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Ce que la science dit que les parents devraient faire pour préparer leurs enfants au succès


Les parents veulent que leurs enfants évitent les ennuis, réussissent à l’école et continuent à faire des choses formidables à l’âge adulte.

Et bien qu’il n’y ait pas de recette toute faite pour élever des enfants qui réussissent, les psychologues ont souligné plusieurs facteurs qui prédisent le succès. Bien qu’il faille une gamme de pratiques et de techniques pour élever un enfant bien équipé pour l’âge adulte, certains thèmes reviennent tout au long de ces conseils  : passer du temps avec votre enfant, laisser votre enfant prendre des décisions et maintenir une famille heureuse.

Voici ce que les parents d’enfants qui réussissent ont en commun, selon une étude.

Ils ont tendance à laisser leurs enfants diriger les tâches faciles ou moyennement difficiles

Trop de direction parentale peut frustrer un enfant ou le faire perdre de vue une tâche, selon une étude de 2021 menée par Jelena Obradović, professeur à l’Université de Stanford. La recherche a porté sur des enfants qui nettoyaient, jouaient ou discutaient d’un problème. Les enfants dont les parents sont intervenus pour donner des instructions ont souvent eu plus de difficulté à réguler leurs émotions plus tard, ont écrit les chercheurs. L’étude suggère que les parents devraient prendre du recul en laissant leurs enfants comprendre comment jouer, nettoyer ou résoudre un problème.

“Trop d’engagement direct peut nuire à la capacité des enfants à contrôler leur propre attention, leur comportement et leurs émotions. Lorsque les parents laissent les enfants prendre les devants dans leurs interactions, les enfants pratiquent des compétences d’autorégulation et développent leur indépendance”, a écrit Obradović dans le étudier.

Ils ont tendance à obliger leurs enfants à faire des corvées.

“Si les enfants ne font pas la vaisselle, cela signifie que quelqu’un d’autre le fait pour eux”, a déclaré Julie Lythcott-Haims, ancienne doyenne des étudiants de première année à l’Université de Stanford et auteur de “Comment élever un adulte” lors d’un événement TED Talks Live..

“Et ainsi ils sont absous non seulement du travail, mais d’apprendre que le travail doit être fait et que chacun de nous doit contribuer à l’amélioration de l’ensemble”, a-t-elle déclaré.

Lythcott-Haims pense que les enfants élevés dans les corvées deviennent des employés qui collaborent bien avec leurs collègues, sont plus empathiques car ils savent de première main à quoi ressemblent les difficultés et sont capables d’assumer des tâches de manière indépendante.

Elle se fonde sur la Harvard Grant Study, la plus longue étude longitudinale jamais menée.

“En leur faisant faire des corvées – sortir les poubelles, faire leur propre lessive – ils réalisent que je dois faire le travail de la vie pour faire partie de la vie”.

Ils ont tendance à enseigner à leurs enfants des compétences sociales.

Des chercheurs de la Pennsylvania State University et de la Duke University ont suivi plus de 700 enfants de partout aux États-Unis entre la maternelle et l’âge de 25 ans et ont trouvé une corrélation significative entre leurs compétences sociales à la maternelle et leur réussite à l’âge adulte deux décennies plus tard.

L’étude de 20 ans a montré que les enfants socialement compétents qui pouvaient coopérer avec leurs pairs sans y être incités, être utiles aux autres, comprendre leurs sentiments et résoudre les problèmes par eux-mêmes étaient beaucoup plus susceptibles d’obtenir un diplôme universitaire et d’avoir un emploi à temps plein. emploi à 25 ans que ceux dont les compétences sociales sont limitées.

Ceux qui avaient des compétences sociales limitées avaient également plus de chances d’être arrêtés, de consommer de l’alcool et de demander un logement social.

“Cette étude montre qu’aider les enfants à développer des compétences sociales et émotionnelles est l’une des choses les plus importantes que nous puissions faire pour les préparer à un avenir sain”, a déclaré Kristin Schubert, directrice de programme à la Fondation Robert Wood Johnson, qui a financé la recherche, en une sortie.

Ils ont tendance à avoir des attentes élevées.

