Lorsque les Beatles ont joué à l’Olympia Stadium de Detroit le 13 août 1966, Gregg Bissonette, un batteur en herbe de sept ans, s’est assis très haut dans les saignements de nez, absorbant avec ravissement chaque seconde de l’expérience. « J’ai passé toute la nuit à me concentrer sur Ringo », dit-il. « Il gardait le tout ensemble. C’était le moment décisif de ma vie. Je me souviens avoir prié Dieu: « Un jour, j’aimerais jouer avec Ringo. »  »

Sa prière a été exaucée 37 ans plus tard lorsque Ringo l’a invité à jouer quelques concerts promotionnels pour soutenir son album de 2003, Ringo Rama. Cela a conduit à une invitation en 2008 à rejoindre son All Starr Band, un poste que Bissonette a occupé à ce jour, même si tous les autres membres de sa course d’origine sont partis depuis longtemps. Cela signifie qu’il est dans un groupe avec Ringo depuis plus longtemps que n’importe quel membre des Beatles, et il a réussi à le soutenir sur des classiques des Fab Four comme « I Wanna Be Your Man », « Yellow Submarine » et « With a Little Help From My Friends ». « Près de 400 fois chacun.

Ce serait un accomplissement déterminant pour la carrière de la plupart des batteurs, mais ce n’est qu’une infime partie de la vie de Bissonette. Il s’est d’abord fait un nom en tant que membre du groupe solo original de David Lee Roth, et a continué à jouer avec tout le monde, de Santana et Toto à Don Henley, Spinal Tap, Duran Duran, Ray Charles, Ozzy Osbourne, les Doobie Brothers et d’innombrables autres. Il a également travaillé sur les bandes sonores de films comme The Devil Wears Prada, Best in Show, American Pie et Finding Nemo. Au milieu de tout cela, il a également trouvé le temps de jouer de la batterie sur les intermèdes musicaux de chaque épisode de Friends il jouera également avec plaisir votre chanson.)

Nous avons appelé Bissonette chez lui à Los Angeles pour discuter de sa vie et de sa carrière épiques.

Interview du batteur Gregg Bissonette : Ringo Starr, David Lee Roth

Comment va ta quarantaine ?

C’est aussi bon que possible. J’ai un fils formidable et une fille formidable, et nous nous accrochons ici à la maison. Dieu merci, aussi fou que les choses soient maintenant, j’ai cette configuration à Sherman Oaks, qui est à environ une demi-heure de chez moi, où ma batterie est entièrement micro.

Je vais dans une pièce socialement distante avec ma propre entrée, je joue de la batterie toute la journée sur des morceaux de gens du monde entier que les gens m’envoient. Et puis mon ingénieur récupère les pistes de batterie dans des fichiers et les renvoie. C’est une bonne chose. Je continue de travailler, donc je suis très, très chanceux.

Je veux retourner ici et traverser certains moments clés de votre vie. Quel âge aviez-vous lorsque vous avez su que vous vouliez devenir batteur ?

J’avais environ six ans. Mon père était batteur et il avait toujours des tambours au sous-sol à Detroit, Michigan, puis plus tard à Warren, Michigan, où nous avons grandi. Je descendais au sous-sol et jouais de sa batterie. Et mon père avait un groupe qui jouait partout à Detroit, et ma mère jouait du vibraphone jazz dans son groupe.

C’est ainsi que mon frère Matt et moi avons commencé à jouer ensemble. C’était à travers le groupe de mon père. Nous étions juste une famille supermusicale. Ma sœur était impliquée dans la musique. Mes enfants et mes neveux le sont maintenant aussi. C’est juste une famille supermusical, et je savais donc que je voulais jouer plus puisque j’allais jouer avec le kit de mon père. Nous aurions toujours de petites sessions groove près de la chaîne stéréo du salon. Mon père et moi jouions sur des pochettes d’albums avec des pinceaux. Nous jouions avec tout, de Buddy Rich aux Beatles.

Comment êtes-vous passé de la batterie étant juste un passe-temps à votre carrière ?

