La junte nigérienne prend le dessus sur le bloc régional et menace la force militaire, selon les analystes

expiration d'un délai fixé pour que les soldats mutins au Niger réintègrent le président déchu du pays sous peine d'intervention militaire, la junte n'a pas acquiescé. Aucune action militaire n'a été entreprise et les putschistes semblent avoir pris le dessus sur le groupe régional qui a proféré la menace, selon les analystes.

Le bloc ouest-africain de la CEDEAO avait donné jusqu'à dimanche dernier aux soldats qui ont renversé le président démocratiquement élu du Niger, Mohamed Bazoum, pour le libérer et le réintégrer, sous peine de menacer d'une action militaire.

Jeudi, le bloc a ordonné le déploiement d'une force « en attente » pour rétablir l'ordre constitutionnel au Niger, le Nigeria, le Bénin, le Sénégal et la Côte d'Ivoire ayant déclaré qu'ils fourniraient des troupes.

Mais on ne sait pas encore quand, comment ou si les troupes seront déployées. La mise en œuvre de cette décision pourrait prendre des semaines, voire des mois, et pendant que le bloc décide quoi faire, la junte prend le pouvoir, affirment certains observateurs.

La junte nigérienne prend le dessus sur le bloc régional et menace la force militaire, selon les analystes

« Il semble que les putschistes ont gagné et vont rester. Les putschistes détiennent toutes les cartes et ont consolidé leur pouvoir », a déclaré Ulf Laessing, responsable du programme Sahel à la Fondation Konrad Adenauer, un groupe de réflexion.

Il est peu probable que la CEDEAO intervienne militairement et risque d'entraîner le Niger dans la guerre civile, a-t-il déclaré, ajoutant que la CEDEAO et les pays occidentaux feraient plutôt probablement pression sur la junte pour qu'elle accepte une courte période de transition.

L'Europe et les Etats-Unis n'auront guère d'autre choix que de reconnaître la junte afin de poursuivre la coopération en matière de sécurité dans la région, a déclaré Laessing.

Le coup d'État du 26 juillet est considéré comme un coup dur pour de nombreux pays occidentaux, qui considéraient le Niger comme l'un de leurs derniers partenaires dans la région du Sahel en proie à des conflits, au sud du désert du Sahara, avec lequel ils pourraient travailler pour repousser une insurrection djihadiste croissante liée à Al-Qaïda et le groupe État islamique. Les États-Unis et la France disposent de plus de 2 500 militaires dans la région et, avec d'autres pays européens, ont investi des centaines de millions de dollars dans l'assistance militaire et la formation des forces nigériennes.

Il y avait encore peu de clarté sur ce qui allait se passer quelques jours après que la CEDEAO a annoncé le déploiement d’une force « en attente ».

Une réunion des chefs de la défense de la région a été reportée sine die. L'Union africaine devrait tenir une réunion lundi pour discuter de la crise au Niger. Le Conseil de paix et de sécurité du groupe pourrait annuler la décision s'il estimait que la paix et la sécurité plus larges sur le continent étaient menacées par une intervention.

Le retard de la réunion des chefs de la défense pour discuter de la force « en attente » montre que la CEDEAO considère le recours à la force comme un dernier recours, a déclaré Nate Allen, professeur agrégé au Centre africain d'études stratégiques.

« Compte tenu des défis probables auxquels une intervention serait confrontée, (le recours à la force nécessiterait) un haut degré de consensus et de coordination, non seulement au sein de la CEDEAO, mais au sein de l'Union africaine et de la communauté internationale dans son ensemble », a-t-il déclaré.

Mais ceux qui ont des liens avec la junte disent qu'ils se préparent au combat, d'autant plus que les soldats ne sont pas disposés à négocier à moins que la CEDEAO ne reconnaisse son chef, le général Abdourahmane Tchiani, qui a renversé le président, comme nouveau dirigeant.

« La CEDEAO exige que (la junte) libère immédiatement le président Bazoum et le rétablisse à la tête de l'État. Est-ce une farce? » a déclaré Insa Garba Saidou, un activiste local qui assiste les nouveaux dirigeants militaires du Niger dans leurs communications et affirme être en contact direct avec eux. « Que Bazoum démissionne ou non, il ne sera plus jamais président du Niger. »

La plupart des Nigériens tentent de vaquer à leurs occupations alors que le conflit se poursuit entre les putschistes et les pays de la région.

Les rues de la capitale, Niamey, sont pour l’essentiel calmes, avec des poches sporadiques de manifestations pro-junte. Toute manifestation pro-Bazoum est rapidement réduite au silence par les forces de sécurité.

Dimanche, les gens ont défilé, roulé à vélo et roulé en voiture dans le centre-ville de Niamey, scandant « à bas la France » et exprimant leur colère contre la CEDEAO.

« Le Niger est dans une situation déplorable. Nous sommes très heureux qu'il y ait eu un coup d'État.

Désormais, tout le monde peut descendre dans la rue sans problème. (mais) si la CEWOAS permet aux gens d'attaquer le Niger, elle franchira une ligne rouge », a déclaré Saidou Issaka, un habitant.

Vendredi, des centaines de personnes, dont beaucoup brandissaient des drapeaux russes, ont marché vers la base militaire française pour exiger le départ des Français. Les mercenaires du groupe Wagner, lié à la Russie, opèrent déjà dans une poignée d'autres pays africains et sont accusés de violations des droits de l'homme.

Plus tôt ce mois-ci, lors d'un voyage au Mali voisin, également dirigé par un régime militaire et coopérant avec Wagner, la junte aurait demandé de l'aide aux mercenaires.

Boubacar Adamou, tailleur dans la capitale, a déclaré avoir confectionné au moins 50 drapeaux russes dans les semaines qui ont suivi le coup d'État.

Mais de nombreux Nigériens n'ont pas le temps de manifester et se concentrent davantage sur l'alimentation de leur famille.

Ce pays de quelque 25 millions d'habitants est l'un des plus pauvres au monde et les sévères sanctions économiques et de voyage imposées par la CEDEAO ont des conséquences néfastes.

Moussa Ahmed, un vendeur de produits alimentaires à Niamey, a déclaré que les prix des produits alimentaires tels que l'huile de cuisson et le riz avaient augmenté de 20 % depuis le coup d'État et qu'il n'y avait pas assez d'électricité pour alimenter les réfrigérateurs de son magasin. Le Niger s'approvisionne à 90 % en électricité auprès du Nigeria voisin, qui a coupé une partie de son approvisionnement.

Les groupes humanitaires, déjà aux prises avec le défi d'aider plus de 4 millions de personnes ayant besoin d'une aide humanitaire, affirment que la crise va exacerber une situation déjà désastreuse.

« Nous ne pouvons pas surestimer l’impact sur les civils, tant en termes de besoins humanitaires que de protection, lorsque les impératifs militaires prennent le pas sur la gouvernance civile », a déclaré Jan Egeland, secrétaire général du Conseil norvégien pour les réfugiés.

Les sanctions et la suspension de l'aide au développement devraient avoir un impact dramatique sur les conditions de vie d'un pays déjà soumis à de fortes tensions, a-t-il déclaré.

    • La junte nigérienne refuse de réintégrer le président démocratiquement élu malgré la menace d'intervention militaire de la CEDEAO.
    • Les analystes estiment que la junte a pris le pouvoir et qu'une intervention militaire risquerait de plonger le Niger dans la guerre civile.
    • Les Nigériens subissent les conséquences du coup d'État, notamment des hausses des prix alimentaires et une détérioration des conditions de vie déjà précaires.