James Rodriguez était un étudiant de première année à l’Université de New York lorsque l’acteur en herbe a appris pour la première fois que son héritage mexico-américain allait être un problème pour Hollywood.



Il venait de clouer une audition pour un grand long métrage, mais le directeur de casting était rebuté par le fait que son teint de type caucasien n’était pas synchronisé avec son nom de famille. On lui a donc offert la possibilité de lire pour le rôle d’un membre de gang, mais on lui a dit qu’il n’était pas bon pour ça non plus. « Ils ne savaient pas quoi faire de moi. » Le rôle principal en question a lancé la carrière d’Ed Norton.

Trois ans plus tard, à la veille de son diplôme universitaire, Rodriguez a réussi une autre grande audition pour un rôle régulier dans un pilote de télévision bourdonnant produit par DreamWorks. Mais la question de son nom de famille contre-intuitif est revenue.



« Ils ont dit : » Vous voudrez peut-être envisager sérieusement de changer votre nom « , dit-il.

James Roday Rodriguez : l'étoile de Psych 2 change de nom

Deux décennies plus tard, il se remodèle : la première prévue mercredi de Psych 2 : Lassie Come Home (sur la nouvelle plateforme de streaming de NBCU Peacock) marquera l’arrivée de James Roday Rodriguez.

Rodriguez décompose ces « deux expériences d’audition de mauvais augure » qui l’ont amené à abandonner son nom de naissance, et explique comment – environ deux décennies plus tard – la mort de George Floyd et le bilan mondial d’une injustice raciale qui cela l’a déclenché l’a incité à le reprendre. Il révèle également le rôle clé que sa série actuelle, A Million Little Things, a joué dans cet éveil, et discute de l’importance de son nouveau surnom dans le générique d’ouverture de la suite Psych de cette semaine.

James Roday Rodriguez et son père, Jaime « Jim » Rodriguez

Reprenez-moi il y a 20 ans – qu’est-ce qui vous a poussé à abandonner Rodriguez professionnellement et à passer par Roday ?Les deux premières expériences que j’ai eues pour auditionner en tant qu’acteur étaient toutes deux très informées par le fait que mon nom ne correspondait pas à mon teint. La première audition que j’ai jamais eue était pour le rôle principal dans un grand film, et le directeur de casting m’a dit : « Tu es tellement génial, mais je ne pense pas que je puisse te rappeler parce que ton nom de famille est Rodriguez. Mais je peux vous rappeler pour ce rôle de membre d’un gang sur quatre lignes « , que j’ai fini par lire. Mais ils ont dit que je n’avais pas raison non plus parce que je n’avais pas assez l’air de Latino. Ils ne savaient pas quoi faire de moi. Tout le monde lisait pour le rôle d’Ed Norton, parce que [the producers] voulait découvrir quelqu’un de nouveau – et, à leur crédit, ils l’ont fait. Ed venait juste de sortir de Yale et c’était un nouveau visage, c’est sûr. Et j’avais cet oiseau en main que je n’aurais jamais imaginé avoir. J’avais cette décision à prendre. J’ai donc appelé mon père. J’étais vraiment nerveux, car c’est un fier vétéran de l’Air Force et c’est un fier Mexicain-Américain. Je me disais : « Papa, je ne sais même pas comment dire ça.. mais ce travail incroyable est arrivé mais ils pensent que je devrais changer mon nom parce que je n’ai pas l’air assez mexicain. » L’homme n’a pas raté un battement. Il m’a coupé la parole et a dit : « Fils, c’est ton rêve. Tu dois faire ce que tu dois faire. » Et c’était tout. Il m’a laissé partir. Il n’y eut pas plus de discussion. Je n’avais rien à dire à mes grands-parents – il s’est occupé de tout cela. Et bien sûr, j’ai fait le pilote, j’ai trouvé ce nom que j’ai retiré tout droit d’une pièce de Tchekhov que je faisais à l’époque, et je suis Roday depuis. Et 20 ans plus tard, je me rends compte que j’ai essentiellement perpétué un élément institutionnalisé de ce qui est cassé dans cette industrie, qui est, bien sûr, un microcosme du monde dans lequel nous vivons. Je ne peux pas excuser la décision à cause de la jeunesse ou de la naïveté ou de l’ambition. L’essentiel est que j’ai vendu mon héritage en environ 15 secondes pour avoir une chance d’être acteur. [The pilot was ultimately not ordered to series.]

Donc, officiellement, votre nom sera désormais… ?James Roday Rodriguez, qui figure en fait sur tous les documents juridiques que j’ai, [including] mon permis de conduire et mon passeport. Quand j’ai changé mon nom, je ne me suis jamais débarrassé de Rodriguez. Je viens de remplacer mon deuxième prénom [David] avec Roday. Donc ça a toujours été là. Personne ne pouvait le voir. Maintenant, ils le feront.

La dernière chose que je souhaiterais depuis un million d’années, c’est que quiconque se sente comme si je cooptais un mouvement pour me braquer sur moi-même. Mais la vérité est que c’est une décision profondément personnelle que je fais pour moi. Et j’espère juste que c’est quelque chose qui peut être amplifié. J’espère que nous avons tous ces conversations dans nos vies. J’espère que nous réfléchissons tous. J’espère que nous apprenons tous des choses que nous pensions savoir mais que nous ne savions pas. Et j’espère que nous poursuivons tous les meilleures versions de nous-mêmes pour aller de l’avant. Qui se soucie de moi ? Le fait est que le moment est venu de creuser et de saisir l’opportunité, collectivement, d’être simplement meilleur.

