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Quand Jimmy Page, 21 ans, a enregistré avec un adolescent David Bowie


En 1965, il n’y avait pas de Led Zeppelin. Et il n’y avait pas encore de David Bowie non plus. À l’époque, le dieu rock que le monde appelait Bowie s’appelait David («Davy») Jones. Et il a joué pour un groupe de blues-rock anglais appelé les Manish Boys.

Comme les Rolling Stones, les Manish Boys tirent leur nom d’une célèbre chanson de Muddy Waters. (Waters avait un morceau de 1955 intitulé “Mannish Boy”.) Et en 1965, Jones (Bowie), âgé de 18 ans, et son groupe ont enregistré une reprise d’un morceau de Bobby Bland intitulé “I Pity the Fool”.

Ce jour-là, en studio, Bowie a appris qu’un guitariste de session recherché rejoindrait ses Manish Boys pour fournir un solo de guitare. Cet homme était Jimmy Page (alors âgé de 21 ans), et ce fut l’un des innombrables arrêts lors des sessions d’enregistrement de Page faites dans les années 60.

Quand Jimmy Page, 21 ans, a enregistré avec un adolescent David Bowie



Jimmy Page a joué le solo sur “I Pity the Fool” des Manish Boys

En 1965, Page avait déjà joué sur des disques de The Who («I Can’t Explain»), des Rolling Stones (une démo de «Heart of Stone»), d’une bande originale du film des Beatles (A Hard Day’s Night) et d’un Billboard No 1 single («Downtown» par Petula Clark).

Bientôt, il commencerait à produire ses propres sessions et (plus tard en ’65) sortirait son propre single (avec Page au chant). Mais en janvier de cette année mouvementée, il devait simplement jouer un solo sur la version de ce jeune blues de “I Pity the Fool”.



Alors que la chanson elle-même est un blues anglais lourd, Page obtient un entraînement sur sa guitare et sa boîte à fuzz. À partir de 0 :59, il commence à creuser dans un solo avec la voix de Bowie au sommet. Ce solo dure environ 30 secondes.

Dans Jimmy Page : The Definitive Biography (2019), Chris Salewicz a cité la réaction de Page à la session. “Eh bien, ce ne sera certainement pas un succès”, a prédit Page ce jour-là. Et il avait raison sur ce plan. Cependant, lui et Bowie avaient juste besoin d’un peu plus de temps.

David Bowie a rappelé le jeune Page avec tendresse

En repensant à ses premières séances, Bowie a parlé de ces jours comme si c’était une autre vie. «Quand j’étais bébé, j’ai fait une session de rock avec l’un des millions de groupes que j’avais dans les années 60, et le guitariste de la session était ce jeune enfant qui venait de sortir de l’école d’art et était déjà un top homme de session, Jimmy Page », a déclaré Bowie.

Bowie s’est même rappelé que Page avait eu quelques tours dans sa manche ce jour-là. ” vient de recevoir une boîte à fuzz et il l’a utilisé pour le solo », a déclaré Bowie dans la même interview. “Il était extrêmement excité à ce sujet.” De toute évidence, Page a donné à son nouvel équipement une séance d’entraînement ce jour-là.

Au moment où il est arrivé à Led Zeppelin, l’expérience de Page dans le studio – du Who aux Manish Boys et Yardbirds et au-delà – était très utile. Si vous vérifiez les crédits sur la discographie impressionnante de Zep, vous trouverez Page répertoriée comme producteur sur chaque album.

Voir aussi : The Rocking Jimmy Page Single From 1965 That Featured Page on Vocals