De la glace ancienne pourrait encore exister dans des objets spatiaux lointains, selon des chercheurs

Un write-up récemment accepté par Icarus présente des découvertes sur l#39objet 486958 Arrokoth de la ceinture de Kuiper, apportant un nouvel éclairage sur la préservation de substances volatiles comme le monoxyde de carbone (CO) dans des corps célestes aussi éloignés.

Co-écrit par le Dr Samuel Birch de l#39Université Brown et le chercheur principal du SETI Institute, le Dr Orkan Umurhan, l#39article « Rétention du CO Ice and Gasoline Inside of 486958 Arrokoth » utilise Arrokoth comme étude de cas pour proposer que de nombreux objets de la ceinture de Kuiper (KBO) ) – vestiges de l#39aube de notre système solaire – pourraient encore conserver leurs glaces volatiles d#39origine, remettant en issue les notions antérieures sur le chemin évolutif de ces anciennes entités.

Les modèles d#39évolution KBO précédents avaient besoin d#39aide pour prédire le form des substances volatiles dans ces objets froids et distants. Beaucoup se sont appuyés sur des simulations lourdes ou des hypothèses erronées, sous-estimant la durée de vie de ces substances. La nouvelle recherche suggest une approche in addition basic mais efficace, comparant le processus à la façon dont le gaz s#39échappe à travers une roche poreuse. Cela suggère que les KBO comme Arrokoth peuvent maintenir leurs glaces volatiles pendant des milliards d’années, formant une sorte d’atmosphère souterraine qui ralentit la perte de glace.

“Je tiens à souligner que l#39essentiel est que nous avons corrigé une erreur profonde dans le modèle physique que les gens supposaient depuis des décennies pour ces objets très froids et très anciens”, a déclaré Umurhan. “Cette étude pourrait être le premier élément d#39une réévaluation de la théorie de l#39évolution et de l#39activité de l#39intérieur des comètes.”

Cette étude remet en question les prédictions existantes et ouvre de nouvelles voies pour comprendre la character des comètes et leurs origines. La présence de ces glaces volatiles dans les KBO soutient un récit fascinant de ces objets comme des « bombes de glace », qui activent et affichent un comportement cométaire en modifiant leur orbite additionally près du soleil. Cette hypothèse pourrait aider à expliquer des phénomènes tels que l’intense activité explosive de la comète 29P/Schwassmann-Wachmann, modifiant potentiellement la compréhension des comètes.

En tant que co-chercheurs de la prochaine proposition de mission CAESAR, les chercheurs adoptent une nouvelle approche pour comprendre l#39évolution et l#39activité des corps cométaires. Cette étude a des implications pour les explorations futures et rappelle les mystères persistants de notre système solaire, qui attendent d’être découverts.

    • De la glace ancienne pourrait encore exister dans des objets spatiaux lointains.
    • Une nouvelle étude remet en question les notions antérieures sur la préservation de substances volatiles dans les corps célestes.
    • Les KBO pourraient maintenir leurs glaces volatiles pendant des milliards d'années, modifiant notre compréhension des comètes.