À l’aide des données d’une enquête nationale auprès de 6 600 enfants nés en 2001, Neal Halfon, professeur à l’Université de Californie à Los Angeles, et ses collègues ont découvert que les attentes des parents à l’égard de leurs enfants ont un effet considérable sur leur réussite.

“Les parents qui ont vu l’université dans l’avenir de leur enfant semblaient diriger leur enfant vers cet objectif, quels que soient leurs revenus et leurs autres actifs”, a-t-il déclaré dans un communiqué.

La découverte est ressortie de tests standardisés  : 57 % des enfants qui ont fait le pire devaient aller à l’université selon leurs parents, tandis que 96 % des enfants qui ont fait le mieux devaient aller à l’université.

Cela correspond à une autre découverte psychique  : l’effet Pygmalion, qui stipule que “ce qu’une personne attend d’une autre peut devenir une prophétie auto-réalisatrice”.

Dans le cas des enfants, ils sont à la hauteur des attentes de leurs parents.

Ils ont tendance à avoir des relations saines les uns avec les autres.

Selon une étude de l’Université de l’Illinois, les enfants de familles très conflictuelles, qu’ils soient intacts ou divorcés, ont tendance à moins bien s’en sortir que les enfants de parents qui s’entendent bien.

Robert Hughes Jr. professeur et chef du département de développement humain et communautaire au College of ACES de l’Université de l’Illinois et auteur de la revue de l’étude, note également que certaines études ont montré que les enfants de familles monoparentales non conflictuelles s’en sortent mieux que les enfants de familles biparentales conflictuelles.

Le conflit entre les parents avant le divorce affecte également négativement les enfants, tandis que le conflit après le divorce a une forte influence sur l’adaptation des enfants, dit Hughes.

Une étude a révélé qu’après le divorce, lorsqu’un père sans garde a des contacts fréquents avec ses enfants et qu’il y a peu de conflits, les enfants s’en sortent mieux. Mais lorsqu’il y a conflit, les visites fréquentes du père sont liées à une moins bonne adaptation des enfants.

Une autre étude a révélé que les personnes dans la vingtaine qui ont divorcé de leurs parents dans leur enfance signalent encore de la douleur et de la détresse à la suite du divorce de leurs parents 10 ans plus tard. Les jeunes qui ont signalé un conflit élevé entre leurs parents étaient beaucoup plus susceptibles d’avoir des sentiments de perte et de regret.

Ils ont généralement atteint des niveaux d’instruction plus élevés.

Une étude menée en 2014 par la psychologue de l’Université du Michigan, Sandra Tang, a révélé que les mères qui ont terminé leurs études secondaires ou universitaires étaient plus susceptibles d’élever des enfants qui faisaient de même.

Tirée d’un groupe de plus de 14 000 enfants qui sont entrés à la maternelle de 1998 à 2007, l’étude a révélé que les enfants nés de mères adolescentes (18 ans ou moins) étaient moins susceptibles de terminer leurs études secondaires ou d’aller à l’université que leurs homologues.

L’aspiration est au moins partiellement responsable. Dans une étude longitudinale menée en 2009 auprès de 856 personnes dans la région semi-rurale de New York, Eric Dubow, psychologue à la Bowling Green State University, a découvert que “le niveau d’éducation des parents lorsque l’enfant avait 8 ans prédisait de manière significative la réussite scolaire et professionnelle de l’enfant 40 ans plus tard”.

Ils ont tendance à enseigner les mathématiques à leurs enfants très tôt.

Une méta-analyse de 2007 portant sur 35 000 enfants d’âge préscolaire aux États-Unis, au Canada et en Angleterre a révélé que le développement précoce des compétences en mathématiques peut se transformer en un énorme avantage.

“L’importance primordiale des compétences mathématiques précoces – de commencer l’école avec une connaissance des nombres, de l’ordre des nombres et d’autres concepts mathématiques rudimentaires – est l’une des énigmes qui ressortent de l’étude”, a déclaré le co-auteur et chercheur de l’Université Northwestern, Greg Duncan, dans une presse. Libération. “La maîtrise des compétences précoces en mathématiques prédit non seulement les futurs résultats en mathématiques, mais également les futurs résultats en lecture.”

