Interview de Giveon : Comment le chanteur de R&B est passé à la célébrité

Au téléphone, le chanteur de 26 ans Giveon a hâte de parler de sa transition vers la célébrité. Au cours des trois dernières années, il a joué sur des chansons avec les hitmakers Justin Bieber et Drake et a même été nominé pour un Grammy. Avant tout cela, il travaillait dans les restaurants. «Pour tout le monde, c’était comme si c’était du jour au lendemain», dit Giveon. «Mais pour moi, j’ai mis des années.»

Depuis son apparition sur «Chicago Freestyle» de Drake en février dernier, Giveon s’est taillé une base de fans fidèles. Son dernier projet, Quand tout est dit et fait… Prenez le temps est une compilation de ses deux premiers projets. Prendre du temps a été nominé pour le meilleur album de R&B aux Grammys de cette année, et sur les deux disques, Giveon utilise son ton profond et son écriture cinématographique pour créer des airs soul et intemporels. Né sous le nom de Giveon Dezmann Evans, originaire de Long Beach, en Californie, explique que bien que sa ville natale soit connue pour le G-funk et le gangsta rap, le R&B et la musique soul étaient ses véritables bandes sonores en grandissant.

Giveon s’inspire d’une gamme d’artistes différents pour différentes raisons. Le ton de Frank Sinatra et Barry White, l’approche mystique et visuelle de Frank Ocean de l’écriture de chansons, la voix brute non automatique de Miguel, ainsi que Drake. «Il y a des artistes qui me semblent inspirés par des artistes, c’est tellement inconscient», dit Giveon. «Comme, j’écoute [Drake] tout le temps, et je ramasserai des trucs que je ne réalise même pas que je prends jusqu’à ce que je les écoute. «

Avant que Giveon ne devienne un artiste à plein temps, il travaillait comme serveur dans des restaurants. Il faisait de la musique pendant son temps libre. Il ferait de la musique qu’il n’avait pas prévue pour que quiconque entende juste pour continuer à affiner son son. Travailler sur de la musique sans aucune ressource, aucun retour d’information ou progrès a commencé à frustrer Giveon jusqu’à ce qu’il décide de faire de la musique pour lui-même, comme si personne ne l’entendrait jamais. «Dès que j’ai accepté cela, les gens ont commencé à l’entendre et à y prêter attention», dit Giveon.

Quel est votre processus pour écrire des chansons? Parfois, j’ai des mots ou des concepts écrits avant d’avoir tout type de musique ou quoi que ce soit. Alors quand j’ai ça, parfois j’entends juste un battement et, si j’ai l’impression que ça va correspondre à l’histoire que j’ai écrite sur le plan sonore, alors je les associerai simplement. Donc pour «All to Me», j’avais déjà l’histoire prête à être lancée, mais une fois que j’ai entendu ce rythme, il y avait une sorte d’ambiance effrayante et hantée. Celui-là s’emboîtait très bien. Alors pour le moment, j’ai une liste d’histoires que je veux raconter et j’attends juste que le bon monde se crée autour d’elles.

Peu d’artistes de nos jours décident de choisir leur vrai nom comme nom de scène, pourquoi avez-vous décidé de le faire? J’aurais aimé avoir un nom plus simple que les gens pourraient simplement lire et ne serait pas comme, « Quel genre de nom est-ce? » Vous connaissez? Un jour, j’ai eu une conversation avec ma mère et j’ai demandé : « Qu’est-ce qui vous a poussé à choisir cela comme mon nom? » Elle a dit, honnêtement, je vois juste que vous êtes une personne donnée un jour. Et je me suis dit: «Aight ! Je ne peux pas vraiment discuter avec ça ! » Alors maintenant, je suis tellement heureuse qu’elle ne m’a pas simplement donné un nom régulier. L’un de mes frères s’appelle John, et je lui dis maintenant: «Ouais, ton nom est régulier.» Alors quand il s’agit de devrais-je aller l’acheter ou pas, je me suis dit: « Yo, j’ai la chance d’avoir un nom que personne d’autre n’a. Je pourrais aussi bien en profiter. Si j’ai le même nom que mon frère, ce serait difficile de mettre John sur une chemise, tu sais? J’ai donc eu beaucoup de chance avec ça. Cela me revient donc aussi à ma voix et à accepter qui je suis – donc tout cela se rattache.

Quels sont vos premiers souvenirs de musique et quand avez-vous découvert cet amour pour la musique pour la première fois? Comme tout enfant noir un dimanche, votre mère nettoie la maison en musique. C’était donc mon tout premier souvenir. Ma mère l’a en arrière-plan avec de l’encens allumé. Mais mon amour pour la musique a grandi parce que cette musique était simplement attachée au sentiment de bien-être, comme s’exprimer et se détendre dans une ambiance dominicale. Alors j’en suis tombé amoureux. Pas encore en tant que créateur, juste amoureux de la musique.

