Le Michigan dit que le commissaire Big Ten n'a pas d'autorité disciplinaire, selon une source AP

  • L'Université du Michigan a averti le commissaire du Big Ten qu'il n'avait pas l'autorité disciplinaire pour punir l'entraîneur Jim Harbaugh suite à un présumé stratagème de vol de pancartes.
  • Le Michigan affirme que les règles de la conférence ne permettent pas d'agir tant qu'une violation officielle n'a pas été décidée et que d'autres écoles de la conférence volaient également des pancartes.
  • Le Michigan pourrait envisager une action en justice contre toute sanction prononcée par la conférence, et les représentants de l'État ont demandé une enquête juste sur les allégations.

Tony Petitti, contre le fait d’outrepasser son autorité et de porter un jugement précipité, insistant mercredi sur le fait qu’il ne peut pas discipliner l’entraîneur Jim Harbaugh en vertu de la politique d’esprit sportif de la conférence pour un prétendu stratagème de vol de pancartes qui a secoué l’université. football.

La lettre est la réponse du Michigan à la notification du Big Ten concernant une éventuelle discipline de l’équipe invaincue de Harbaugh, deuxième au classement, qui fait partie des favoris pour remporter le championnat national.

Yahoo Sports a été le premier à rapporter le contenu de la réponse du Michigan.

La lettre du Michigan indique que les Big Ten ne peuvent pas agir si une décision formelle n’a pas été prise quant à la violation des règles, a déclaré la personne. L’école affirme également qu’il ne serait pas juste de discipliner le programme en partie parce qu’il a fourni au Big Ten des preuves suggérant que d’autres écoles de la conférence volaient des pancartes et les partageaient entre elles.

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Les Wolverines doivent maintenant attendre que Petitti, le commissaire de première année du Big Ten, décide s’ils doivent les punir rapidement ou attendre que la NCAA termine son enquête.

La sanction la plus probable serait une suspension de Harbaugh.

L’enquête de la NCAA pourrait ne pas être menée avant la fin de la saison, avec le match de championnat national du 8 janvier, bien que l’instance dirigeante n’ait pas fourni de calendrier.

Le Michigan (9-0) dispute son match le plus difficile de la saison samedi au n°9 de Penn State. L’équipe de Harbaugh a une chance de remporter un troisième titre consécutif dans le Big Ten et le premier championnat national de l’école depuis 1997.

Le programme de football ayant remporté le plus de victoires dans l’histoire du football universitaire est prêt à engager d’éventuelles poursuites judiciaires et à demander une ordonnance du tribunal contre toute sanction prononcée par la conférence. Le potentiel d’une bataille judiciaire a augmenté cette semaine alors que le Big Ten et la NCAA évaluaient les détails et les preuves possibles dans l’affaire.

L’affaire a assombri les discussions sur les Wolverines et les éliminatoires du football universitaire pendant près de trois semaines.

Au Michigan Statehouse, les représentants de l’État Phil Skaggs et Graham Filler faisaient partie des 11 membres de la Chambre et du Sénat du Michigan qui ont envoyé à Petitti une lettre mercredi, exhortant le Big Ten à donner au Michigan une « enquête juste et impartiale sur les allégations » et à réserver une sanction potentielle jusqu’à ce que l’enquête soit terminée.

Le Michigan a déclaré qu’il coopérait avec la NCAA.

Cela concorde avec les commentaires d’un membre du personnel subalterne au centre de l’enquête, Connor Stalions. Il a démissionné la semaine dernière et, par l’intermédiaire de son avocat, a déclaré qu’à sa connaissance, aucun des entraîneurs du Michigan n’avait demandé à quiconque d’enfreindre les règles ou n’était au courant d’une conduite inappropriée en matière de dépistage avancé.

La NCAA n’interdit pas le vol de pancartes, mais elle a des règles interdisant le dépistage en personne des adversaires et l’utilisation d’équipements électroniques pour voler des pancartes, ce que les Stalions seraient accusés d’avoir orchestré. Les écoles Big Ten auraient fourni à la NCAA des enregistrements d’achats de billets au nom des Stalions et des images de vidéosurveillance de personnes assises sur ces sièges, tenant des téléphones portables pointés vers le terrain.

Harbaugh a nié avoir eu connaissance du projet. Il a purgé une suspension de trois matchs imposée par l’école plus tôt cette saison pour une affaire d’infractions à la NCAA sans rapport et toujours non résolue.

Les entraîneurs et directeurs sportifs du Big Ten ont exhorté Petitti à discipliner le Michigan conformément aux statuts de la conférence qui couvrent l’esprit sportif et l’intégrité compétitive.

L’entraîneur du Nebraska, Matt Rhule, apparaissant sur Andy Staples de On3, a déclaré qu’une réunion vidéo la semaine dernière était la première occasion pour tous les entraîneurs de la conférence et le commissaire de parler du cas du Michigan.

“Je pense que la vie de beaucoup de gens, leurs moyens de subsistance, leur emploi, leurs saisons, leurs joueurs, leur santé, toutes sortes de choses, ont été affectés par cela”, a déclaré Rhule.