Michael Cohen implique Donald Trump dans son témoignage au procès secret

un projet visant à étouffer les histoires sur le sexe qui menaçait de torpiller sa campagne de 2016, a déclaré lundi son ancien avocat dans un témoignage factuel qui a touché le cœur de l'ancien. le procès secret du président.

« Tout nécessitait l'approbation de M. Trump », a déclaré Michael Cohen, le fixateur devenu ennemi de Trump et témoin vedette de l'accusation dans une affaire qui entre maintenant dans sa dernière ligne directrice.

Au cours d'un témoignage très attendu, Cohen a placé Trump au centre du complot financier secret, affirmant que le candidat de l'époque avait promis de rembourser l'avocat pour l'argent qu'il avait payé et qu'il était constamment informé des efforts déployés en coulisses pour enterrer les histoires redoutées. nuire à la campagne.

Ce qu’il faut savoir sur le procès secret de Trump  :

“Nous devons empêcher que cela ne soit rendu public”, a déclaré Cohen, citant Trump, en référence au récit de l'acteur porno Stormy Daniels sur une rencontre sexuelle avec Trump une décennie plus tôt. Le candidat de l’époque était particulièrement inquiet de l’impact de cette histoire sur sa position auprès des électrices.

Un épisode similaire s’est produit lorsque Cohen a alerté Trump qu’un mannequin Playboy alléguait qu’elle et Trump avaient eu une liaison extraconjugale. “Assurez-vous que cela ne soit pas rendu public”, tel était le message de Cohen à Trump, a déclaré l'avocat. La femme, Karen McDougal, a reçu 150 000 $ dans le cadre d’un arrangement conclu après que Trump ait reçu une « mise à jour complète et totale sur tout ce qui s’est passé ».

« Ce que je faisais, je le faisais sous la direction et au bénéfice de M. Trump », a témoigné Cohen.

Trump a plaidé non coupable et a nié avoir eu des relations sexuelles avec les deux femmes.

Cohen est de loin le témoin le plus important de l'accusation, et bien que son témoignage manquait de l'électricité qui a défini le tour de Daniels à la barre la semaine dernière, il a néanmoins lié Trump directement aux paiements et a contribué à éclairer certaines des preuves les plus sèches telles que les SMS et les appels téléphoniques. journaux que les jurés avaient déjà vus.

Le témoignage d’un témoin ayant une connaissance aussi intime des activités de Trump pourrait accroître la dénonciation juridique du candidat républicain présumé à la présidentielle si les jurés le jugent suffisamment crédible. Mais le fait que les procureurs s'appuient sur un témoin au passé aussi mouvementé – Cohen a plaidé coupable à des accusations fédérales liées aux paiements – comporte également des risques considérables avec un jury et pourrait être une aubaine politique pour Trump alors qu'il collecte des fonds pour ses problèmes juridiques et décrit l'affaire. comme le produit d’un système de justice pénale corrompu.

Les hommes, autrefois si proches que Cohen se vantait qu’il « prendrait une balle » pour Trump, n’ont eu aucune interaction visible à l’intérieur de la salle d’audience. L’atmosphère calme contrastait nettement avec leur dernière confrontation dans la salle d’audience, lorsque Trump avait quitté la salle d’audience en octobre après que son avocat ait fini d’interroger Cohen lors de son procès pour fraude civile.

Cette fois-ci, Trump s'est assis à la table de la défense, les yeux fermés, pendant de longues périodes de témoignage tandis que Cohen racontait sa carrière de dix ans en tant que cadre supérieur de la Trump Organization, effectuant un travail qui, de son propre aveu, impliquait parfois de mentir et d'intimider les autres au nom de son patron. au nom de.

Les jurés avaient déjà entendu parler de la pratique du « catch-and-kill » de l'industrie des tabloïds, dans laquelle les droits sur une histoire sont achetés afin qu'ils puissent ensuite être annulés. Mais le témoignage de Cohen, qui se poursuit mardi, est crucial pour les procureurs en raison de sa communication directe avec le candidat de l'époque au sujet d'histoires embarrassantes qu'il s'efforçait de supprimer.

Cohen est également important parce que les remboursements qu'il a reçus d'un paiement secret de 130 000 $ à Daniels, qui, selon les procureurs, était destiné à acheter son silence avant les élections, constituent la base de 34 chefs d'accusation accusant Trump de falsification de dossiers commerciaux. Les procureurs affirment que les remboursements ont été faussement enregistrés comme frais juridiques pour dissimuler le véritable objectif des paiements. Les avocats de la défense affirment que les paiements versés à Cohen ont été correctement classés comme frais juridiques.