Ils ont tendance à développer une relation avec leurs enfants.

Une étude de 2014 portant sur 243 personnes nées dans la pauvreté a révélé que les enfants qui recevaient des “soins sensibles” au cours de leurs trois premières années non seulement réussissaient mieux aux tests scolaires dans l’enfance, mais avaient des relations plus saines et de meilleurs résultats scolaires dans la trentaine.

Comme indiqué sur PsyBlog, les parents qui sont des soignants sensibles “réagissent aux signaux de leur enfant rapidement et de manière appropriée” et “fournissent une base sûre” aux enfants pour explorer le monde.

“Cela suggère que les investissements dans les relations parent-enfant précoces peuvent entraîner des rendements à long terme qui s’accumulent tout au long de la vie des individus”, a déclaré le co-auteur et psychologue de l’Université du Minnesota, Lee Raby, dans une interview.

Ils sont souvent moins stressés.

le bien-être ou la réussite de l’enfant.

De plus, l’approche du « maternage intensif » ou de la « parentalité en hélicoptère » peut se retourner contre vous.

“Le stress des mères, en particulier lorsque les mères sont stressées à cause de la jonglerie avec le travail et d’essayer de trouver du temps avec les enfants, cela peut en fait affecter mal leurs enfants”, a déclaré Kei Nomaguchi, co-auteur de l’étude et sociologue de la Bowling Green State University,

La contagion émotionnelle – ou le phénomène psychologique où les gens “attrapent” des sentiments les uns des autres comme s’ils avaient un rhume – aide à expliquer pourquoi. La recherche montre que si votre ami est heureux, cette luminosité vous infectera ; si elle est triste, cette tristesse se transférera également. Donc, si un parent est épuisé ou frustré, cet état émotionnel peut être transféré aux enfants.

Ils ont tendance à valoriser l’effort plutôt que d’éviter l’échec.

D’où viennent les enfants pensent que le succès prédit également leur réussite.

Au fil des décennies, Carol Dweck, psychologue à l’Université de Stanford, a découvert que les enfants (et les adultes) envisagent le succès de deux manières. Au cours des toujours fantastiques Brain Pickings, Maria Popova dit qu’ils font un peu quelque chose comme ça  :

UNE “état d’esprit fixe” suppose que notre caractère, notre intelligence et notre capacité créative sont des données statiques que nous ne pouvons pas changer de manière significative, et le succès est l’affirmation de cette intelligence inhérente, une évaluation de la façon dont ces données se comparent à une norme également fixe ; s’efforcer car le succès et éviter l’échec à tout prix deviennent un moyen de maintenir le sentiment d’être intelligent ou compétent.

UNE “mentalité de croissance”, d’autre part, se nourrit de défis et considère l’échec non pas comme une preuve de manque d’intelligence, mais comme un tremplin encourageant pour la croissance et pour étendre nos capacités existantes.

Au cœur se trouve une distinction dans la façon dont vous supposez que votre volonté affecte votre capacité, et cela a un effet puissant sur les enfants. Si on dit aux enfants qu’ils ont réussi un test en raison de leur intelligence innée, cela crée un état d’esprit “fixe”. S’ils ont réussi grâce à l’effort, cela enseigne un état d’esprit de « croissance ».

Les mamans ont tendance à travailler.

Selon une étude de la Harvard Business School, il y a des avantages significatifs pour les enfants qui grandissent avec des mères qui travaillent à l’extérieur de la maison.

L’étude a révélé que les filles de mères qui travaillaient allaient à l’école plus longtemps, étaient plus susceptibles d’avoir un emploi dans un rôle de supervision et gagnaient plus d’argent – 23 % de plus que leurs pairs qui ont été élevés par des mères au foyer.

L’étude a révélé que les fils de mères qui travaillaient avaient également tendance à s’impliquer davantage dans les tâches ménagères et la garde des enfants – ils consacraient sept heures et demie de plus par semaine à la garde des enfants et 25 minutes de plus aux tâches ménagères.