Cela a commencé avec mon père. Mes parents ne sont pas souvent partis en vacances, mais ils en ont pris une quand j’avais environ 12 ans. Il m’a dit: « Ta mère et moi allons en Espagne avec des amis dans quelques semaines. J’ai un concert, et ton oncle Chuck va venir et il va te conduire et emmener la batterie au concert.  »

J’ai dit: « Je vais aller jouer un concert complet avec votre groupe ? » Il dit: « Ouais. C’est mon groupe et vous connaissez les chansons.  » J’étais tellement excitée, mais plutôt nerveuse. Lors d’un mariage ou d’une fête, vous jouez de la bossa novas, vous jouez des airs de swing, ou « The Girl From Ipanema » et « Satin Doll ». Vous jouez à la polkas, car il y a beaucoup de polonais et d’italiens à Detroit.

Chaque fois que mon père voulait faire une pause, il me laissait m’asseoir à la batterie et jouer « Joy to the World » de Three Dog Night ou « Proud Mary » de Creedence Clearwater, et il allait au bar prendre une bière.

Je savais que je pouvais reprendre les chansons rock, mais les bossa novas et les balançoires ? J’étais vraiment dans mon sous-sol à pratiquer comme un fou parce que j’ai appris que nous recevions 50 $ par homme. À 12 ans, je me dis: « Je vais gagner 50 dollars ! Je vais remplacer mon père !  »

Et puis mon frère Matt et moi jouons ensemble depuis que nous avons 14 et 12 ans. Il a commencé à jouer avec le groupe de mon père à la basse. Ensuite, nous avons créé notre propre groupe à Detroit. C’était un super groupe de gars, et nous l’avons appelé Grand Circus Park, du nom d’un parc du centre-ville de Detroit. Nous avons joué aux Beatles, beaucoup de Chicago, Zeppelin, Aerosmith. Nous avons joué toutes les danses du lycée. À ce jour, mon frère est mon payeur de basse préféré.

Je sais que vos premiers concerts professionnels étaient avec Gino Vannelli et Maynard Ferguson, mais dites-moi comment vous vous êtes retrouvé dans le David Lee Roth Band.

Je faisais une audition pour Vinnie Vincent of Kiss. Il commençait l’invasion de Vinnie Vincent. Je suis descendu avec Myron Grombacher du groupe de Pat Benatar. C’est l’un de mes meilleurs amis. Je suis allé à l’audition, mais je ne savais pas que Vinnie avait déjà choisi un batteur. C’était ce gars du Texas nommé Bobby Rock. Mais il ne voulait pas dire aux quelques batteurs qui étaient là: « Hé, ne vous donnez pas la peine de vous présenter. »

Nous avons joué et nous nous sommes bien amusés. Ensuite, il m’a dit: « J’ai déjà un batteur, mais j’ai vraiment aimé jouer avec toi. Vous seriez formidable pour Dave Roth.  » Je vais, « Dave Roth ? N’est-il pas à Van Halen ?  » Il dit: « Plus maintenant. Il a quitté Van Halen. Il a eu Billy Sheehan de Talas [on bass] et Steve Vai à la guitare. Ils recherchent un batteur. Je pense que tu serais génial. Appelez Steve Vai.  »

Ils en faisaient la publicité comme si le groupe de Steve Vai cherchait un batteur. Et donc j’ai appelé Steve et je suis descendu et j’ai coincé avec lui et Billy. Nous nous sommes éclatés. La chose suivante était de jouer pour Dave et [producer] Ted Templeman. Tout a simplement cliqué.

Parlons de faire Eat ‘Em and Smile. Il avait fait le Crazy From the Heat EP à ce stade. Le disque a été assez réussi, mais c’est assez bizarre. Il y a une chanson lounge des années 1920 et une reprise des Beach Boys. Quelle était l’idée de l’album ? Il s’éloignait clairement du son de Van Halen.

La première chose que nous avons faite quand nous avons eu le concert a été de monter dans la voiture cool de Dave et nous sommes allés chercher de la nourriture mexicaine. Il a mis une cassette de « That’s Life » de Frank Sinatra et il a dit: « Vous avez joué avec le groupe de Maynard Ferguson. Je suis sûr que vous pouvez gérer cela.  » Je suis allé, « Wow, Sinatra’s‘ That’s Life ’ !  » C’était un big band avec des cornes, et il a dit que nous allions l’enregistrer sur l’album.

Quand tu dis que c’est éclectique, oui. Nous avons fait « That’s Life » de Frank Sinatra avec une section de cor complet. Nous avons fait un autre morceau de cor appelé « I’m Easy ». Puis des chansons comme « Shyboy » ou « Yankee Rose » ou « Goin ‘Crazy !  » sont vraiment dans ce son hard-rock, big-rock. Et « Big Trouble » et « Bump and Grind ». C’était tellement amusant. Nous avons beaucoup répété pour cet album et nous savions ce que nous allions faire. Ce n’était pas comme: « Hé, allons-y et travaillons sur une chanson. » Nous connaissions les parties. Nous avions joué ces chansons encore et encore. Nous sommes allés dans le studio et nous l’avons bloqué et capturé en direct.

