Les joueurs des Coyotes ont informé l'équipe de déménager à Salt Lake City

président et gouverneur des Coyotes de l'Arizona, a publié une déclaration concernant les récentes spéculations selon lesquelles l'équipe quitterait la vallée.

« Il y a eu beaucoup de discussions ces derniers jours sur l'avenir des Coyotes de l'Arizona. Je comprends et sympathise avec les préoccupations de nos fans, de notre communauté, de nos partenaires, de nos joueurs, de notre front office et de tous les membres de notre équipe.

J'espère aborder ces questions dès que je pourrai m'exprimer sur ces sujets.

La déclaration a été publiée un jour après que les joueurs des Coyotes auraient été informés que le club de la LNH devrait déménager à Salt Lake City, selon une personne au courant de la réunion.

anonymat vendredi, car la décision n'a pas été annoncée.

Les joueurs et les officiels pourraient se rendre à Salt Lake City la semaine prochaine, peut-être dès après la finale de la saison mercredi, qui pourrait être le dernier match au Mullett Arena de Tempe, qui compte 5 000 places.

Les joueurs des Coyotes n'étaient pas disponibles après la victoire de 3-2 en prolongation contre Edmonton vendredi soir, et l'entraîneur André Tourigny a déclaré qu'il répondrait uniquement aux questions sur le match.

«Cette équipe a traversé beaucoup d'adversité», a déclaré Tourigny. « La première fois que la rumeur est arrivée, nous n'avons pas bien géré et nous nous sommes tiré une balle dans le pied et avons enchaîné 14 défaites consécutives.

Nos gars montrent à quel point ils sont fiers, à quel point ils se soucient les uns des autres et à quel point ils veulent réussir les uns avec les autres. C'est cool de ressentir ça, cool de les voir s'encourager et pousser dans la même direction comme ça.

La nouvelle arrive alors que Ryan Smith, propriétaire des Utah Jazz de la NBA, travaille à l'acquisition d'une équipe de la LNH, une décision qui pourrait inclure l'achat par la ligue des Coyotes d'Alex Meruelo et leur retournement.

Smith plus tôt cette semaine a sollicité des idées de noms pour une éventuelle équipe à Salt Lake City, et la ligue a travaillé sur deux versions différentes du calendrier 2024-25 selon que la franchise joue en Arizona ou en Utah.

Le Smith Entertainment Group a déclaré en janvier qu'il était intéressé à amener une équipe de hockey à Salt Lake City et qu'il avait la capacité immédiate de faciliter cela. L'équipe jouerait au Delta Center jusqu'à ce qu'une nouvelle arène puisse être construite.

Cette annonce comprenait la demande de lancer un processus d'expansion.

Mais cela a également été visiblement chronométré vers le milieu de la saison et sans domicile à long terme pour les Coyotes en Arizona. L'année dernière, un référendum sur l'arène à Tempe a échoué et, ces dernières semaines, l'équipe a déclaré qu'elle était déterminée à remporter une vente aux enchères d'un terrain pour un site potentiel d'arène à Phoenix.

Même si cette vente aux enchères réussit, elle pourrait ramener la LNH dans le désert plus tard cette décennie. Le directeur exécutif de l'AJLNH, Marty Walsh, a exprimé à plusieurs reprises ses inquiétudes quant à la situation actuelle, jouant dans une petite arène sur le campus de l'Arizona State, qui était un domicile possible pour l'équipe jusqu'à ce qu'un nouveau bâtiment soit construit.

Maintenant, l'équipe se dirige probablement vers son troisième site depuis qu'elle a rejoint la ligue en provenance de l'Association mondiale de hockey en 1979.

À l'origine, les Jets de Winnipeg, le club a été vendu à un groupe de propriété de la région de Phoenix dirigé par Jerry Colangelo des Suns en 1996, puis transféré à Arizona et a été rebaptisé Coyotes.

Ce groupe les a vendus en 2001 au promoteur Steve Ellman, avec Wayne Gretzky faisant partie du groupe de propriété et chef des opérations hockey. En 2003, les Coyotes ont quitté Phoenix pour s'installer à proximité de Glendale.

Après avoir connu d'importantes difficultés financières, Ellman a vendu son équipe au magnat du camionnage Jerry Moyes en 2005. Les problèmes ont persisté pendant plusieurs années et la LNH est passée du paiement des factures de l'équipe à la prise de contrôle opérationnel de l'organisation en 2008.

Moyes a mis l'équipe en faillite et a été déchu de sa propriété restante après que l'on ait appris qu'il avait l'intention de vendre au milliardaire canadien Jim Balsillie de la renommée Blackberry, qui prévoyait de déplacer l'équipe à Hamilton, en Ontario.

Après un litige en matière de faillite et plusieurs tentatives d'achat de l'équipe qui ont échoué sur plusieurs années, un groupe d'hommes d'affaires canadiens a pris la relève en 2013.

En 2014, ce groupe a accepté de vendre une participation majoritaire à Andrew Barroway, gestionnaire de fonds spéculatifs de Philadelphie, qui a racheté le reste des actions de l'équipe en 2017. Meruelo a acheté une participation majoritaire à Barroway en 2019 et était propriétaire de l'équipe avant la vente à Groupe de divertissement Smith.

Les responsables de Salt Lake City, dans l'Utah, et la candidature de la ville aux Jeux olympiques de 2034 ont soutenu la tentative de Smith d'amener le hockey dans l'État.

« L'Utah a une longue histoire avec le hockey, l'économie la plus forte du pays, une base de fans passionnés de sport et la population la plus jeune et la plus active », a déclaré le gouverneur Spencer Cox en janvier. « Ces facteurs rendent l'Utah mûr pour l'expansion de notre communauté sportive et de divertissement. »

Smith a déclaré que lui et son groupe étaient « concentrés à 100 % pour que cela se produise le plus rapidement possible ». Cela semble maintenant se produire pour la saison 2024-25 de la LNH.

Salt Lake City obtient les Coyotes plutôt que d'autres options, comme Houston, qui a été spéculée comme une possibilité de relocalisation depuis que la ligue a annoncé en 2018 qu'elle passerait à la division centrale en 2021 avec l'ajout de l'expansion du Seattle Kraken.

Le succès du Kraken et des Golden Knights de Vegas, qui ont remporté la Coupe Stanley l'année dernière lors de leur sixième saison d'existence, a suscité l'optimisme quant à un autre marché du hockey dans l'ouest des États-Unis.

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    • Le président et gouverneur des Coyotes de l'Arizona a publié une déclaration concernant les rumeurs de déménagement
    • Les joueurs ont été informés du transfert potentiel de l'équipe à Salt Lake City par le directeur général Bill Armstrong
    • Ryan Smith, propriétaire des Utah Jazz, travaille à acquérir l'équipe et la LNH a déjà préparé deux versions du calendrier selon que les Coyotes joueront en Arizona ou en Utah
    • L'équipe se dirige probablement vers son troisième site depuis sa création en 1979, après avoir traversé plusieurs difficultés financières et changements de propriétaires.