“La modélisation des rôles est un moyen de signaler ce qui est approprié en termes de comportement, de ce que vous faites, des activités dans lesquelles vous vous engagez et de ce que vous croyez”. Kathleen L. McGinn, professeur à la Harvard Business School..

“Il y a très peu de choses, à notre connaissance, qui ont un effet aussi clair sur l’inégalité entre les sexes que le fait d’être élevé par une mère qui travaille”, a-t-elle déclaré à Working Knowledge.

Ils ont tendance à avoir un statut socio-économique plus élevé.

Tragiquement, un cinquième des enfants américains grandissent dans la pauvreté, une situation qui limite considérablement leur potentiel.

C’est de plus en plus extrême. Selon Sean Reardon, chercheur à l’Université de Stanford, l’écart de réussite entre les familles à revenu élevé et à faible revenu “est d’environ 30 % à 40 % plus important chez les enfants nés en 2001 que chez ceux nés 25 ans plus tôt”.

Comme l’a noté l’auteur de “Drive”, Dan Pink, plus le revenu des parents est élevé, plus les scores SAT des enfants sont élevés.

“En l’absence d’interventions complètes et coûteuses, le statut socio-économique est ce qui détermine en grande partie le niveau d’instruction et les performances”, a-t-il écrit.

Ils sont plus souvent « autoritaires » qu’« autoritaires » ou « permissifs ».

Publiée pour la première fois dans les années 1960, une recherche menée par la psychologue du développement de l’Université de Californie à Berkeley, Diana Baumride, a révélé qu’il existe essentiellement trois types de styles parentaux  :

  • Permissif : Le parent essaie d’être non punitif et d’accepter l’enfant
  • Autoritaire  : le parent essaie de façonner et de contrôler l’enfant en fonction d’une norme de conduite établie
  • Autoritaire : Le parent essaie de diriger l’enfant de manière rationnelle

L’idéal est l’autorité. L’enfant grandit avec un respect pour l’autorité, mais ne se sent pas étranglé par elle.

Ils ont tendance à enseigner le “grit”.

En 2013, Angela Duckworth, psychologue à l’Université de Pennsylvanie, a remporté une bourse de “génie” MacArthur pour avoir découvert un trait de personnalité puissant et porteur de succès appelé courage.

Définie comme une « tendance à maintenir l’intérêt et les efforts vers des objectifs à très long terme », sa recherche a corrélé le courage avec le niveau d’instruction, la moyenne pondérée cumulative des étudiants de premier cycle de l’Ivy League, la rétention des cadets de West Point et le classement dans l’US National Spelling Abeille.

Il s’agit d’apprendre aux enfants à imaginer – et à s’engager – dans un avenir qu’ils veulent créer.

Ils ont tendance à appliquer un contrôle comportemental, pas un contrôle psychologique.

Selon une étude longitudinale de l’University College London, le contrôle psychologique des parents sur leurs enfants joue un rôle important dans leur satisfaction de vivre et leur bien-être mental.

Comme Jeff Haden l’explique pour Mic :

Les personnes qui percevaient leurs parents comme moins contrôlants psychologiquement et plus attentionnés à mesure qu’ils grandissaient étaient susceptibles d’être plus heureuses et plus satisfaites à l’âge adulte.

D’un autre côté, les personnes dont les parents ont exercé un plus grand contrôle psychologique pendant leur croissance ont présenté un bien-être mental significativement plus faible tout au long de leur vie d’adulte ; en fait, l’effet a été jugé similaire au décès récent d’un ami proche ou d’un parent.

Ne pas permettre aux enfants de prendre leurs propres décisions, envahir leur vie privée, favoriser la dépendance et culpabiliser les enfants pour qu’ils fassent ce qu’ils veulent sont tous des exemples de la façon dont un parent peut appliquer un contrôle psychologique.

Alors que le contrôle psychologique consiste à essayer de contrôler l’état émotionnel ou les croyances d’un enfant, Haden souligne que le contrôle comportemental est différent en ce sens qu’il s’agit de fixer des limites aux comportements qui pourraient être nocifs. Des exemples de contrôle comportemental incluent la mise en place de couvre-feux, l’attribution de tâches ménagères et l’attente que les devoirs soient terminés.

