Pat Boone se souvient de Little Richard : «Il savait qu’il devait être différent»

De sa voix à son piano à son aura pompadoured-wildman, Little Richard est devenu une star et un train rock & roll imparable pour de nombreuses raisons. Mais l’une de ces raisons – parfois au grand dam de ses fans – était Pat Boone.

Boone, qui avait un an et demi de plus que l’architecte rock, était un chanteur de pop blanc à lacets droits qui, en 1956, était devenu une idole de la pop adolescente grâce à des remakes modérés de succès R&B comme «Ain’t» de Fats Domino C’est une honte »et« À ma porte d’entrée (Crazy Little Mama) »d’El Dorados.» À partir de cette année, Boone a refait trois des chansons phares de Little Richard : «Tutti Frutti», «Long Tall Sally» et «Rip It Up». En signe de la ségrégation du secteur de la musique à l’époque, son «Tutti Frutti» a été beaucoup plus adopté par la radio pop, atteignant le numéro 12 (la version de Little Richard n’est arrivée qu’au numéro 17.)

Les vies des deux hommes se sont rarement croisées après cela, même si les deux sont passées du rock & roll au gospel, mais elles seront à jamais liées grâce aux remakes de Boone. Boone, 85 ans, a parlé de Little Richard, de leur connexion et du rôle controversé qu’il joue toujours dans la carrière du musicien légendaire.

Je n’ai pas bien connu Richard. Nous avons évolué dans différents cercles. Mais j’avais une amitié et une fraternité avec lui.

Pat Boone se souvient de Little Richard : «Il savait qu’il devait être différent»

Il a été inventé et créé. C’était un pauvre garçon qui essayait de trouver un chemin dans ce monde, et il savait qu’il devait être différent et excitant, et il s’est lancé. Certains des détails de sa vie que j’ai lus aujourd’hui soulignent comment il vivait. J’avais entendu dire qu’il était bisexuel ou avait des expériences homosexuelles. Mais quand j’ai vu tous les cheveux et les vêtements fous, j’ai pensé : “Ce mec, il va être remarqué.” Jerry Lee Lewis a joué du piano avec son arrière pour se démarquer. Ils ont fait des choses folles et j’ai senti que c’était juste pour attirer l’attention. Et pour moi, plus de pouvoir pour eux.

En 1956, j’avais jusque-là six millions de singles vendus, tous des reprises. C’étaient des chansons R&B et nous les appelions rock & roll. Randy Wood de Dot Records m’a envoyé “Tutti Frutti” [laughs] et ce n’était comme rien d’autre que j’avais couvert. C’était sauvage et fou et évidemment très commercial. Je l’ai aimé. Mais je ne savais pas ce que signifiait «un boom bob ba-luma bam». Je devais le pratiquer. J’ai dû l’écrire. Quand j’en ai fait mon disque, beaucoup de mes fans pensaient que je chantais «un bob bob ba-luma Pat Boone», mais ce n’était pas le cas !

Je savais que je n’allais pas ressembler à Little Richard, mais je voulais capturer autant que possible l’excitation et l’énergie et l’attitude de laisser-aller qu’il avait. C’était comme si sa voix me criait: «Couvre ça ! » Et je l’ai fait et c’était un million de vendeurs.

De temps en temps, je me libérais et changeais les paroles. La partie difficile de “Long Tall Sally” était de la chanter de telle manière que je n’ai pas attiré l’attention sur le fait que Sally n’était pas la femme de l’oncle John. L’oncle John a vu tante Mary arriver et il s’est esquivé dans l’allée, parce qu’il était là avec Long Tall Sally. Je ne voulais pas demander de quoi il s’agissait. Le sujet était plus un problème pour moi avec “Tutti Frutti”. Certains des mots, comme, “Elle sait comment m’aimer, oui en effet / Vous ne savez pas ce que vous me faites”, sonnait un peu racé. Je l’ai donc changé en «la jolie petite Susie est la fille pour moi». Richard devait savoir que je l’avais fait.