Alors je l’ai condensé à l’endroit où ils pourraient me donner les commentaires que je voulais dans les trois prochaines minutes. Et c’est ainsi que j’ai réussi à transformer des histoires en une chanson. Je dirais qu’à travers tout ce processus d’écriture de chansons – raconter l’histoire, comprendre les sons – le chant est venu en dernier. Parce que, après le collège, ma voix était très basse. C’était donc très inconfortable. Je ne savais pas comment m’en servir. Je ne savais pas ce que c’était parce qu’il n’y avait personne qui chantait sur ces tons. Et puis j’ai eu la chance de rencontrer des joueurs de baryton comme Frank Sinatra et Barry White et des trucs comme ça. Donc, oui, c’était un processus peu orthodoxe, mais cela a parfaitement fonctionné.

J’ai entendu dire que vous étiez un grand fan de Frank Sinatra et Barry White : Comment est-ce arrivé? J’ai donc fait un programme avec la Recording Academy, le Grammy Museum. Donc, à peu près, ils prennent, comme, cent enfants pendant l’été et pendant une semaine ou deux chaque jour, ils passent en revue quelque chose de différent dans l’histoire de la musique. Ensuite, pendant la partie histoire de la musique du programme, ils nous parlaient simplement des différentes époques. Alors, quand nous sommes arrivés dans les années 60, avec l’ère du swing jazz, des crooners comme Nat King Cole, le Rat Pack, et tout ça, c’est là que j’ai découvert qu’il y avait ces chanteurs baryton vraiment swaggy, charismatiques et non-gadgets. J’ai été inspiré par cela. Et je voulais essentiellement moderniser cela, le rendre plus jeune et le rendre plus moi.

Comment «Chicago Freestyle» avec Drake s’est-il réuni? En tournée, mon set était vraiment court. Je n’avais pas vraiment de musique à part « Garden Kisses » et « Fields », donc pour chaque ville je voudrais un freestyle, et mon manager Simon a entendu celui de Chicago. Il était comme, « Oh, c’est du feu ! » Alors il l’a envoyé à Drake, puis il s’est réuni comme ça. Et ce qui est fou, c’est que je l’ai fait à Chicago, et personne ne savait ce que cela allait devenir. Même pas moi.

Comment est née la collaboration sur «Peaches» de Justin Bieber? Je pense donc que je lui ai donné mon numéro un une fois parce qu’il était un grand fan de Take Time et qu’il m’a dit qu’il l’écoutait tout le temps. Et puis un jour, j’étais dans une session et j’ai eu une sorte de blocage. J’étais donc sur le point de mettre fin à la session, mais il m’a fait face à FaceTimé et m’a dit: « Yo, je veux vraiment que tu sois là-dessus, s’il te plaît. » Et je me suis dit: « OK, bien sûr. » Puis il me l’a envoyé, et je me suis dit: « Oh, c’est une ambiance. » Et j’étais un peu comme : «Yo, Bieber devient fou. Alors je dois devenir fou. Alors j’ai renvoyé mon couplet et il m’a dit: « Oh, c’est incroyable ! » Et je me suis dit: « Merci de m’avoir invité à faire partie de cela. » Puis il m’a rappelé, deux jours plus tard, et je me suis dit: « Que se passe-t-il? » Il m’a dit: « Que pensez-vous d’ajouter Daniel? » J’étais comme, bien sûr, comme, pourquoi devrais-je dire non à cela? Genre, j’aime Daniel. Alors il a ajouté Daniel, et maintenant c’est juste comme un bop; c’est une ambiance et je suis heureux de pouvoir montrer aux gens que j’ai aussi un tempo pour moi. Je veux m’assurer que les gens savent que je suis dynamique et polyvalent. Je veux vraiment montrer que je peux plonger dans n’importe quel monde et que cela restera connecté avec les gens et résonnera.

Avec autant de réalisations au début de votre carrière, quels objectifs avez-vous à l’intérieur et à l’extérieur de la musique? Je me voyais écrire un scénario, et aussi je suis passionné de mode. Mais ces choses que j’ai apprises, tout comme je savais que je n’étais pas prêt pour la musique, et même maintenant, je développe actuellement mon art ou juste la narration ou l’écriture pour l’amener au cinéma, et je me développe simplement en tant qu’artiste et sens de la mode, aussi. Donc, une fois que j’ai l’impression que ces deux-là sont bien placés, je veux passer au niveau supérieur.

En ce qui concerne la musique : je travaille sur mon premier album. J’essaye de travailler tous les jours et je veux partir en tournée. Je pense que lorsque le monde s’ouvrira, je vais avoir trois projets que je n’ai pas pu faire en tournée, alors j’ai hâte de partir en tournée et de rencontrer tous ces nouveaux visages. Mon premier EP est tombé le lendemain de l’annonce du lockdown. Donc, tout cela s’est produit pendant une pandémie pour moi. Je n’ai jamais pu voir les visages, rien de tout cela. Donc, ça va probablement être un choc culturel depuis la dernière fois que j’étais en tournée avec Snoh ​​par rapport à maintenant. Ce sera extrêmement différent. C’est donc définitivement mon objectif, terminer mon premier album, faire la tête d’affiche d’une tournée et me développer en tant qu’artiste pour le cinéma et la mode.