C’est exactement la même heure que Van Halen fait 5150. Avez-vous eu l’impression d’être en concurrence avec eux ?

Je ne peux parler que pour moi personnellement. J’ai toujours été un grand fan du vieux Van Halen, des chansons comme « Dance the Night Away » et « Panama » et « Hot for Teacher ». Je suis un passionné de jazz et un passionné de rock, et quand [“Hot for Teacher”] est sorti, je me souviens avoir lu une interview dans Modern Drummer avec Alex disant qu’il en avait beaucoup de Billy Cobham. Et j’étais un grand fan de Billy Cobham.

Je jouais tout le temps à « Hot for Teacher ». Et quand je jouais des chansons comme « The Bottom Line », qui avait le même shuffle de contrebasse de Billy Cobham… Ce n’était pas tant une compétition pour moi que j’étais fan d’Alex et de tout le groupe. Je me suis dit: « C’est ma chance de faire ça. » C’était plus excitant que toute autre chose. C’était une période folle.

Parlez-moi de la tournée. On a probablement beaucoup parlé de la quantité de Van Halen à jouer par rapport aux nouveaux trucs en solo.

C’était génial de mettre cela ensemble. Nous nous asseyions et nous disions: « Quelles chansons voulez-vous jouer ? » Nous avons commencé le set avec « Shyboy », puis nous avons fait notre single, « Yankee Rose », avec « Goin ‘Crazy !  » Nous avons terminé avec « Jump » et « California Girls ». Nous avons fait « Just a Gigolo » parce que [keyboardist] Brett Tuggle avait le synthétiseur d’échantillonnage Emulator, ce qui lui permettait d’échantillonner le sax et les cors d’Edgar Winter.

Dès les premiers jours à Van Halen, nous avons fait « Tout le monde en veut ! !  » et « Unchained », qui est l’un de mes favoris. Nous avons fait « Panama » et « Ain’t Talkin’ Bout Love « , où Dave sortait au milieu de l’arène dans un ring de boxe et traversait tout le public.

En quoi la création du deuxième album, Skyscraper, a-t-elle été différente ?

Ted Templeman n’était pas là. Dave et Steve l’ont fait à peu près. Nous l’avons fait chez Capitol Records à Hollywood, l’un de mes studios préférés. Nous avions déjà revu les chansons et les répétions, mais Brett Tuggle était un nouvel ajout. Il avait le single avec « Just Like Paradise ». Nous avons tous emmené des studios portables sur la route. Il avait cette chanson et « Perfect Timing » et « Stand Up ».

« Just Like Paradise » était le premier single de Skyscraper et c’était vraiment cool parce qu’il avait le truc du clavier « Jump ». C’était une façon un peu différente de procéder puisque nous introduisions des chansons qui impliquaient maintenant Brett. C’était l’une des choses les plus cool de ce groupe. Pendant les sept années que j’ai passées avec Dave, nous avons vraiment travaillé ensemble. Nous avons écrit des chansons ensemble et tout le monde pouvait apporter des choses. C’était un super, très large éventail de sens de la musique et de goûts musicaux, du R&B au rock & roll en passant par la musique latine, le swing.

Pourquoi une grande partie du groupe est-elle partie après la deuxième tournée ?

Je ne sais pas pourquoi ils sont partis. Billy a été le premier à partir, puis Steve est parti après Skyscraper. Nous avons ensuite eu ce guitariste Jason Becker. Je ne sais pas ce que vous savez de la tragédie de Jason, mais il est le joueur le plus incroyable. Il était le gars parfait pour entrer après que Steve ne soit plus dans le groupe. C’était un gars basé à San Francisco. Il avait ce groupe Cacophony avec Marty Friedman de Megadeth. Jason pourrait faire ces balayages et toutes ces choses incroyables.

Juste après cet album, il a découvert qu’il avait la SLA. Il n’a que 19 ans. Il est toujours en vie et il vit toujours. Il ne peut que bouger les yeux, mais il crée toujours de la musique. Il a ce système téléphonique comme « A, B, C, D, E, F… » et il regardera son père pour le déchiffrer. Il écrit toujours de la musique. C’est incroyable. Je pense à Jason tous les jours.

