Guerre Israël-Hamas : les chefs de la défense des États-Unis et d'Israël se rencontreront alors que les tensions augmentent à propos de Gaza

  • Les chefs de la défense des États-Unis et d'Israël se rencontrent pour discuter des opérations militaires à Rafah.
  • Tensions croissantes entre les deux nations en raison de la crise humanitaire à Gaza et du différend politique autour d'un cessez-le-feu.
  • L'accent mis sur l'importance de protéger les civils, garantir les livraisons d'aide et trouver des moyens alternatifs de combattre le Hamas à Rafah.
  • Israël insiste sur le droit de se défendre tout en recherchant des moyens plus précis pour vaincre le Hamas, malgré les critiques internationales.

Les dirigeants américains de la défense ont pressé mardi leurs homologues israéliens de veiller à ce que toute opération militaire dans la ville méridionale de Rafah se déroule par phases afin de protéger les civils et de garantir l'acheminement de l'aide, a déclaré un haut responsable du Pentagone. Le ministre israélien de la Défense s'est montré réceptif, a déclaré le responsable, mais on ne sait pas exactement quel impact la réunion aura sur les projets israéliens pour Gaza ou sur les tensions croissantes entre les deux nations.

Les dirigeants américains ont constamment mis en garde contre une invasion terrestre de Rafah et ont insisté pour une opération alternative, plus précise. Le haut responsable de la Défense a décrit la réunion de 90 minutes au Pentagone comme très productive et « vraiment assez importante », mais a hésité lorsqu'on lui a demandé si le secrétaire à la Défense Lloyd Austin cherchait à conditionner la future aide militaire américaine à Israël à une amélioration de la situation humanitaire à Gaza..

Austin a déclaré que les États-Unis continueraient à défendre le droit d'Israël à se défendre conformément au droit des conflits armés et au droit international humanitaire, a déclaré le responsable, qui s'est entretenu avec les journalistes sous couvert d'anonymat pour décrire une réunion privée.

La réunion, à laquelle participait également le général CQ Brown, président des chefs d'état-major interarmées, a lieu alors que les tensions ont augmenté entre les États-Unis et Israël, découlant de la frustration mondiale généralisée face à l'escalade de la crise humanitaire à Gaza et à la discorde politique entourant les efforts pour parvenir à un accord. un cessez-le-feu.

Guerre Israël-Hamas : les chefs de la défense des États-Unis et d'Israël se rencontreront alors que les tensions augmentent à propos de Gaza

Le ministre israélien de la Défense, Yoav Gallant, a déclaré dans un communiqué qu'ils avaient discuté de « l'importante coopération entre les institutions de défense israéliennes et américaines pour garantir l'avantage militaire qualitatif d'Israël dans la région ».

Le responsable américain de la défense a déclaré que les forces israéliennes devraient recourir à des ciblage de précision, ce qui s'est avéré efficace contre les dirigeants du Hamas ailleurs à Gaza. Le responsable a refusé de fournir des détails sur la réponse de Gallant.

«C'était une très bonne conversation aujourd'hui entre le secrétaire et le ministre. Ils se connaissent bien. Ils se font confiance. Ils sont amis. Et donc le partage des idées du secrétaire, je dirais, oui, a été accueilli par des oreilles très réceptives », a déclaré le responsable.

Au début de la réunion, Austin a déclaré qu’ils discuteraient d’autres moyens de cibler le Hamas à Rafah, et il a décrit les pertes civiles à Gaza comme « beaucoup trop élevées » et les livraisons d’aide comme « beaucoup trop faibles ». Mais il a également réitéré sa conviction qu’Israël a le droit de se défendre et que les États-Unis seraient toujours là pour l’aider.

Gallant, quant à lui, a souligné les menaces persistantes contre Israël et a déclaré que la réunion aborderait les moyens de détruire le Hamas et de libérer les otages israéliens, ainsi que les plans visant à ramener les résidents déplacés dans leurs foyers.

Lundi, le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu a brusquement annulé une visite de haut niveau à Washington cette semaine pour protester contre la décision du Conseil de sécurité de l'ONU d'appeler à un cessez-le-feu immédiat. Les États-Unis se sont abstenus, décidant de ne pas utiliser leur droit de veto, et la résolution a été adoptée par 14 voix contre 0.

Israël affirme qu'il ne peut pas vaincre le Hamas sans se rendre à Rafah, où il affirme que le groupe dispose de quatre bataillons composés de milliers de combattants. Mais les responsables américains font pression sur Israël pour qu’il renonce à une invasion terrestre et envisage d’autres moyens de vaincre le Hamas.

« Il existe des moyens de faire face à la menace du Hamas, tout en prenant également en compte la sécurité des civils. Beaucoup d’entre eux proviennent de leçons, de nos propres leçons, de la conduite d’opérations en environnement urbain », a déclaré lundi le major-général Pat Ryder, attaché de presse du Pentagone. “Je m'attendrais à ce que les conversations couvrent ce genre de choses.”

L'offensive israélienne a tué plus de 32 000 Palestiniens, selon les autorités sanitaires locales, et poussé un tiers de la population de Gaza au bord de la famine. Il a été lancé en réponse à l'attaque du Hamas contre Israël le 7 octobre, qui a tué quelque 1 200 personnes.

Des militants dirigés par le Hamas ont également pris en otage environ 250 personnes. Ils détiennent toujours une centaine d'otages et les dépouilles d'une trentaine d'autres, après que la plupart des autres ont été libérés lors d'un cessez-le-feu l'année dernière en échange de la libération des prisonniers palestiniens.

La résolution du Conseil de sécurité appelle à un cessez-le-feu pendant le mois sacré musulman du Ramadan. Netanyahu a accusé les États-Unis de « reculer » par rapport à une « position de principe » en autorisant le vote sans conditionner le cessez-le-feu à la libération des otages.

Ce différend témoigne d’une érosion des relations américano-israéliennes qui est scrutée à la loupe depuis des mois alors que l’attaque militaire contre le Hamas se poursuit, aggravant la crise humanitaire à Gaza.

Le porte-parole de la sécurité nationale de la Maison Blanche, John Kirby, a déclaré que les États-Unis étaient déçus par la décision d'annuler la visite de la délégation cette semaine. Il a déclaré que les discussions avec Gallant incluraient probablement une partie de ce que les États-Unis avaient prévu de discuter avec la délégation israélienne sur une éventuelle invasion de Rafah.

Gallant a rencontré lundi le secrétaire d'État Antony Blinken et le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan. Kirby a déclaré que ces réunions n'avaient toutefois pas pour but de remplacer les réunions de délégation.

a contribué à ce rapport.