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Les Russes débattent du rôle des parachutistes "d'élite" du VDV après les pertes de l'Ukraine

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Les lourdes pertes subies par les parachutistes russes en Ukraine poussent un specialist russe à demander une refonte des unités aéroportées russes.

De nombreuses critiques récentes sur les performances de la force de parachutistes d’élite russe, connue sous le nom de VDV, ont été exprimées à propos d’unités aéroportées légèrement armées depuis la Seconde Guerre mondiale.

Les Russes débattent du rôle des parachutistes

Les problèmes vont des véhicules mal conçus aux parachutages effectués sans supprimer au préalable les défenses aériennes ennemies. Mais dans le cas de la Russie, ils indiquent également de graves lacunes dans le VDV.

l’avenir des forces aéroportées est maintenant remis en query”, a écrit le commentateur Alexander Timokhin dans la publication de défense russe Army Review.

Des parachutistes russes dans la région de Kyiv en mars 2022. Ministère russe de la Défense/Mil.ru

Malgré la répression du Kremlin contre les médias russes, il est à noter que des blogueurs et des publications non officiels tels que Military services Evaluate ont été autorisés à critiquer les mauvaises performances militaires de la Russie en Ukraine.

L’énorme power aéroportée russe, composée de 45 000 parachutistes répartis en quatre divisions. L’invasion de l’Ukraine par la Russie le 24 février 2022 a commencé par un assaut shock par hélicoptère VDV sur l’aérodrome de Hostomel au nord-ouest de Kyiv.

Plusieurs hélicoptères ont été abattus par des missiles anti-aériens, mais les Russes ont quand même réussi à s’emparer de la base. C’était censé être une tête de pont pour les avions-cargos pour transporter des troupes et des véhicules pour soutenir les parachutistes isolés, qui avanceraient ensuite sur Kyiv.

Mais les gros avions cargo Il-76 ne sont jamais arrivés. Les forces ukrainiennes ont contre-attaqué et coincé les parachutistes, qui se sont finalement retirés à la sécurité des colonnes blindées avançant vers Kyiv. Le VDV est alors devenu une infanterie d’élite à la tête des colonnes blindées russes – un rôle pour lequel il n’a pas été conçu. Les pertes se sont avérées si graves que certains parachutistes auraient refusé de se battre.

Des parachutistes russes avec un BMD-4M lors d’un exercice en avril 2017. Ministère russe de la Défense/Mil.ru

Qu’est ce qui ne s’est pas bien passé? Timokhin énumère plusieurs problèmes avec le VDV.

D’une aspect, les parachutistes étaient équipés de véhicules blindés légèrement blindés et largables, tels que le véhicule de battle d’infanterie BMD-4.

a déclaré Timokhin, faisant référence à l’un des chars les furthermore récents de Russie. “Cependant, il peut être détruit avec des tirs d’armes légères.”

On peut imaginer ce qu’un Javelin ou un missile antichar NLAW pourrait faire à un BMD-4 et à ses occupants. (Cette vidéo montre une attaque réelle contre un.)

Les unités de parachutistes manquent naturellement d’armes lourdes, telles que les chars de overcome principaux et l’artillerie, pour combattre les forces mécanisées ennemies. Mais les escouades VDV étaient trop petites et faiblement armées pour combattre à pied, selon Timokhin. Ils n’ont pas non as well as de systèmes de défense aérienne adéquats.

Ironiquement, le VDV de l’ère soviétique disposait d’une gamme d’équipements largables, notamment des camions et plusieurs lance-roquettes.

Des parachutistes russes déchargent un camion d’un IL-76 pour rejoindre l’opération de maintien de la paix de l’OTAN en Bosnie en janvier 1996. US Air Power/Senior Airman Ken Bergmann

“Maintenant, les forces aéroportées ont beaucoup de véhicules qui ne peuvent pas être largués en parachute”, a écrit Timokhin. “Il y a des chars, mais ce sont tous des véhicules blindés légers avec un blindage faible. On ne sait pas comment utiliser rationnellement tout cela.”

Malgré quatre divisions de parachutistes, la Russie n’a pas suffisamment d’avions de transport pour larguer même une division complète simultanément. L’armée russe n’a pas non as well as de principle clair sur la manière d’utiliser les forces aéroportées, comme assurer la supériorité aérienne sur les routes de vol et la zone de largage ou neutraliser les défenses aériennes, a ajouté Timokhin.

Le VDV recrute également un « grand nombre de personnels sélectionnés qui sont bien mieux formés et as well as chers que dans les forces terrestres, dont le potentiel ne peut pas être pleinement réalisé », a déclaré Timokhin. Dans le même temps, l’armée russe manque d’infanterie adéquate “pour les opérations dans les montagnes et sur des terrains inaccessibles, ainsi que lors d’assauts contre des villes”.

Ce point souligne le débat sur la valeur des forces aéroportées – un débat qui n’est pas propre à la Russie.

Remontant à la première utilisation de parachutistes pendant la Seconde Guerre mondiale, les critiques de nombreuses armées – y compris les militaires américains et britanniques – se sont plaints que les unités aéroportées et les forces spéciales siphonnent les meilleurs soldats, laissant du staff moins qualifié pour l’infanterie régulière.

Des parachutistes russes lors d’un exercice à Ussuriysk en octobre 2017. Ministère russe de la Défense/Mil.ru

Dans le même temps, les unités de parachute sont fragiles. Les Fallschirmjager allemands ont été abattus dans leurs parachutes alors qu’ils descendaient en Crète en mai 1941. Bien qu’ils aient finalement saisi l’île, les pertes étaient si lourdes qu’Hitler a interdit les opérations aéroportées pour le reste de la guerre.

Les parachutistes britanniques qui ont sauté “un pont trop loin” à Arnhem ont été encerclés et finalement détruits par les troupes mécanisées allemandes lors de l’opération Market place-Yard en septembre 1944. Cette bataille, une ignominieuse défaite alliée, a servi de leçon sur les limites des forces aéroportées.

mais son analyse soulève une question pour les chefs militaires en Russie et dans le monde.

Compte tenu du niveau d’attrition en Ukraine – où les soldats des tranchées dépensent d’énormes quantités de munitions – la Russie a-t-elle besoin de quelques unités d’élite pour renforcer les troupes terrestres régulières peu performantes lors d’opérations clés ou est-il préférable de répartir les meilleurs soldats et d’augmenter l’ensemble qualité de l’infanterie?

le magazine Overseas Coverage et d’autres publications. Il est titulaire d’une maîtrise en sciences politiques.