Comment s’est passée la troisième tournée en 1991 ? C’était une autre ère musicale et les ventes de billets n’étaient pas très fortes.

Jason n’a pas pu faire la tournée, alors nous avons eu un autre gars nommé Joe Holmes. Un grand guitariste. Il ressemblait plus au vieux Van Halen [self-titled] album. Il avait ce son. J’aidais à trouver un gars pour faire cette tournée et il avait cette sensation et ce son. Je pense que cette tournée, je suis à peu près sûr que nous avons eu Extreme et ils étaient super amusants à jouer avant nous. C’était un super groupe. Toutes les visites étaient géniales. Mes souvenirs sont de jouer des trucs comme Monsters of Rock en Europe devant 107 000 personnes. Ce gamin de Detroit disait: « Je ne peux pas croire ça. » À ce jour, je me dis: « Je ne peux pas croire que je gagne ma vie en faisant ce que je ferais pour un passe-temps de toute façon. Jouer de la batterie est tout ce que j’ai jamais fait.

Comment avez-vous fini par jouer avec Toto ?

J’ai toujours été un grand fan de Toto. J’adore le groupe. J’ai adoré la batterie de Jeff Porcaro. C’est l’un de mes héros du tambour. Je me souviens avoir déménagé à L.A. en 1982. Dès mon arrivée, « Rosanna » passe à la radio. Ça commence avec Jeff jouant [imitates sound of the drums]. Je vais, « Qu’est-ce que c’est ? » J’ai arrêté la voiture. J’ai écouté la guitare de Steve Lukather, les claviers et le chant. Je me suis dit: « Qu’est-ce que c’est ? »

Puis je suis allé voir l’un de mes batteurs préférés, Vinnie Colaiuta, jouer dans un club. C’était cette nuit-là et ils étaient tous en train de brouiller sur « Rosanna ». Cet album Toto IV vient de présenter Jeff. Quoi qu’il en soit, il est décédé à 37 ans. Quelle tragédie. Simon Phillips, le grand batteur anglais qui avait joué avec Jeff Beck et les Who, il a été amené pour quelque chose de différent. Beaucoup d’entre nous à L.A., nous avons vraiment travaillé pour jouer dans le style de Jeff même si personne ne pouvait jouer comme lui.

Toto m’a demandé si je pouvais souscrire à une tournée de quatre mois en Europe. J’ai dit: « Absolument. » Je connaissais beaucoup de chansons et j’ai appris les nouvelles chansons. Comme je l’ai dit, personne ne pouvait jouer comme Jeff, et personne ne pouvait jouer comme Simon. Mais c’était un immense honneur de faire cette tournée de Tambu.

Vous avez joué beaucoup trop de disques à parcourir, mais je veux en lire quelques-uns qui ont attiré mon attention. Parlez-moi du disque de métal de Pat Boone.

[Laughs] J’ai reçu un appel d’un entrepreneur syndical. Il y a le travail syndical et le travail non syndiqué. Un représentant de la Fédération des musiciens de Los Angeles m’appelle et me dit: « Hé, j’ai un big band qui joue des reprises à succès de heavy metal avec le chant de Pat Boone. » Je suis allé, « Pat Boone !  » Il est allé dans l’état du nord du Texas où je suis allé, mais il y était vers 1959 et j’y étais en 1981. « Pat Boone va chanter des chansons de heavy-metal ? »

Je me présente et je vois un big band. Ce sont tous ces joueurs de premier appel. Pat Boone entre et il était le plus cool. Il ne prenait pas cela au sérieux. C’était censé être amusant. C’était censé être drôle. Il chante « Panama » et un air de Dio. Il chante « Crazy Train », « Smoke on the Water », « Stairway to Heaven ». Et il était tout au sujet du plaisir. Je me suis approché de lui et lui ai dit: « Pat, je suis aussi allé au nord du Texas, mais en 1977. » Il dit: « Allons chez Denny !  »

Nous nous dirigeons vers Denny et cette dame dit: « Vous êtes Pat Boone !  » Il dit: « C’est vrai. Et j’aurai un milk-shake et un BLT.  » Je vais, « Wow ! Pat Boone !  » J’écoute cet album tout le temps parce qu’il était vraiment bien enregistré. Jeff Weber, le producteur, a fait un excellent travail de montage.

