Roger Hawkins, batteur de la section rythmique de Muscle Shoals, mort à 75 ans

Roger Hawkins, le batteur de la légendaire section rythmique Swampers and Muscle Shoals qui a joué sur des tubes comme «Respect» d’Aretha Franklin, «Mustang Sally» de Wilson Pickett et «When a Man Loves a Woman» de Percy Sledge, est décédé à l’âge de 75.

le batteur a souffert de nombreuses maladies plus tard dans la vie, y compris la maladie pulmonaire obstructive chronique.

«Nos cœurs se brisent aujourd’hui alors que le battement de cœur du batteur de‘ The Swampers ‘Roger Hawkins est décédé cet après-midi à son domicile de Sheffield», a écrit la fondation.

« [Producer] Jerry Wexler a appelé Roger, «le plus grand batteur de tous les temps.» Roger était un homme gentil et généreux qui aimait la famille, les amis et ses collègues musiciens… Nous penserons à vous en écoutant vos nombreux succès, notamment «Respect Yourself». «Mustang Sally», «Quand un homme aime une femme», «Chain of Fools», «Je t’emmènerai là-bas» et bien d’autres. »

Hawkins était le batteur fondateur des Swampers (le nom original de la Muscle Shoals Rhythm Section) lorsque le propriétaire de FAME Studios, Rick Hall, a enrôlé des musiciens locaux de l’Alabama – Hawkins, le guitariste Jimmy Johnson, le bassiste David Hood et le claviériste Barry Beckett – pour servir de musiciens de session. dans son studio Muscle Shoals, Alabama.

Au milieu des années 60, Jerry Wexler d’Atlantic Records a amené des artistes comme Wilson Pickett et Aretha Franklin à enregistrer à FAME, ce qui a permis à Hawkins et à la Muscle Shoals Rhythm Section de jouer sur certains des tubes les plus emblématiques et les plus grands de l’époque : Wilson Pickett’s “ Land of 1000 Dances »,« Mustang Sally »et sa reprise de« Hey Jude »des Beatles; Franklin’s «Respect» et «I Never Loved a Man (The Way I Love You)», «Chain of Fools» et «Think».

«Parce qu’ils aimaient la musique et qu’ils avaient des catalogues de musique dans leur cerveau, tout comme j’avais un catalogue de trucs où je pourrais retirer certaines choses et les faire fonctionner avec des trucs plus récents. «

Les musiciens de Muscle Shoals ont quitté FAME en 1969 pour ouvrir leur propre studio au 3614 Jackson Highway – une adresse immortalisée dans le titre de l’album Cher enregistré là-bas – à Sheffield, Alabama. Désormais à la section rythmique Muscle Shoals, les musiciens ont continué à jouer sur des tubes comme «I’ll Take You There» de Staple Singers, «Kodachrome» de Paul Simon et «Old Time Rock and Roll» et «Mainstreet» de Bob Seger. Willie Nelson a enregistré son album de 1974 Phases and Stages avec la Muscle Shoals Rhythm Section, tandis que des artistes comme les Rolling Stones, Rod Stewart, Sam & Dave et Joe Cocker ont tous fait le séjour en Alabama pour jouer avec le groupe.

Hawkins s’est classé 31e sur la liste des 100 plus grands batteurs de tous les temps de Rolling Stone. «Jerry Wexler, le producteur qui a inventé le terme même de ‘rythme et blues’, a appelé Roger Hawkins ‘le plus grand batteur du monde.’ Comme tous les Swampers, comme lui et ses compagnons de la section rythmique Muscle Shoals étaient affectueusement connus, Hawkins excellait dans l’adaptation de son style personnel aux besoins d’une session », a écrit Rolling Stone à propos du batteur.

«Wilson Pickett a frappé le rythme qu’il voulait pour‘ Land of 1000 Dances ‘sur sa jambe et Hawkins a pris le rythme à partir de là; Paul Simon a cherché une lope particulière pour « Kodachrome » et le batteur l’a capturée en tapotant sur une boîte à cassette. Le motif de cymbale complexe Hawkins s’appuie sur » Chain of Fools » d’Aretha, les motifs funk ironiques qu’il exécute sous les Staple Singers » I’ll Take You There « , le drame subtil qu’il expose sur » When a Man Loves » de Percy Sledge une femme »- tout cela rend difficile de se disputer avec Wexler.»

Avec ses camarades de groupe de Muscle Shoals, Hawkins a été intronisé au Alabama Music Hall of Fame en 1995 et au Musicians Hall of Fame en 2008. Hawkins et les membres survivants ont également été présentés dans le documentaire 2019 Muscle Shoals sur les musiciens et leur héritage.

«Roger était un de mes héros et il nous manquera tous. La musique que nous aimons ne sonnerait pas de la même manière s’il n’avait jamais partagé son cadeau avec nous tous », a tweeté Jason Isbell.