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Pourquoi les membres du groupe de Bob Marley s'attendaient à partager les bénéfices de son écriture

L’histoire de l’essor de Bob Marley dans l’industrie de la musique est à certains égards familière. Cela a commencé avec Marley et The Wailers marquant des succès dans les charts jamaïcains et les producteurs de disques locaux gardant la plupart des bénéfices pour eux-mêmes. Finalement, Marley a conclu un accord avec Island Records et a commencé à voir de l’argent réel pour son travail.

Mais les conflits d’argent ne se sont pas arrêtés là. Lorsque Peter Tosh et Bunny Wailer ont suivi leur propre voie après Burnin ’(1973), les deux Wailers d’origine auraient reçu une indemnité de départ minimale. Cela a créé du mauvais sang (en particulier pour Tosh).

Cela a marqué le début de l’ère «Bob Marley et les Wailers», avec Marley en plein contrôle. Cependant, son design and style d’écriture collaborative a commencé à frotter les camarades de groupe et les contributeurs dans le mauvais sens, à commencer par Natty Dread (1974). Dans les années suivantes, Wailers a interrogé – et dans certains cas poursuivi – sur le manque de crédits d’écriture sur les albums.

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Les camarades du groupe de Bob Marley pensaient que le travail sur “Jamming” et d’autres chansons méritait d’être crédité

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Après que Marley et son ami Lee Jaffe aient eu leur premier regard sur le Natty Dread LP, Jaffe a eu une issue : où était son crédit pour avoir joué de l’harmonica et co-écrit «Talkin’ Blues »? Marley a ignoré les plaintes de Jaffe, et cela a creusé un fossé entre eux qui ne s’est jamais vraiment guéri.

Suite à cette confrontation (qui s’est apparemment terminée par une bagarre), Jaffe a dit qu’il comprenait le ressentiment que Tosh avait ressenti à sa sortie des Wailers. Mais en même temps, Jaffe était perplexe, car Marley avait crédité d’autres personnes qui n’avaient pas écrit de chansons avec lui.

Tyrone Downie, qui était adolescent lorsqu’il a rejoint les Wailers, a déclaré qu’il ne savait rien de la publication de crédits lorsqu’il a commencé avec Marley. S’il l’avait fait, Downie se serait attendu à voir des redevances pour «Jamming».

«« Jamming »était ma chanson», a déclaré Downie à Roger Steffens dans So Considerably Items to Say (2017). “Tout ce que Bob a fait, c’est dire” Jamming, je veux le brouiller avec toi. “Mais chacun de ces couplets était à moi. Et «Waiting in Vain» – j’en ai écrit la moitié. “J’ai attendu sur votre ligne / Et l’attente est bonne.” Bob n’écrit pas comme ça. “

Marley a parfois crédité sa femme et ses amis au lieu de co-auteurs

Dans So Significantly Issues to Say, Downie a parlé de Marley et du processus hautement collaboratif des Wailers. Ils étaient souvent assis à travailler ensemble sur les paroles et les accords des chansons. Junior Marvin, le guitariste des Wailers qui a rejoint le groupe avant Exodus, a soutenu les expériences de Jaffe et Downie.

«Bob mettait toujours la touche finale aux paroles et à la musique avec Tyrone Downie, qui à l’époque remplaçait à la basse», a déclaré Marvin à Uncut en 2019. «Tyrone et moi-même avons aidé à écrire ‘Exodus’ et ‘Is This Adore?’ “

Dans certains cas, il semble que les camarades du groupe et les amis de Marley s’attendaient à furthermore de crédit qu’ils n’en auraient eu pour un extrait de paroles ou d’embellissement de chanson. (John Lennon, par exemple, n’a pas crédité les autres pour de telles choses.) Mais si Downie avait écrit tous les couplets sur “Jamming”, c’est une autre histoire.

“Je ne savais pas quand nous écrivions la chanson, je ne savais pas ce qu’était l’édition”, a déclaré Downie dans So Substantially Issues to Say. «Je pensais que quand tu jouais sur un disque, c’était ça : tu étais payé. C’est à quel stage beaucoup de musiciens jamaïcains sont naïfs. »

Aston “Family Person” Barrett, qui (comme la femme de Marley Rita) a reçu des crédits sur des chansons, a poursuivi le domaine de Marley pour redevances impayées et autres réclamations au début des années 2000. Mais Barrett avait déjà conclu un règlement avec la succession de Marley, et le procès n’a abouti à rien. À ce stade, les crédits ne changent pas.