Poutine met en valeur sa relation avec Xi – mais la Chine reste méfiante

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Le dirigeant chinois Xi Jinping a déroulé jeudi le tapis rouge à son “vieil ami” Vladimir Poutine.

À son arrivée au Palais du Peuple de Pékin, le président russe a été accueilli par des enfants brandissant des drapeaux russes, des centaines de soldats et un orchestre jouant des thèmes soviétiques.

Pour sa part, Poutine a fait l'éloge de la Chine, dont le soutien a été vital lors de l'invasion de l'Ukraine par la Russie.

Mais derrière cet apparat et cette rhétorique, Xi subit une pression croissante en raison de son alliance avec Poutine – et il a de bonnes raisons de se méfier de leur partenariat « sans limites ».

Poutine met en valeur sa relation avec Xi – mais la Chine reste méfiante

Début mai, les États-Unis ont imposé de nouvelles sanctions aux banques et entreprises chinoises, les accusant d’échanger avec la Russie des composants vitaux à usage double pour fabriquer des armes pour son armée en Ukraine.

Lors de la visite de Xi en Europe la semaine dernière, les hommes politiques occidentaux ont appelé le dirigeant chinois à exercer davantage de pression sur Poutine pour mettre fin à la guerre en Ukraine.

Certains signes montrent que la Chine aborde le partenariat avec prudence. Il semble que les médias d’État chinois aient atténué leur discours sur la Russie. Selon la BBC, le terme partenariat « sans limites » est désormais à peine utilisé.

Zhao Tong, chercheur principal au Carnegie Endowment, a déclaré à la BBC que la Chine minimise ses relations avec Poutine : « Même si la Chine soutient l'objectif de saper l'influence occidentale, elle n'est pas d'accord avec certaines tactiques de la Russie, notamment la menace d'utiliser l'arme nucléaire. La Chine est parfaitement consciente des conséquences néfastes sur sa réputation si elle semble offrir un soutien inconditionnel à la Russie et elle affine continuellement ses stratégies pour renforcer sa légitimité perçue sur la scène mondiale. »

le partenariat « sans limites » avait en fait une limite claire : le risque de dommages majeurs à la richesse chinoise.

“La principale limite au partenariat sans limites entre la Russie et la Chine est que Pékin n'est pas disposé à aller si loin dans son soutien à Moscou au point d'exposer les grandes entreprises chinoises à d'éventuelles sanctions américaines”, a déclaré Thompson, soulignant que la Chine avait Jusqu’à présent, ils n’ont pas franchi les lignes rouges américaines et ont directement fourni des armes à la Russie.

La Russie, a-t-il déclaré, a plus besoin de la Chine que la Chine n’a besoin de la Russie, et compte sur Pékin pour un soutien économique et diplomatique crucial alors qu’elle fait face à un isolement croissant sur la scène mondiale.

Mais la Chine, a déclaré Thompson, « découvre que son partenariat avec la Russie peut être un handicap – en particulier en Europe, où Xi aimerait éloigner les Européens des États-Unis ».

Malgré la pression, Xi veut également montrer qu’il ne recule pas, d’où l’accueil somptueux réservé à Poutine à Pékin. Le dirigeant chinois entretient depuis longtemps des liens avec Poutine autour de leur ambition commune de mettre fin à la domination mondiale des États-Unis et considère la victoire russe en Ukraine comme un moyen de porter un coup dur à la puissance américaine.

Selon le Financial Times, les échanges commerciaux entre les deux pays se sont élevés à 240 milliards de dollars l’année dernière, soit une hausse de 26 % par rapport à l’année précédente.

Joseph Torigian, professeur adjoint à la School of International Service de l'Université américaine de Washington, DC, a déclaré à BI que Xi avait repoussé les affirmations américaines selon lesquelles il contribuait à alimenter la guerre en Ukraine – arguant que son commerce avec la Russie était tout à fait légitime et que c'est l'Amérique qui exacerbe le conflit.

“Rencontrer Poutine maintenant est pour Xi une manière de montrer que la Chine ne cédera pas à la pression occidentale”, a déclaré Torigian.

En fin de compte, le dirigeant chinois accomplit un exercice d’équilibre, cherchant à fournir à la Russie un soutien supplémentaire mais vital en Ukraine, sans pour autant rompre les liens de la Chine avec les riches économies occidentales dont dépendent ses principales entreprises.

Il s’agit d’un exercice d’équilibre qui s’avère plus difficile à maintenir, mais à long terme, Xi pourrait croire que son pari sur Poutine sera payant. La guerre en Ukraine pourrait tourner en faveur de la Russie, et l’Occident montre des signes de lassitude à l’égard de l’effort de guerre de l’Ukraine.

“Le partenariat de Pékin avec Moscou pourrait ne pas sembler aussi contre-productif sur le plan stratégique qu'il le semble depuis février 2022”, selon Ali Wyne, analyste à l'International Crisis Group, citant la date de l'invasion russe.