindre le groupe, Pat et Nuno ne pouvaient pas croire que je rejoignais leur groupe préféré. Avec Extreme, Nuno serait le premier à dire qu’il n’y avait pas de plus grande influence. J’ai parlé à Nuno hier, et la dernière chose qu’il a dite était: « C’était mon gars. » J’ai dit: « Je sais, Nuno. »

Eddie a-t-il déjà expliqué pourquoi il vous sentait et il a cliqué ?

Quand j’ai fait l’audition, je venais de descendre de l’avion et je n’avais pas mangé. J’étais comme: « Putain, mec. Je veux juste avoir une bonne performance. Pas dans un million d’années je ne pensais être dans le groupe. J’ai eu une bonne audition. J’ai chanté les trucs de Dave, et j’étais un peu inquiet pour les trucs de Sammy, parce que sa gamme était plus élevée que la mienne. Je me demande si c’étaient les nerfs, mais je me souviens avoir arrêté Michael Anthony et lui avoir dit: « Mec, tu dois m’aider avec cette chanson. » Mais j’ai eu une bonne audition. Nous avons fait une pause pour le déjeuner, il travaillait sur une chanson et j’ai immédiatement commencé à écrire avec lui. Je pense que c’était « Without You », qui était la première chanson sur VHIII. J’ai chanté sur un SM57 [microphone] avec Eddie fumant dans mon visage [laughs] et je ne savais pas que certaines de ces pistes figureraient sur le disque.

Nous venons de cliquer en tant qu’écrivains. C’était un processus sur une semaine ou deux où nous nous sommes juste entendus en tant que collaborateurs. Et en tant que personnes, je pense que nous étions tous les deux peut-être socialement maladroits. Quand nous étions seuls à écrire, nous pouvions être bien.

Comment était-ce d’écrire des chansons avec lui ?

Il y a quelques choses qui étaient nouvelles pour nous deux. Nous venons de différents camps et il avait une autre façon d’écrire avec différents types du groupe, que ce soit Sammy ou Dave. L’une des choses que j’ai faites avec Extreme et qu’il n’a jamais faites avec Van Halen, c’est que j’aurais écrit des paroles. Alors, quand j’ai remis un texte à Eddie, c’était la première fois qu’il écrivait sur le texte. Avec les autres gars, il écrivait généralement la musique. Je ne lui ai pas donné les paroles, mais il a dit: « Qu’est-ce que c’est ? » Et prenez-le moi, asseyez-vous au piano et travaillez dessus.

Peut-être par faute, il y avait une liberté que nous avions sur Van Halen III qui était peut-être trop éclectique pour les fans de Van Halen. Quand il s’asseyait au piano et jouait, je m’asseyais avec admiration. J’ai encouragé cela. Je pense qu’il a apprécié cette liberté. Certaines personnes le critiquent comme un disque solo d’Eddie Van Halen. Je ne pense pas que ce soit juste. Je pense qu’Eddie a trouvé une nouvelle liberté dans son écriture.

Comment voyez-vous l’éclectisme de Van Halen III ?

Il y avait des trucs rock mais il y avait des trucs qui sortaient peut-être un peu du spectre de Van Halen. Si quoi que ce soit, c’était pur. Il n’y a pas eu de pression sur les maisons de disques. Nous venons d’écrire. D’une certaine manière, j’étais un outil pour lui et tout ce qu’il voulait.

Au début de ce processus, j’essayais simplement de m’accrocher. Je pensais: « Pourquoi m’écouteraient-ils ? Ce sont les Mighty Van Halen.  » J’avais donc mes propres insécurités. J’étais probablement très calme au début et à mesure que je me sentais plus à l’aise, j’ai commencé à m’exprimer.

Il a chanté « How Many Say I » sur l’album. L’avez-vous encouragé à faire ça ?

Ouais. C’était à la fin de la nuit, et c’était juste un lyrique que j’écrivais, et il cherchait quelque chose et il l’a saisi et l’a repris. Le lendemain, il m’a dit qu’il était au lit avec Valérie [Bertinelli, Eddie’s wife at the time] et il a dû demander la permission de descendre au piano. Mais c’est un oiseau de nuit. Je suis sûr que Valérie a dit: « Il est temps d’aller se coucher. » Il est descendu et en a fait un enregistrement vraiment merdique – la qualité de l’enregistrement. Il a probablement été réalisé sur cassette. Et il dit: « Hé, mec, j’ai écrit quelque chose pour » Combien disent-je « . » Et il le joue pour moi, et je dis: « C’est magnifique, Ed. Votre voix me rappelle Roger Waters et Leonard Cohen. Il ne voulait pas forcément le chanter – il a juste écrit dessus – et je l’ai encouragé: « Non, c’est beau. »

Peut-être que nous étions trop artsy-fartsy, mais j’ai trouvé que c’était génial. Et bien sûr, il a été déchiré par les fans. Mais j’étais fier du fait que c’était le seul disque sur lequel Eddie chantait. Je suis sûr que les gens apprécient cela maintenant. J’en suis fier. J’ai toujours aimé la chanson; le milieu était comme une bande-son.