Interrogé par un procureur, Cohen a détaillé les mesures qu'il a prises pour masquer les paiements. Lorsqu'il a ouvert un compte bancaire pour payer Daniels, une action qu'il a dit avoir dit à Trump qu'il entreprenait, il a dit à la banque qu'il s'agissait d'une nouvelle société à responsabilité limitée, mais a caché le but réel.

“Je ne suis pas sûr qu'ils l'auraient ouvert”, a-t-il déclaré, s'ils avaient su que c'était “pour payer une star de cinéma pour adultes pour un accord de non-divulgation”.

Pour établir que Trump était familier avec les paiements, Cohen a déclaré au jury que Trump avait promis de le rembourser. Les deux hommes ont même discuté avec Allen Weisselberg, ancien directeur financier de la Trump Organization, de la manière dont les remboursements seraient payés sous forme de services juridiques sur des versements mensuels, a déclaré Cohen.

Et bien que les avocats de Trump aient déclaré qu'il avait agi pour protéger sa famille des histoires salaces, Cohen a décrit Trump comme étant plutôt préoccupé par l'impact qu'elles auraient sur la campagne.

Il a déclaré que Trump avait même cherché à retarder la finalisation de la transaction avec Daniels jusqu'après le jour du scrutin afin de ne pas avoir à la payer.

« Parce que », a déclaré Cohen, « après les élections, cela n’aurait plus d’importance » pour Trump.

Cohen a également donné aux jurés un récit privilégié de ses négociations avec David Pecker, alors éditeur du National Enquirer, qui était un si proche allié de Trump que Pecker a déclaré à Cohen que sa publication entretenait un « tiroir-classeur ou un tiroir verrouillé » où les fichiers liés à Trump a été conservé.

Cet effort est devenu d’autant plus urgent après la divulgation, en octobre 2016, d’un enregistrement « Access Hollywood » dans lequel Trump se vantait d’avoir agressé sexuellement les femmes.

Le paiement de Daniels a été finalisé plusieurs semaines après cette révélation, mais le témoignage de lundi était également centré sur un accord conclu plus tôt cet automne avec McDougal.

Cohen a déclaré qu'il s'était rendu chez Trump immédiatement après que le National Enquirer l'ait alerté d'une histoire sur la prétendue affaire McDougal. «Assurez-vous que cela ne soit pas publié», lui a-t-il dit.

Eric Tucker, rapporte que Michael Cohen est très important dans l'affaire du secret financier contre Donald Trump.

Trump a vérifié auprès de Pecker à ce sujet, lui demandant comment « les choses se passaient », a déclaré Cohen. Pecker a répondu : « Nous avons cela sous contrôle et nous nous en occuperons », a témoigné Cohen.

Cohen a également déclaré qu'il était avec Trump alors que Trump parlait à Pecker sur un haut-parleur dans son bureau de la Trump Tower.

“David avait déclaré que cela leur coûterait 150 000 $ pour contrôler l'histoire”, a déclaré Cohen. Il a cité Trump disant : « Pas de problème, je m’en occupe », ce que Cohen a interprété comme signifiant que le paiement serait remboursé.

Pour établir que les accords avaient été conclus avec l'approbation de Trump, les procureurs ont obtenu un témoignage de Cohen destiné à montrer Trump comme un gestionnaire de terrain. Agissant au nom de Trump, a déclaré Cohen, il a parfois menti et intimidé les autres, y compris les journalistes.

« Lorsqu'il vous confiait quelque chose, il vous disait alors : « Tenez-moi informé ». Faites-moi savoir ce qui se passe », a déclaré Cohen. Il a dit que cela était particulièrement vrai « s’il y avait une question qui le préoccupait ».

Les avocats de la défense ont organisé un contre-interrogatoire meurtrier de Cohen, déclarant aux jurés lors de ses déclarations liminaires qu'il était un « menteur reconnu » avec une « obsession d'avoir le président Trump ».

Les procureurs visent à atténuer ces attaques en reconnaissant les crimes passés de Cohen aux jurés et en s'appuyant sur d'autres témoins dont les récits, espèrent-ils, étayeront le témoignage de Cohen. Ils comprennent un avocat qui a négocié les paiements secrets au nom de Daniels et McDougal, ainsi que Pecker et Daniels.

Après que le FBI ait perquisitionné le domicile et le bureau de Cohen en 2018, Trump l'a comblé d'affection sur les réseaux sociaux et a prédit que Cohen ne « se retournerait » pas. Quelques mois plus tard, Cohen a fait exactement cela, plaidant coupable des accusations de financement de campagne fédérale.

En plus de plaider coupable pour ces paiements secrets, Cohen a admis plus tard avoir menti au Congrès au sujet d'un projet immobilier à Moscou qu'il avait poursuivi au nom de Trump pendant le feu de la campagne de 2016. Il a été condamné à trois ans de prison, mais a passé la majeure partie de son séjour en détention à domicile.

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