Comment avez-vous fini par jouer avec Ray Charles sur les sessions Genius Loves Company ?

Nous avons fait une chanson à l’usine de disques. Le groupe était tout là et nous avons parcouru la chanson une fois. C’était une version aléatoire de « You Are My Sunshine ». Je pensais: « Ray Charles !  » Il s’est assis au piano, nous l’avons joué, puis il s’est levé et il s’est séparé. Je me souviens que le producteur avait dit: « OK, Ray. C’était vraiment génial, mec. Nous allons faire une autre prise.  » Et il dit: « J’ai fini. » Il avait fini ! C’était une prise, à l’ancienne. Ray a probablement eu son argent et s’est séparé. Je ne sais pas ce qui est arrivé à la chanson, mais Jimmy Johnson, l’un de mes bassistes préférés, jouait de la basse. C’était une super session. Ray faisait du groove.

Et le record de Robert Downey Jr. en 2004 ?

C’était un album amusant. Mark Hudson, un de mes chers amis, a appelé et a dit: « Robert Downey Jr. et moi avons toutes ces chansons et nous voulons aller en studio et enregistrer. » J’ai pensé: « Wow, Robert Downey Jr. » Je ne savais pas que Robert Downey Jr. chantait et jouait comme ça. Mais quand il s’est assis au piano, il pouvait jouer et chanter ! Je me souviens qu’une fois, il est entré dans la salle de contrôle et m’a dit: « Je veux une sorte de son d’horloge. » J’ai commencé à cliquer sur ma batterie et nous nous sommes juste entendus musicalement. C’est un gars super talentueux.

Dites-moi comment vous êtes devenu le batteur de Spinal Tap.

Mon bon ami C.J. Vanston est le directeur musical de Spinal Tap depuis de très nombreuses années. Leur premier batteur, Ric Parnell, je ne sais pas ce qui s’est passé, mais ils avaient besoin de moi il y a des années. Mon premier spectacle était un spectacle NAMM en Californie. J’ai appris le décor et je me suis éclaté. J’étais un grand fan. Mon frère m’a emmené voir le film à sa sortie. Au début, je ne l’ai pas compris, mais ensuite, je me suis dit: « Je comprends !  » Être fan de Spinal Tap et être le batteur… Je me souviens d’eux qui disaient: « Quel est un bon nom britannique fictif pour vous ? » J’ai dit: « Skippy Skuffelton. »

C.J. a ensuite réservé des visites. Nous avons joué à Live Earth sur cet énorme projet de loi devant 80 000 personnes au stade de Wembley. Dix-huit bassistes sont sortis et ont joué sur « Big Bottom ». Nous avons fait plusieurs tournées et un album intitulé Back From the Dead où nous avons refait tous les trucs originaux de Spinal Tap. Grâce à C.J., j’ai pu travailler sur tous les films de Christopher Guest comme Best in Show, Waiting for Guffman, A Mighty Wind et For Your Consideration. J’ai fait deux albums de Harry Shearer. Ce sont les gars les plus cool, les plus intelligents et les plus drôles. Quelle explosion.

Je suis sûr que vous avez entendu toutes les blagues selon lesquelles leurs batteurs meurent habituellement. Je suppose que vous avez vaincu la malédiction.

Homme ! Je me souviens avoir joué au théâtre grec et mon père, Bud, était mon technicien de batterie. Il a mis ma batterie et est allé voir Derek Smalls [Harry Shearer] et il a dit: « Derek, je suis un peu inquiet pour mon fils. Tous vos autres batteurs sont morts mystérieusement. Derek regarda autour de lui. Il a regardé chaque coin de la scène et le public et il a dit: « Bud, nous avons la place sécurisée. Il ira bien.  » [Laughs]

Passons aux bandes sonores ici. Parlez-moi de votre travail sur Friends.

Mon frère et moi avons joué de la basse et de la batterie pendant les 10 années de Friends. Cela a commencé quand je remplaçais un grand ami à moi, Doane Perry, sur un album de Broadway. Le claviériste était Michael Skloff et nous nous sommes vraiment bien entendus. Nous avons très bien joué et nous avons très bien joué. Il dit: « Hé, ma femme crée un spectacle. Si cela arrive, je veux que vous jouiez de la batterie. Six mois ou un an plus tard ou quelque chose que j’ai entendu dire: « Elle a le spectacle. Descends et amène ton frère.

