Interview Oklou : Mixtape acclamée, tournée avec Caroline Polachek

Au milieu de notre appel téléphonique de la semaine dernière, le musicien Oklou s’est brusquement arrêté de parler. Nous discutions de la réalisation de son EP acclamé par la critique En abondance, qui a chuté l’année dernière, lorsqu’elle s’est soudainement tue, pour revenir quelques minutes plus tard en riant. Il s’avère qu’elle s’est éloignée pour contempler le ciel du soir depuis son appartement parisien. Ce devait être un coucher de soleil assez impressionnant.

Ce genre de fantaisie romantique n’est pas une surprise, étant donné les paysages sonores que la chanteuse et productrice de 28 ans a tendance à créer avec sa musique. Le son luxuriant et envoûtant d’Oklou en fait une expérience presque onirique. celui de septembre dernier En abondance est à la fois dévastateur et enchanteur – une réflexion sur le gradient difficile et parfois déroutant de la connexion humaine. Sur le morceau remarquable « Fall », des cordes courageuses et étouffées jouent en arrière-plan alors qu’Oklou chante sur le fait de se laisser tomber amoureuse, malgré les risques inhérents. « Ce n’est pas une bénédiction et ce n’est pas une malédiction / Mais un murmure disant que j’ai juste / Besoin de tomber », chantonne-t-elle.

Oklou voit l’album comme un document, une « manière de garder une trace de ce qui s’est passé dans mon cœur », explique-t-elle. « C’était intense et c’était beau, même si c’est un peu triste. J’avais quelque chose de beau dans les mains et j’avais l’impression de devoir l’immortaliser.

La vulnérabilité et l’ouverture qu’elle intègre dans sa musique expliquent en partie la décision d’écrire des paroles en anglais, par opposition à son français natal. Libérée des pressions de l’articulation en utilisant sa langue maternelle, Oklou dit qu’il est plus facile de naviguer dans l’émotion de sa musique en anglais. «Je suis une personne qui réfléchit beaucoup, quand il s’agit de mots, j’ai du mal», dit-elle. « C’était plus facile pour moi de lâcher prise en anglais. »

Et bien que l’on puisse dire que son son – une voix doucement enchanteresse méticuleusement aspergée de réverbération et de synthés chaleureux – est devenu le motif dominant de la musique pop d’aujourd’hui, Oklou trouve un moyen d’infuser un terrain familier avec une vision singulière.

Maintenant, alors qu’elle se prépare pour une première tournée nord-américaine pour Caroline Polachek, Oklou dit qu’elle est enthousiasmée par sa vision créative. « Je me sens tellement plus confiant dans l’histoire que je raconte et avec la musique elle-même. Je suis en fait excité, pour la première fois, de faire autant de spectacles. Parce que je sais quel est mon but sur scène. Je connais l’histoire que je vais raconter », dit-elle.

Née Marylou Mayniel, Oklou a grandi dans la campagne française à l’extérieur de la ville de Poitiers. Très tôt, elle commence une formation en composition classique, fréquentant une école de musique où elle étudie le violoncelle et le piano. À la fin de son adolescence, elle s’est sentie attirée par la musique expérimentale, découvrant Soundcloud et s’étant entichée de poids lourds underground comme Yung Lean, Arca et FKA Twigs.

Après avoir fréquenté l’université pendant deux mois, elle a abandonné pour voyager à travers l’Europe. Elle finirait par rencontrer le producteur Casey MQ. Ils ont rapidement découvert une flamme jumelle créative l’un dans l’autre et ont coproduit la mixtape de 2017 Pour les bêtes ensemble. Le projet de 4 chansons est sombre et sensuel, une expérience sonore qui utilise des échantillons déformés de Miley Cyrus et Carly Rae Jepsen et atterrit quelque part entre un cauchemar et un rêve céleste.

Le duo a continué à faire de la musique ensemble, amenant finalement En abondance à fructifier. Pour travailler sur le projet, ils ont loué une maison pendant deux mois dans les montagnes isolées de Serra Calderona, à l’extérieur de Valence, en Espagne. En plus d’aider avec les arrangements et les structures de chansons, Oklou dit que MQ l’a aidée à traverser les affres d’un chagrin existentiel. « Il m’a aidé en tant qu’ami à faire la lumière sur l’histoire que je voulais raconter. Je dis toujours qu’il m’a fait réaliser que j’en avais un beau », explique-t-elle.

Il est logique qu’Oklou s’intéresse tellement à raconter des histoires. Son curriculum vitae musical comprend un certain nombre de quêtes secondaires, toutes concernées par l’exploration de la relation entre le son et la narration. En 2018, elle et l’artiste français Krampf ont sorti un jeu vidéo expérimental, « Diggin in the Carts » pour la Red Bull Music Academy. Inspiré par les visuels d’Assassin’s Creed, Oklou a composé la partition du jeu et conçu le scénario – un récit d’aventure sur un jeune garçon à la recherche de sa sœur perdue. Elle travaille actuellement sur un autre projet de jeu vidéo, réalisant cette fois une installation immersive de l’artiste et ami proche Saradibiza, qui sera exposée à Arles, en France, cet hiver.

Finalement, dit Oklou, elle aimerait marquer des films. « C’est mon rêve, en fait. J’ai trouvé un moyen dans ma carrière de toujours faire des choses différentes qui sont parfois hors du radar », explique-t-elle. « C’est super important pour moi d’avoir des espaces où je peux m’exprimer sous d’autres formes. »

Pour l’instant, alors qu’elle parcourt le monde en partageant des scènes du plus profond de son cœur, elle se contente de s’imprégner de la vue.