Ils ont tendance à comprendre l’importance d’une bonne nutrition et de bonnes habitudes alimentaires.

Les personnes qui réussissent reconnaissent que de bonnes habitudes alimentaires peuvent vous aider à vous concentrer et à être productif tout au long de la journée.

le Dr Catherine Steiner-Adair, psychologue clinicienne pour la famille et les enfants et auteur de livres comme “The Big Disconnect  : Protecting Childhood and Family Relationships in the Digital Age”, a déclaré à Slate que le développement d’habitudes alimentaires chez les enfants qui sont à la fois mentalement et physiquement sain nécessite la participation des parents.

Pour aider leurs enfants à développer un sens de l’acceptation de leur corps et une image de soi positive pour leur corps, elle a déclaré que les parents doivent montrer de bonnes attitudes à l’égard de leur propre corps et de celui des autres, leurs propres habitudes alimentaires saines et une attitude positive à l’égard de la nourriture.

Ils ont tendance à donner à leurs enfants des noms à l’épreuve des préjugés.

De nombreuses recherches montrent à quel point votre nom peut affecter votre succès dans la vie, de votre embauche à vos habitudes de dépenses.

En termes de carrière, les personnes dont les noms sont courants et faciles à prononcer, par exemple, se sont révélées avoir plus de succès.

Lorsqu’ils font face à un conflit, ils ont tendance à se battre loyalement devant leurs enfants.

Lorsque les enfants sont témoins d’un conflit léger à modéré qui implique du soutien, des compromis et des émotions positives à la maison, ils acquièrent de meilleures compétences sociales, l’estime de soi et la sécurité émotionnelle, ce qui peut améliorer les relations parent-enfant et leur réussite à l’école, E. Mark Cummings, psychologue du développement à l’Université Notre Dame, a déclaré à Developmental Science.

“Quand les enfants sont témoins d’une bagarre et voient les parents la résoudre, ils sont en fait plus heureux qu’ils ne l’étaient avant de la voir”, a-t-il déclaré. “Cela rassure les enfants sur le fait que les parents peuvent résoudre les problèmes.”

Cummings a déclaré que les enfants comprennent quand un parent cède pour éviter une bagarre ou refuse de communiquer, et leur propre réponse émotionnelle n’est pas positive.

“Nos études ont montré que les effets à long terme du retrait parental sont en fait plus perturbants pour l’adaptation des enfants que les conflits ouverts”, a-t-il déclaré. Il explique que les enfants dans ce cas peuvent percevoir que quelque chose ne va pas, ce qui conduit au stress, mais ils ne comprennent pas quoi ni pourquoi, ce qui signifie qu’il leur est plus difficile de s’adapter.

Le stress chronique résultant d’une exposition répétée à des conflits destructeurs peut rendre les enfants inquiets, anxieux, désespérés, en colère, agressifs, ayant des problèmes de comportement, malades, fatigués et en difficulté scolaire.

Ils ont tendance à laisser leurs enfants échouer.

L’une des tendances les plus récentes dans l’éducation des enfants est la “parentalité chasse-neige”, ou la micro-gestion de la vie d’un enfant afin qu’il ne rencontre jamais d’échec. L’un des aspects les plus dommageables de la parentalité chasse-neige est qu’elle se poursuit jusqu’à l’âge adulte.

Selon un sondage réalisé par le New York Times et Morning Consult, les trois quarts des parents d’adultes âgés de 18 à 28 ans réservent pour eux les rendez-vous chez le médecin et les coupes de cheveux de leurs enfants.

Julie Lythcott-Haims, auteur de “Comment élever un adulte : se libérer du piège de la surparentalité et préparer son enfant au succès”, a déclaré au Times que la parentalité chasse-neige est l’exact opposé d’une bonne parentalité.

“Le but est de préparer l’enfant pour la route, au lieu de préparer la route pour l’enfant”, a-t-elle déclaré.

Ils ne laissent généralement pas leurs enfants trop regarder la télévision.

