James Burke, membre du groupe de soul classique de Chicago, The Five Stairsteps, est décédé le vendredi 19 février dernier. Il avait 70 ans. Le frère et coéquipier de Burke, Dennis Burke, a confirmé la mort de James à Pierre roulante, ajoutant que la cause était une pneumonie mais sans rapport avec les complications de Covid-19.



Formés au milieu des années 1960, les Five Stairsteps ont marqué une série de succès, y compris leur classique de 1970 « O-o-h Child », pour gagner le surnom de « la première famille de l’âme ». Le patriarche de la famille Burke, Clarence Burke, Sr., un ancien détective de la police de Chicago, a formé et géré le groupe, qui se composait de ses quatre fils, Clarence Jr., James, Dennis et Keni, et sa fille, Alohe. Le nom du groupe vient de leur mère, Betty, qui a dit que ses enfants ressemblaient à un escalier lorsqu’ils étaient alignés par âge et par taille.

James Burke, chanteur de Five Stairsteps, mort à 70 ans

Dennis se souvenait de James comme « très créatif » – un guitariste, auteur-compositeur et chanteur, qui, avec Clarence Jr., a servi d’ancre des Five Stairsteps. « Ils se concentraient vraiment sur la musique qui nous a tous réunis dans l’industrie », a-t-il déclaré.



Les Five Stairsteps ont d’abord été acclamés localement après avoir remporté un spectacle de talents au Regal Theatre de Chicago (dans un Chicago Sun-Times nécrologie de Clarence Sr., décédée en août dernier, Keni Burke a déclaré avoir battu les Jackson 5). Clarence Sr. a ensuite apporté la tenue naissante à son voisin, Fred Cash of the Impressions, qui était tellement impressionné qu’il les a liés à Curtis Mayfield.

Les Five Stairsteps ont sorti leur premier single, une interprétation de la chanson de Gregory Folwer, « You Waited Too Long », en 1966. Au cours des années suivantes, ils ont placé de manière fiable des singles dans les échelons supérieurs de la Panneau d’affichage Chart R&B et joué en live avec les Impressions, les Four Tops, Otis Redding, Sly and the Family Stone et les Temptations.

En 1970, les Five Stairsteps ont enregistré leur plus grand succès avec « O-o-h Child », un tube optimiste de pop soul écrit par l’auteur-compositeur / arrangeur interne de Buddha Records Stan Vincent. La chanson a culminé au numéro huit sur le Panneau d’affichage Hot 100 et serait couvert par des artistes comme Nina Simone, Dusty Springfield, Kelly Rowland, Trey Anastasio et Paul Stanley. L’été dernier, « O-o-h Child » a été présenté à la Convention nationale démocrate lors d’un segment sur Joe et Jill Biden. La chanson atterrirait également sur les 500 plus grandes chansons de tous les temps de Rolling Stone.

The Five Stairsteps marquera un autre succès du Top 10 R&B avec « From Us to You » de 1976, mais le groupe finit par se dissoudre. En quelques années, cependant, Clarence Jr. a fait appel à James, Keni, Dennis et un groupe de musiciens de studio pour former le groupe de l’homme invisible. Le premier single du groupe, « All Night Thing », a atteint le numéro 10 des charts R&B.

Après la séparation du Invisible Man Band, Dennis a déclaré que James s’était installé dans une vie tranquille remplie d’art. Peintre tout aussi talentueux – Dennis dit que James a obtenu une bourse à l’Art Institute of Chicago à seulement 10 ans – James s’est principalement concentré sur ses œuvres. Mais il y avait encore beaucoup de temps pour la musique, dit Dennis, alors que James continuait à jouer de la guitare et que les deux se réunissaient et jouaient occasionnellement.