Que vous souvenez-vous de la manière dont il produisait des sons ?

Je me souviens qu’un jour je suis entré dans le studio et qu’il avait du ruban adhésif et du tissu entre les touches du piano et il les déchirait et cela ferait ce son impie. Et il avait des guitares partout sur le sol. Et je me dis: « Qu’est-ce que tu fais ? » Et il était le génie excentrique ici, essayant de trouver ce qu’il entendait dans sa tête et essayant de le sortir. Et tout cela me ressemblait à du bruit. Encore une fois, j’étais juste témoin de ce génie qui avait choisi la guitare comme son outil.

Mais même s’il travaillait au piano, il prenait un archet de violoncelle et l’utilisait sur le piano. Nous travaillions sur des démos pour le deuxième album qui n’est jamais sorti, et il faisait ces sons surnaturels pour une intro. Et je dis: « Juste un autre jour au paradis. » Parfois, je ne comprenais pas sa méthode, mais étant un simple mortel comme le reste d’entre nous, je disais simplement: « OK ».

Vous a-t-il demandé des informations sur son jeu de guitare ? Quand nous travaillions sur « A Year to the Day », il faisait ses solos, et il travaillait sur son troisième ou quatrième solo. Il les rejouait tous. Et il m’a dit: « Lequel aimez-vous « Je ne sais pas, le premier que vous avez joué était génial et rien que je n’avais jamais entendu de ma vie auparavant. » Et puis il a joué le deuxième, et j’ai dit: « Eddie, tu ne peux pas demander ça. C’est au-dessus de notre rémunération.  » Mais il était comme ça. Il demandait: « Que pensez-vous ? Aimes-tu ? » Et si nous disions le deuxième, il dirait « OK » et il vous ferait confiance. Mais personne ne voulait cette responsabilité. Je ne voulais pas ça, pas que tu puisses te tromper.

On dirait que vous travailliez avec beaucoup de musique.

Quand j’étais là-bas, sans parler des années où je n’étais pas, tout ce qu’Alex et lui ont fait, c’est enregistrer. Ils avaient assez de cassettes de deux pouces qui rempliraient un garage de riffs dont je ne pense pas qu’il se souvienne même. Certains des ingénieurs cherchaient quelque chose pour moi d’écrire, et Eddie disait: « Qu’est-ce que c’est que ça ? C’est super. » Il oublierait. Et puis nous y arriverions.

Il y a tellement de styles de musique différents sur Van Halen III. « Without You » est plutôt génial. « Dirty Water Dog » a des trucs de guitare jazzy. « Once » contient des éléments trip-hop. « Fire in the Hole » est un hard rocker charnu. On dirait que vous avez eu du mal à le comprendre. Il n’y avait vraiment aucune restriction. Le refrain de « From Afar » avait presque un truc bizarre, à la Beatle. Nous nous amusions juste. Je pense que « Once », « Year to the Day », « One I Want » – ce sont quelques-uns de mes favoris sur l’album.

Sur quelle musique seriez-vous d’accord ?

Eddie n’écoutait pas beaucoup de musique extérieure car il la créait toujours. Le seul disque qu’il a écouté était Us de Peter Gabriel. Je pense que « Once » était une influence indirecte de cela. C’était juste quelque chose de différent de ses affaires habituelles. C’est la seule chose à laquelle je peux le connecter – quelque chose que Gabriel a fait ou que Bowie ferait. Je pense que « Once » tient bien.

Sur VHIII, je pensais qu’Eddie jouait avec beaucoup de passion. Et il était dangereux. Il y avait toujours une roue hors de la piste. Le solo « Year to the Day » est tout simplement magnifique. Je pense que c’est l’une des meilleures choses qu’il ait jamais faites. Non pas parce que c’était sur VHIII, mais simplement en tant qu’auditeur de lui jouer. C’est tout simplement magnifique. Ça bascule. Il avait déjà fait des trucs bluesy, mais c’était un bon moment sur l’album.

Il a également joué un solo de sitar sur « Primary ».

Il est venu avec ce truc en argent, et le son qui est sorti et le ton – cela n’avait pas d’importance. Quoi qu’il joue, ce serait tellement fluide. Cela coulerait de lui.

Comment était la tournée avec Eddie ?

Il était génial et le groupe était super. Si je devais recommencer, j’aurais aimé que nous tournions avec eux avant de faire l’album. Faire l’enregistrement a été une expérience d’apprentissage, mais on se lie quand on est dans un bus ou un avion et qu’on se voit tous les jours. C’est alors que le groupe s’est vraiment lié. Eddie était heureux. Lui et Alex avaient une loge; J’en ai eu un avec Michael. Eddie arrivait toujours, apportait sa guitare et s’échauffait. Les spectacles étaient super.