Selon une étude de 2011 de l’Ohio State University, les enfants qui regardent la télévision à un jeune âge ont tendance à avoir des capacités de communication supprimées, et que la télévision réduit la quantité de communication parent-enfant.

L’étude a révélé que la lecture était beaucoup plus propice à la communication parent-enfant. “La co-visionnage à la télévision produit un environnement de communication relativement préjudiciable pour les jeunes enfants, tandis que la lecture partagée de livres encourage des échanges mère-enfant efficaces”, ont écrit les auteurs.

Ils ont tendance à laisser leurs enfants prendre des décisions.

Selon Laura JJ Dessauer, conseillère en santé mentale, ne pas laisser votre enfant prendre des décisions peut le transformer en adulte codépendant.

Prendre toutes les décisions pour un enfant, y compris les vêtements qu’il porte, exactement quand il fait ses devoirs et avec qui il peut jouer, peut éliminer son désir de prendre des décisions, écrit Dessauer dans Psychology Today. “En vieillissant, ils sont susceptibles de rechercher des relations dans lesquelles quelqu’un d’autre a tout le pouvoir et le contrôle”, a déclaré Dessauer.

Que devraient faire les parents contrôlants pour résoudre leur problème ? “Si vous ÉCOUTEZ, sans donner de conseils, votre enfant découvrira probablement certaines choses qu’il peut faire différemment”, a déclaré Dessauer.

Ils ont tendance à enseigner à leurs enfants la maîtrise de soi.

Si votre enfant a un bon sens de la maîtrise de soi, il est plus susceptible d’être en bonne santé, riche et en sécurité.

Selon une étude de 32 ans publiée dans les Actes de l’Académie nationale des sciences, les parents qui s’assuraient que leurs enfants contrôlaient leurs impulsions élevaient des enfants plus stables. Ces enfants ont continué à être en bonne santé, ont plus d’argent, n’ont pas eu de comportement criminel et n’ont pas eu de problèmes de toxicomanie.

“Dans une autre cohorte de 500 paires de frères et sœurs, le frère avec une faible maîtrise de soi avait de moins bons résultats, malgré des antécédents familiaux communs”, ont déclaré les auteurs.

Ils ont tendance à faire attention à leurs enfants.

Selon une étude de 2014 de l’Université du Delaware, les personnes nées dans la pauvreté avaient plus de chances de réussir si leurs parents leur donnaient des “soins sensibles” – en d’autres termes, si les parents prêtaient attention et écoutaient leurs enfants.

Les enfants réussissaient mieux aux tests scolaires, avaient des relations plus saines à l’âge adulte et étaient plus susceptibles de poursuivre des études supérieures.

Les parents ont tendance à prendre un congé parental.

Les premiers mois de l’enfance sont une période cruciale pour que les parents créent des liens avec leurs enfants, et ce temps de liaison peut avoir des effets à long terme.

Une étude des politiques de congé européennes par l’Université de Caroline du Nord a révélé que prendre un congé parental peut réduire considérablement les taux de mortalité infantile et améliorer la santé globale d’un enfant.

Les mères qui prennent un congé de maternité rendent un immense service à leurs enfants, selon une étude récente de l’Institut pour l’étude du travail (IZA) à Bonn.

Ces enfants ont un QI plus élevé, sont plus éduqués et gagnent plus d’argent que les enfants de mères qui n’ont pas pris de congé de maternité. Les données ont montré que cela est particulièrement vrai pour les enfants issus de ménages peu instruits.

En plus de créer des liens agréables, la lecture à votre enfant a des effets positifs à long terme. De nombreuses études montrent que lire à votre enfant tous les jours stimule les compétences littéraires et linguistiques, ainsi que le développement cognitif. Par exemple, les enfants à qui l’on lit plus fréquemment vers l’âge de quatre ans obtiennent des scores plus élevés aux tests de lecture et d’écriture à l’âge de huit ans. C’est indépendamment du statut socio-économique, les recherches montrent.

Feuilleter des livres avec votre enfant crée également probablement un appétit pour la lecture, ce qui sera utile à l’école et au-delà.

Ivan De Luce a contribué à une version antérieure de cet article. Cet article a été initialement publié en 2019.