Je veux être le meilleur allié et l’amplificateur le plus honnête que je puisse être pour ma propre communauté et pour mes amis de la couleur. Je pense qu’aucun de nous ne pourrait le faire si nous ne mettons même pas les versions les plus vraies de nous-mêmes. Cela semble juste un obstacle dès la sortie de la porte. J’espère vraiment que c’est quelque chose que nous pouvons tous soutenir. Je ne veux pas que ce soit la chose que je regarde en arrière et je dis : « Oh, rappelez-vous cette période de trois mois où nous nous sommes tous réveillés et j’ai changé mon nom f-king ? » Je n’ai jamais été aussi conscient de ce qui se passe autour de moi et à l’intérieur de moi. Je sens que nous vivons actuellement un moment incroyablement charnière. Je prie pour qu’il puisse se maintenir.

Fait intéressant, le personnage que vous incarnez dans A Million Little Things est Latino.[Series creator] D.J. Nash, qui aime intégrer nos vies personnelles et nos expériences personnelles dans les histoires, est venu me voir [after I was initially cast] et, non sollicité, a dit : « Hé mec, tu veux que Gary ait un nom de famille mexicain ? » Et je ne pouvais pas croire que quelqu’un reconnaissait que j’étais 50% Latino et me demandait réellement professionnellement si je voulais associer cela à mon travail. Et j’étais ravie. J’étais excité. Je pensais que ce serait probablement la seule fois que j’aurais un nom latino. Et donc je lui attribue le mérite d’avoir allumé une veilleuse en moi qui a ouvert un peu les stores alors je me suis senti plus présent dans ma propre peau.

Y a-t-il une signification à ce que le changement prenne effet avec Psych 2 ?Ce travail a en quelque sorte changé la trajectoire de ma carrière, donc à bien des égards, cela me semble être le bon endroit pour que cela se produise.

Seguing the Psych of it all, à quel point était-ce important pour vous de faire cette suite ?Nous nous soucions de deux choses. Habituellement, nous ne nous soucions que d’une seule chose, et c’est pour les fans. Mais cette fois, en plus de cela, nous avons tous senti qu’il était impératif de bien faire les choses pour Timothy [Omundson, who plays Lassie], en termes de ce dont il avait besoin en tant qu’humain et de ce dont il avait besoin en tant qu’acteur pour remonter sur le cheval pour la première fois [since suffering a massive stroke in 2017]. Et une fois que nous avons tous [on set], c’est comme si tout le monde appuyait sur un interrupteur : nous sommes de retour dans un endroit sûr. Nous avions 85% de notre équipage d’origine du [original] série avec nous. Nous sommes ici pour aimer cet homme et le tenir et lui donner tout ce dont il a besoin, et lui souhaiter la bienvenue à la chose qu’il aime plus que tout. Et ce fut l’expérience, à travers et à travers, pendant ces 15 jours. Et même si cela a été retardé, j’ai l’impression que les gens de Peacock sont derrière. Ils ont été d’un grand soutien. J’espère que cela aura valu la peine d’attendre.

Y a-t-il eu des changements dans la suite après son passage de USA Network à Peacock ? Avez-vous eu plus de temps pour jouer avec ? [In addition to starring, Roday co-wrote the pic and serves as an EP.]Nous étions tellement enfermés et chargés quand [NBCUniversal] pris cette décision. Ses [basically] un film américain qui va maintenant être sur le Peacock. Et je pense que c’est probablement pour le mieux parce que, sur le plan de ce que nous essayions d’accomplir, nous voulions revenir à ce que nous savons faire le mieux. Nous n’avions pas autant d’argent cette fois [vs. the first Psych movie], et nous ne voulions pas nous accrocher à ce que cela se sente digne d’un événement ou cinématographique ou plus grand que jamais, ce qui est un peu ce que nous avons rattrapé la première fois. Ils disaient : « Voici combien d’argent vous avez; Faites de votre mieux. » Nous avons donc dit : « Revenons au début du classique Psych et donnons aux fans une version un peu gonflée de ce dont ils sont tombés amoureux de la série en premier lieu. Et c’est aussi ce que nous pouvons nous permettre.  » [Laughs] C’est ce que nous avons fait.

Considérez-vous cela comme une trilogie ? Ou un événement semi-annuel ?J’adorerais en faire un autre. Je sais que Tim regarde [the sequel] et pense : « Si seulement c’était la troisième ou la quatrième chose que je faisais quand je suis revenu [instead] du premier.  » Je serais ravi qu’il obtienne un autre crack chez Lassie maintenant qu’il en a encore [projects] sous sa ceinture. Mais, la vérité est que les fans vont toujours dicter combien de ceux-ci seront réalisés. Ce ne sera jamais nous qui l’aurons fermé. Je pense que nous avons tous fait ce genre de pacte comme : « Qui plaisantons-nous ? Ce travail a changé toute notre vie, et aucun de nous ne serait là où nous en sommes sans, donc nous ne mordreons jamais la main qui nous a nourris.  » Pour nous, ce sera toujours : « OK, tu veux en faire un autre ? Regardons le calendrier et trouvons-le.  » Et si nous finissons par donner un coup de pouce à Peacock, je pense que les chances sont plutôt bonnes.