C’était des amis. Son épouse était Marta Kauffman. C’était 10 ans. Quelle explosion. Nous avions un excellent guitariste. Michael jouerait des claviers. Cependant, nous n’avons pas fait la chanson thème. C’était les Rembrandt. Mais nous étions sur les 10 saisons. Dites qu’ils sont sur un canapé, puis qu’ils vont au bowling… [imitates drum sound] Si nous aimions une prise, nous mettrions tous nos mains en l’air comme si c’était un touché. « Bonne prise ! Le prochain !  »

Ce spectacle fait encore des centaines de millions. Recevez-vous des redevances pour tout ce travail ?

Ouais. L’un des avantages de l’Union des musiciens est qu’ils ont deux chèques différents qui sont émis tout au long de l’année. Le premier concerne tous les albums sur lesquels vous avez joué. Il s’appelle le Fonds des paiements spéciaux du phonographe. L’autre s’appelle le Fonds des paiements spéciaux pour les films et la télévision. Friends est en syndication, c’est donc toujours une grande partie de mon chèque. Le syndicat est là-dessus.

Dites-moi comment vous avez commencé à travailler pour Ringo.

En 2003, un grand ami de longue date et fantastique copain ingénieur, Bruce Sugar, m’a recommandé pour une session d’enregistrement que Mark Hudson produisait pour Steven Tyler. Mark venait de terminer la production d’un superbe nouvel album Ringo appelé Ringo Rama.

Au lieu d’obtenir les sons de batterie normaux en frappant longuement la grosse caisse, puis la caisse claire, puis les toms, etc., j’ai décidé d’obtenir des sons avec Bruce en jouant tous les groove Ringo classiques révolutionnaires et révolutionnaires auxquels je pouvais penser:  » Venez ensemble « , » Ticket to Ride « , » Tomorrow Never Knows « , » In My Life « , » Get Back « , » Back Off Boogaloo « , » The End « batterie solo…

Mark est entré dans la salle des tambours et a dit quelque chose comme « Mec, j’entends depuis des années que Ringo est ton héros, mais maintenant je peux vraiment voir par moi-même !  » Il m’a recommandé pour la prochaine tournée promotionnelle Ringo and the Roundheads et il a également recommandé à mon frère Matt d’être le bassiste.

Comment êtes-vous passé de cette petite tournée promotionnelle au All Starr Band ?

Vers 2005 ou 2006, Ringo a déclaré: « J’adore jouer avec toi. J’adorerais vous avoir dans le groupe All Starr, mais vous devrez avoir quelques tubes que vous avez chantés.  » J’ai dit: « Eh bien, cela n’arrivera jamais. » Puis en 2008, son manager Bruce [Grakal] Appelle-moi. J’étais juste en train de prier, « S’il te plaît, mon Dieu, aide-moi à jouer plus avec Ringo. » Le lendemain, Bruce appelle et se dit: « Hé, Ringo est à court de batteurs qui ont des tubes. Il veut que vous soyez dans le groupe All Starr lors de cette tournée.

J’ai paniqué. C’était en 2008. Par la grâce de Dieu, je suis dans son All Starr Band depuis 12 ans. Nous devions être en tournée maintenant, mais nous avons déplacé notre tournée en 2021. Quel honneur.

Avant vous, c’était Sheila E. et Simon Kirke, batteurs aux tubes.

Exactement. Pour moi, le plus important est que je regarde juste à ma droite et à cinq ou six pieds, il y a le gars qui m’a donné envie de jouer dans un groupe. Je regarde sa caisse claire et je la regarde juste quand elle frappe ce contre-temps. Je veux juste être dans cette poche de Ringo. Ringo a cette sensation que personne d’autre n’a. Tout d’abord, il est gaucher et joue sur un kit pour droitier. Il a cette balançoire. L’un de ses batteurs préférés était Cozy Cole, qui avait cette chanson « Topsy ». C’est ainsi que Ringo joue et je veux toujours me fondre dans sa poche. La façon dont il ressent les chansons et la façon dont son swing est, personne ne peut jouer comme lui. C’est juste le plus grand plaisir d’être à côté d’un héros comme celui-là et de jouer avec lui.

Nous sommes devenus les meilleurs amis. Il vient de fêter ses 80 ans. C’est le gars le plus en forme. Il est un modèle, pas seulement en jouant de la batterie, mais il est en très bonne santé. C’est un végétarien. Il a un excellent régime d’exercice. Il parle de paix et d’amour. Il le pense vraiment. Il est plein de paix et il montre de l’amour à ses amis, à sa famille et à son groupe. Il est tout à propos d’amour.