J’étais ravi [when “Tutti Fruitt” was a hit]. J’étais content pour lui aussi. Quand mon dossier est sorti, il faisait toujours la vaisselle dans une gare routière de Macon. Ces artistes R&B savaient que le fait de couvrir leur chanson les avait aidés à entrer sur le marché de la pop. J’ai reçu une cassette audio de Little Richard en studio après qu’il ait eu plusieurs disques et le DJ lui dit: “Comment t’es-tu senti quand Pat Boone a fait” Tutti Frutti “?” Richard a déclaré : «Je faisais toujours la vaisselle et mon dossier était sorti et je faisais du bien, mais je n’obtenais pas d’argent ! Mais quand j’ai entendu Pat Boone, j’ai jeté la serviette et je suis sorti de là et j’ai dit: «Je vais gagner de l’argent maintenant ! » »

Richard et moi nous sommes rencontrés après l’émission de Dick Clark. C’était décontracté mais sympathique. Nous avons synchronisé nos enregistrements avec les lèvres et il n’y avait pas beaucoup de temps pour tailler. Il me disait combien il aimait mes disques de ses chansons. Il y avait là une synergie. J’étais bon pour sa musique et sa musique était bonne pour moi.

Mais si vous lui demandiez au bon moment, il dirait qu’il était irrité ou que les enfants ne connaissaient pas ses dossiers. Il était très rusé. Cela dépendait de qui lui avait demandé. Bob Costas lui a posé une question de telle manière que cela a tenté Richard de dénigrer : «J’étais l’initiateur. Mais les parents n’ont pas laissé leurs enfants acheter mes disques, ils leur ont dit d’acheter les disques de Pat Boone ! “

Eh bien, oui, mais mes disques de ses chansons étaient d’énormes disques pop. Ils ne jouaient pas ce qu’on appelait la «musique de course» et le R&B à la radio pop. Le R&B avait ses propres charts, artistes et stations, et c’était un autre type de musique. C’était bruyant, secoué et rythmé et parfois vous ne pouviez pas comprendre tous les mots. Les artistes eux-mêmes étaient ravis que quelqu’un fasse leurs chansons parce qu’ils n’étaient pas à la radio pop.

La preuve de ce que je dis, c’est qu’il y a de gros disques R&B du milieu des années 50 et que vous n’en auriez jamais entendu parler. Ils se débrouillaient bien dans leur propre genre mais les seuls dont on se souvienne aujourd’hui – peut-être deux ou trois chansons – sont ceux qui ont été repris par quelqu’un. Et les disques de couverture ont été formidables et des gens comme Little Richard ont franchi la porte qui leur était ouverte.

Quand Alan Freed a demandé aux adolescents lequel jouer – l’original ou la pochette – au début, les enfants voulaient entendre mes disques. Puis un an plus tard, il poserait à nouveau la question et ils voulaient tous entendre les disques originaux. L’ère du disque de couverture a donc pris fin, mais elle a rempli sa fonction. Elvis et moi étions sages-femmes à la naissance du rock & roll. Parfois, quand je suis entré dans une station de radio, ils ont été surpris que je ne sois pas noir.

Certaines personnes m’ont rabaissé parce qu’elles ont adhéré à cette idée que je retenais les artistes ou parce qu’elles n’aimaient pas personnellement ce que je faisais avec les chansons et donc je n’avais pas le droit d’être considéré comme un rock’n’roll. Mais j’étais juste un peu en avance sur eux.

Le petit Richard et moi n’avons plus eu de contacts jusqu’il y a environ 10 ans, après qu’il soit devenu ministre. Il se produisait à nouveau, et ce gars riche – un homme du pétrole, je pense – fêtait son 50e anniversaire de mariage, et il m’a engagé moi et Little Richard. C’était une affaire privée. Très cher. Et lui et moi avons parlé du Seigneur. Nous avons parlé des choses chrétiennes et comment Dieu avait été bon pour nous et comment nous voulions utiliser nos vies d’une manière qui était bonne pour les autres. C’était sympa.

Il y a des années, je voulais faire un album avec Little Richard et Fats Domino. Je voulais l’appeler l’album Oreo. Moi comme le gamin blanc au milieu et les deux blacks de chaque côté. Ils ont dit qu’ils le feraient. Je pouvais juste entendre Richard chanter l’un de mes plus grands succès gospel, “Wonderful Time”. Je le considérais comme mon frère, spirituellement et musicalement.