Le scandale des photos de la princesse Kate met en lumière les membres de la famille royale et les relations avec la presse

  • Un scandale autour de la photo de famille de Kate ouvre un nouveau chapitre dans les relations entre la famille royale et les médias.
  • L'utilisation des réseaux sociaux par la famille royale met en lumière le désir du public d'en savoir plus sur leur vie privée.
  • Les membres de la famille royale ont une relation délicate avec les médias britanniques, et cette affaire soulève des questions sur leur contrôle de l'image publique à l'ère des médias sociaux.

Le scandale autour de la photo de famille de Kate, princesse de Galles, ouvre un nouveau chapitre dans la relation épineuse entre les médias et la famille royale britannique.

Cela montre également à quel point il est difficile pour la monarchie de contrôler son propre discours à l'ère des médias sociaux.

“Les médias sociaux ont permis aux membres de la famille royale de soigner leur image publique de nouvelles manières”, a déclaré mardi l'historien royal Ed Owens.

« Mais ils ont également cédé un pouvoir important à l’utilisateur final. Et cet utilisateur final… désire une plus grande compréhension, plus de détails intimes sur ce qui se passe exactement derrière des portes closes.

Le scandale des photos de la princesse Kate met en lumière les membres de la famille royale et les relations avec la presse

Le palais a publié dimanche l'image de Kate et de ses enfants – le prince George, la princesse Charlotte et le prince Louis – pour marquer la fête des mères en Grande-Bretagne. Un cliché de famille pris, a déclaré le palais, par le prince William, était destiné à calmer les spéculations sur la santé de Kate, près de deux mois après qu'elle ait subi une opération abdominale pour une maladie non précisée.

Kate s'est excusée lundi, affirmant que “comme beaucoup de photographes amateurs, j'expérimente occasionnellement le montage”. Dans une déclaration sur les réseaux sociaux, elle a exprimé « ses excuses pour toute confusion causée par la photo de famille ».

La famille royale est particulièrement surveillée car le roi Charles III a également dû annuler ses fonctions publiques alors qu'il suit un traitement contre une forme non précisée de cancer. La relative ouverture d’esprit de Charles à propos de son diagnostic constituait un départ pour la famille royale généralement secrète.

Les conversations en ligne et les médias traditionnels au Royaume-Uni ont été dominés mardi par ce que le Daily Mirror a appelé « l'image du chaos » et le Daily Mail a qualifié de « désastre de relations publiques » pour la famille royale.

Le tabloïd Sun a pris la défense de la princesse avec une première page qui tonnait : « Licenciez Kate. » Le tabloïd a déclaré que « des trolls des médias sociaux, des théoriciens du complot idiots et des critiques des médias » intimidaient la future reine.

Charles de Ledesma, fait état d'une tempête sur les réseaux sociaux à propos du moment de photogate impliquant Kate, la princesse de Galles.

Les membres de la famille royale entretiennent depuis longtemps des relations délicates avec les médias britanniques, où ils constituent un hybride difficile de célébrités et de biens publics financés par les contribuables.

Il y a des décennies, la famille royale pouvait affirmer son contrôle. Dans les années 1930, la romance entre le roi Édouard VIII et l'Américaine Wallis Simpson, deux fois divorcée, faisait la une des journaux aux États-Unis, mais était à peine mentionnée en Grande-Bretagne jusqu'à ce que le roi abdique pour épouser la femme qu'il aimait.

Mais l’ère de la déférence a cédé la place à l’ère de la célébrité, et avec elle la pression exercée sur la famille royale pour qu’elle soit ouverte et sympathique, glamour mais accessible – tout en préservant la dignité d’une institution vieille de 1 000 ans.

Parfois, les relations entre le roi et la presse sont ouvertement hostiles. William et son frère le prince Harry accusent les médias de harceler leur mère, la princesse Diana, et accusent les paparazzi d'être responsables de sa mort. Diana a été tuée dans un accident de voiture à Paris en 1997 alors qu'elle était poursuivie par des photographes.

Harry, qui a déménagé en Californie avec sa femme Meghan en 2020, a fait de l'apprivoisement de la presse tabloïd britannique une mission personnelle. Il a intenté des poursuites contre plusieurs éditeurs de journaux pour piratage téléphonique présumé et autres intrusions illégales.

Harry a attaqué les médias directement dans des interviews télévisées, dans une série documentaire Netflix et dans ses mémoires « Spare », accusant la presse d'attitudes racistes envers Meghan, qui est métisse. Il a dit qu’il craignait que Meghan ne souffre de la même « frénésie alimentaire » que celle à laquelle Diana avait été confrontée.

Harry n'est pas le premier royal à essayer de parler directement au monde à travers des interviews télévisées. Lors de la rupture de son mariage avec le prince Charles de l'époque dans les années 1990, Diana a donné une interview à la BBC dans laquelle elle a déclaré : « Nous étions trois dans ce mariage », faisant référence à la relation de Charles avec Camilla Parker-Bowles, qui est maintenant la reine Camilla.

Le prince Andrew a tenté la même tactique, de manière désastreuse, avec une interview à la BBC en 2019 pour parler de son amitié avec le pédophile condamné Jeffrey Epstein et des allégations d'abus sexuels. Andrew a semblé mal à l'aise et évasif et a annoncé après l'entretien qu'il « se retirait » de ses fonctions publiques. Il n'est pas revenu.

La mort de Diana a choqué le palais et la presse et les a amenés à une trêve difficile. Les médias britanniques ont laissé les jeunes William et Harry seuls en échange d'interviews soigneusement mises en scène et de séances de photos au fur et à mesure qu'ils grandissaient. Cette pratique s'est poursuivie avec les enfants de William et Kate.

Les médias britanniques sont également devenus plus réticents à utiliser des photos de paparazzi. Une photo de Kate et de sa mère dans une voiture a été publiée la semaine dernière aux États-Unis mais pas dans les publications britanniques.

Cette règle est cependant flexible si une image est jugée suffisamment digne d’intérêt. Plusieurs médias britanniques ont utilisé lundi une photo granuleuse de Kate dans une voiture avec William, prise près du domicile du couple à Windsor.

L'ère des médias sociaux, avec leur flux d'informations démocratique mais chaotique, a rendu risquée la décision du palais de ne pas dire grand-chose sur l'état de Kate.

La royauté a toujours attiré les potins, les rumeurs et les théories du complot – regardez la théorie persistante selon laquelle la princesse Diana a été assassinée.

Stephanie Baker, maître de conférences en sociologie à la City University de Londres, a déclaré que les médias sociaux amplifient ce bavardage et permettent la création de « théories du complot provenant du public » qui peuvent se propager dans le monde entier.

“Le problème le plus grave pour la princesse de Galles et la monarchie, à la lumière de l'image retouchée, est l'érosion de la confiance et de la crédibilité”, a-t-elle déclaré.

Malgré la pression des médias, le palais a déclaré qu'il ne publierait pas la photo originale non retouchée.

Owens, auteur de « Après Elizabeth : la monarchie peut-elle se sauver ? » a déclaré William et Kate “ont été jusqu'à présent les grands bénéficiaires des médias sociaux”.

Mais désormais, « ils vont devoir être plus honnêtes dans leur stratégie de communication », a-t-il déclaré.