«Pingers» pourrait sauver les marsouins des filets de pêche :

Des appareils sonores sous-marins appelés «pingers» pourraient être un moyen efficace et à long terme d’empêcher les marsouins de se prendre dans les filets de pêche sans effets comportementaux négatifs, suggère une nouvelle recherche.

L’étude des marsouins communs au large de Cornwall a révélé qu’ils étaient 37% moins susceptibles d’être trouvés près d’un pinger actif.

Des inquiétudes ont été exprimées au sujet des marsouins qui s’habituent aux pingers et apprennent à les ignorer, mais l’étude de huit mois – menée par l’Université d’Exeter et le Cornwall Wildlife Trust – n’a trouvé aucune diminution de l’efficacité.

On craignait également que l’utilisation continue du pinger puisse affecter le comportement des marsouins en les éloignant des aires d’alimentation, mais lorsque les pingers étaient éteints, les animaux retournaient «sans délai».

L’effet s’est révélé « très localisé » – la réduction de 37% de la détection des marsouins au niveau du pinger actif par rapport à une baisse de 9% à seulement 100 mètres.

Les marsouins communs sont les cétacés les plus courants (baleines, dauphins et marsouins) observés sur la côte de Cornouailles, où la capture accidentelle par des bateaux de pêche (« prises accessoires ») est un problème persistant.

«Le Cornwall Wildlife Trust surveille les décès de dauphins et de marsouins dans le cadre de notre système de classement depuis plus de 25 ans, et les prises accessoires sont toujours la plus grande menace pour ces animaux dans le Sud-Ouest, un grand nombre de poissons se jetant à terre chaque année», a déclaré Ruth Williams, de Cornwall. Wildlife Trust.

« Avec d’autres ONG, nous avons fait campagne pour essayer de trouver une solution pour réduire les prises accessoires, qui fonctionnera dans nos pêcheries côtières.

https://www.youtube.com/watch?v=UPwNGKW8hVg

« Les résultats de cette dernière recherche montrent qu’il existe une solution pratique qui est à la fois efficace et qui n’impacte ni ne modifie le comportement des animaux, un résultat positif pour la conservation et les pêcheurs. » L’auteur principale, le Dr Lucy Omeyer, de l’Université d’Exeter et de Fishtek, a déclaré : « Sur la base de nos résultats, il semble probable que les pingers réduiraient les prises accessoires de marsouins communs dans les pêcheries au filet maillant sans conséquences négatives.

« En effet, nous n’avons trouvé aucune preuve que l’utilisation à long terme et continue a diminué l’efficacité des pingers ou affecté le comportement du marsouin commun. »

Les pingers sont des dispositifs de dissuasion acoustique qui sont montés sur les filets de pêche.

Ils fonctionnent en émettant un bruit sonore aléatoire, ou «ping», qui peut être entendu par les dauphins et les marsouins et met en évidence la présence des filets, empêchant ainsi l’enchevêtrement accidentel.

Les propres clics des marsouins peuvent être bien au-dessus de 100 fois plus forts que les pings du pinger.

Dans l’étude, des Fishtek Banana Pingers ont été placés dans l’eau avec deux enregistreurs acoustiques (un à côté du pinger et un à 100 mètres) pour enregistrer l’activité des cétacés.

Les opérations à petite échelle étant la principale forme de pêche dans les eaux britanniques, les chercheurs affirment qu’il existe un « besoin aigu » de stratégies rentables pour prévenir les prises accessoires, telles que les pingers.

L’étude a été financée en partie par Whale and Dolphin Conservation.

Le rapport sur les échouages ​​marins du Cornwall Wildlife Trust a recensé 245 échouages ​​de cétacés à Cornwall en 2019.