J’ai trouvé la tournée géniale parce que c’était une combinaison de l’ère Dave et Sammy qu’ils n’avaient jamais fait. J’ai pensé que c’était spécial. Je me souviens avoir été en répétition et qu’ils m’ont demandé ce que je voulais faire, et à l’époque ils ne faisaient qu’une poignée de vieux morceaux avec Sammy. Croyez-moi quand je dis, je ne me souciais pas si nous avons fait un des nouveaux disques. Une ou deux chansons me conviennent – « Without You » ou quelque chose comme ça. Alors, quand Alex m’a demandé, j’ai dit: « Je ferai n’importe quoi. » « Eh bien, choisissez. Alors je suis entré dans le catalogue et je voulais faire des trucs qu’ils n’avaient pas joués. Les fans ont entendu « Jump » et « Panama » depuis toujours, alors pour sortir « Romeo’s Delight », « I’m the One », « Mean Street », « Unchained », pour la première fois en une décennie, ça allait être amusant. Et ils ont adoré. Nous avons ouvert avec « Unchained » et vous pouviez le voir sur les visages de la foule, ils ont adoré. Peu importe qui chantait. Les fans ont été époustouflés par ces gars.

Comment était-ce de regarder Eddie jouer son solo prolongé tous les soirs ?

Il passerait en revue certains de ses vieux trucs, mais cela augmenterait. C’était presque comme regarder un musicien de jazz, sa tête et ses doigts. C’était l’éclat d’Eddie. Il vous surprendrait toujours.

J’ai une image dans ma tête: quand vous voyez la vidéo « Jump » et que vous voyez ce sourire, c’était Eddie. Il ne faisait qu’un avec la guitare, et c’était une pure joie pour lui. Cela vient de lui. Je me sens béni d’avoir été là.

Comment avez-vous fini par renouer avec Eddie ces dernières années ? Vous venez de tendre la main et de dire bonjour ?

Ouais, je l’ai fait. Nous sommes partis en amis et nous sommes restés en contact pendant quelques années, puis nous nous sommes séparés, je suppose. Rien d’intentionnel. Il y a environ cinq ans, je viens de contacter et il a immédiatement répondu. Nous nous sommes reconnectés et sommes restés en contact depuis.

Nous avons en quelque sorte repris là où nous nous étions arrêtés, pour ce qui est d’être amis. Je resterais en contact avec lui au fil des ans. Je pense que la dernière fois que nous avons été en contact, c’était il y a peut-être quelques mois. Au fond de ma tête, je savais qu’il combattait le cancer depuis quelques années. Tout le monde savait que quelque chose se passait. Mais c’est un camp très serré, un tout petit cercle. Tous ceux qui le connaissaient respectaient cela. Certains en savaient plus que d’autres, mais quoi qu’il en soit, hier était un train de marchandises pour tout le monde. Je m’inclus comme fan. C’était dévastateur. Et mon cœur est allé vers les guitaristes qui ont suivi ses traces. Le monde de la musique est à lui seul plus grand que nature. C’est une dure perte.

Comment a-t-il géré la maladie ?

Il était dur, mec. Il était toujours optimiste. Il ne l’a jamais laissé tomber. Il m’a toujours dit qu’il frappait le cul du cancer. Et il l’a fait pendant un moment.

La façon dont vous le décrivez, il ressemble à une personne vraiment brillante, accueillante et humble.

Ouais, c’était Eddie jusqu’à la fin. C’est une chose d’être gentil, courtois et humble quand on n’est qu’un simple mortel, mais étant Eddie Van Halen, le gars était tiré de toutes les directions toute la journée. Pour lui, obtenir un moment de silence était difficile. Mais il savait. Il connaissait l’impact qu’il avait sur les gens. Presque pour une faute, il surcompensait. Je pensais qu’il y avait presque une douceur enfantine en lui. Comme tout le monde, nous avons tous eu nos moments – bien sûr je l’ai vu devenir fou et frustré et tout le reste – mais cela ne l’a pas défini.

Voir cette gentillesse devait aussi être important pour vous, puisque vous étiez d’abord fan.

J’avais toujours l’impression d’en être témoin. Alors, lorsque ces fans sont venus lors de rencontres et ont dit: « Vous savez à quel point vous avez de la chance ? » J’irais: « Ouais, je sais à quel point j’ai de la chance. » Chaque jour en tournée, j’entendais des fans dire: « C’est vous qui avez choisi la guitare. » « J’ai perdu ma virginité avec ta musique. » « C’était ma chanson de bal. « J’étais dans une mauvaise passe et ta musique m’a aidé. » J’ai tout entendu et les gars du groupe étaient tous aimables. Je n’ai jamais perdu le plaisir d’être témoin de cela. Je les regardais et je disais: « Wow, ces gars-là ont affecté des générations. »