Aux concerts de All Starr Band, il passe une partie de la nuit à chanter devant la scène et vous êtes le seul batteur. À d’autres moments, vous jouez côte à côte sur deux kits de batterie. Comment jouez-vous d’une manière qui complète ce qu’il fait sans jamais marcher sur ses orteils ?

Les chansons qu’il a en tête: « Matchbox », « It Don’t Come Easy » « Yellow Submarine », « I Am the Greatest ». Quand il revient et fait les chansons à la batterie, je veux compléter et fusionner et groove. Je suis vraiment conscient de ce qu’il fait à tout moment. Si je vois qu’il va chercher un remplissage, je vais juste garder le groove et ne pas jouer un remplissage. Parfois, je lève simplement un sourcil et c’est comme: « Prends celui-ci. »

Nous jouons souvent les mêmes rôles. Si nous apprenons les parties pour un nouveau membre du groupe All Starr, nous allons le répéter et en parler, et jouer à peu près les mêmes parties. Mais une chanson il pourrait jouer du charleston pendant un certain temps et je jouerai l’essentiel, ou vice versa.

Parlez-moi de la première répétition avec un nouveau All Starr. Que faut-il pour intégrer leurs chansons et les intégrer dans le tissu du groupe pour tout le reste ? Gregg Rolie m’a dit qu’il était nerveux au début quand il est entré.

La grande chose que j’ai glanée au cours de mes 12 années passées dans le groupe All Starr est que chaque fois qu’un nouveau membre arrive et qu’il a ses deux ou trois chansons à succès, Ringo veut qu’il soit le directeur musical de ses chansons. Il me dit: « Comment cela devrait-il se terminer, car il s’estompe sur le disque ? Comment devrions-nous faire les harmonies ?  » Prenez Gregg Rolie sur « Black Magic Woman », « Evil Ways » et « Oye Como Va ». Gregg est très doué pour donner à chacun la liberté musicale, mais il arrive à être le directeur musical.

Cela doit aussi être un défi amusant pour vous puisque vous pouvez jouer autant de types de musique différents en une nuit, de Men at Work à Santana en passant par Toto.

C’est ca le truc. Comme le dit Ringo, c’est le meilleur groupe 1-800. Depuis 12 ans que je suis dans le groupe, il y a eu tellement de grooves stylistiques différents – des choses qui sont en quelque sorte des shuffles aux choses plus rock aux chansons plus légères où nous jouons avec des pinceaux ou un shaker.

Quiconque vient à un concert du All Starr Band entend sept groupes différents en une nuit. Et il n’y a pas de matière en peluche. Ce sont tous des succès. Ce sont tous des musiciens fantastiques, de grands chanteurs, de grands auteurs-compositeurs. Vous l’avez frappé à la tête. C’est tellement diversifié sur le plan stylistique. Je n’ai jamais pensé être le meilleur batteur de quoi que ce soit, mais j’aime être bon dans presque tout. Voilà comment gagner sa vie en tant que batteur.

J’étais au Radio City Music Hall en 2010 lorsque Paul McCartney est sorti et a fait « Birthday ». J’ai vu Ringo dire qu’il ne savait pas que Paul allait faire ça. Vous avez gardé une surprise ?

Nous faisions. Nous avons fait un soundcheck secret avec Paul. Nous vérifions généralement le son à 4 heures, 5 heures ou 6 heures. Nous en avons fait une secrète vers 14 heures. Paul est venu et il avait sa basse Hofner. Je me souviens qu’une dame à l’avant est venue et a demandé un autographe. Il a dit: « Je vais le signer, mais ne dis pas un mot à Ritchie. »

Il est sorti et l’endroit a éclaté. Il me montre du doigt, on démarre et je regarde du côté de la scène parce que [his wife] Barbara et sa sœur Marjorie et Joe Walsh, ils l’ont mis ensemble. Ringo disait: « Très bien, OK, nous avons terminé … » Il venait juste de terminer « Avec un peu d’aide de mes amis » et Yoko est sorti avec un gâteau. Puis Barbara disait: « Attends une seconde, Ritchie… »

Il voit Paul sortir et il nous entend faire « anniversaire » et il court vers la colonne montante et saute et attrape ses bâtons de [his drum tech] Jeff Jonas. Nous commençons à jouer. Le plus drôle, c’est qu’il était si heureux, mais ensuite il se tourne vers moi et me dit: « Comment ça va ? Je n’ai pas joué à ça depuis 1968 !  » Je lui ai montré.

Ensuite, il y a un break de huit mesures. Il me regarde comme: « Prends-le !  » Je me dis: « Allez ! Faisons le ensemble !  » Nous l’avons joué. Vous pouvez juste le dire. Il a eu une balle.

Pour vous, cela fait partie de la chose la plus proche possible d’une réunion des Beatles. Je ne peux pas imaginer un plus grand frisson.

Je regarde à ma droite et il y a Ringo. Comme je l’ai dit un million de fois, c’est lui qui m’a donné envie de faire partie d’un groupe. Ensuite, je regarde droit devant moi et Paul McCartney me regarde et sourit et groove. Nous étions tous les trois à la section rythmique pendant une minute. Je n’arrêtais pas de revenir sur l’Olympia Hockey Arena et de voir ça quand j’avais sept ans.

Qui aurait pensé que je pourrais jouer avec Ringo et Paul ? C’était son 70e et il était en bonne santé et se balançait alors. Il est encore plus en bonne santé et plus rockant 10 ans plus tard à 80 ans. Il est irréel.

Voyez-vous Ringo faire encore cela à 90 ans ?

Je fais. Il dit toujours qu’il a 24 ans dans son cerveau parce qu’il est si jeune. Je ne connais personne qui soit dans la forme dans laquelle il est. J’irai un peu plus tard au gymnase certains matins et il est toujours là-bas en train de courir sur un tapis roulant, pas de marcher, de courir. Nous serons dans un avion. Nous l’appelons Air Ringo. J’ai en quelque sorte inventé cette phrase. Maintenant, nous avons ces sacs de sport Air Ringo.

Quoi qu’il en soit, nous sommes sur Air Ringo et il y a tous les types de nourriture que vous pourriez imaginer. Ça bascule. « Voudriez-vous le Pellegrino et les crevettes ? » Ils ont juste de tout, de la pizza au poulet frit. Mais Ringo est à l’avant et regarde juste tout le monde, mangeant si sainement. Il a du brocoli pendant la journée et une pomme de terre au four. Il fera une barre de noix de cajou ou quelque chose de vraiment sain.

Je vois que tout le monde a faim après le concert, juste pour ça. Ensuite, ils vont s’endormir et dormir avec tout ce qu’ils ont mangé. Il l’a en bas. Il est si sain. Il joue mieux que jamais. Il a l’air mieux que jamais. Il est tellement heureux. Je ne vois pas de fin en vue pour Ringo.

Avec qui n’avez-vous pas joué à ce stade avec lequel vous aimeriez jouer ?

J’aime tellement de styles de musique. Je pense que peut-être dans le domaine du jazz, Chick Corea a toujours été l’un de mes gars de jazz préférés. J’adore Chick et tous ses batteurs.

Il y a tellement d’artistes. Stevie Wonder. Il est probablement mon chanteur masculin préféré de tous les temps. J’ai fait une audition avec lui il y a des années. C’était génial. Nous avons passé une demi-heure à nous deux dans une pièce. Il a fini par garder son batteur régulier de toute façon, mais il y a quelqu’un avec qui j’aimerais jouer.

Terre, vent et feu. J’ai aussi toujours été un grand fan de Chicago. Danny Seraphine, leur batteur d’origine, un autre changeur de jeu. Les changeurs de jeu sont Gene Krupa, Buddy Rich, Ringo, John Bonham, Stewart Copeland, Tony Williams, Elvin Jones, Steve Gadd. Il y a des batteurs et puis il y a des changeurs de jeu. Danny Seraphine est l’un de ces changeurs de jeu. J’adorerais faire un concert avec ce groupe, jouer ces tubes parfois.

J’espère que ces dates Ringo 2020 se produiront l’année prochaine.

Nous avons les dates réservées. Les billets se vendent. Bien sûr, ceux réservés pour cette année ont été reportés, pas annulés. Nous allons faire une tournée en mai / juin puis une autre en septembre / octobre. Espérons que pour le moment, tout vient d’être reporté à l’année prochaine. J’espère bien que nous sortirons. J’ai eu une telle explosion toute ma vie en jouant tant de concerts sympas, mais rien ne peut se comparer au groupe All Starr avec Ringo. C’est tout simplement incroyable.