«Se sentir obligé» peut avoir un impact sur les relations pendant la distanciation sociale :


À une époque où beaucoup pratiquent la «distanciation sociale» par rapport au monde extérieur, les gens comptent plus que d’habitude sur leurs cercles sociaux immédiats. Est-ce qu’un sentiment d’obligation – du contrôle des parents à la course pour un voisin âgé – profite ou nuit à une relation? Une étude de la Michigan State University a trouvé le juste milieu entre maintenir les gens ensemble et nouer une relation.

“Nous cherchions à savoir si l’obligation est bonne ou mauvaise”, a déclaré William Chopik, professeur adjoint de psychologie à MSU et co-auteur de l’étude. “Lorsque nous avons commencé, nous avons constaté que les gens répondaient aux types d’obligations de différentes manières. Les gens faisaient la distinction entre les demandes qui étaient des obligations massives et les demandes qui étaient simples. Il y a ce point que l’obligation traverse et commence à nuire aux relations.”

Selon Jeewon Oh, étudiant au doctorat à la MSU et co-auteur de l’étude, l’obligation est parfois la «colle qui maintient les relations», mais elle a souvent des connotations négatives.

“Nous avons constaté que certaines obligations étaient liées à des symptômes dépressifs plus importants et à une augmentation plus lente du soutien des amis au fil du temps”, a déclaré Oh. “Cependant, d’autres obligations étaient liées à la fois à un plus grand soutien et à moins de pression de la part de la famille et des amis.”

Les conclusions de Chopik et Oh suggèrent qu’il existe un point distinct où l’obligation pousse les individus au bord de se sentir accablés, ce qui peut commencer à nuire à leurs relations.

“La ligne dans notre étude est quand elle traverse et commence à être soit un lourd fardeau financier ou quelque chose qui perturbe votre vie quotidienne”, a déclaré Chopik. “Bien que s’engager dans une obligation substantielle puisse profiter aux autres et faire en sorte que quelqu’un se sente utile, cela coûte quand même du temps, de l’énergie et de l’argent à une personne.”

Jusqu’à présent, des recherches similaires ont montré des incohérences dans la façon dont l’obligation influe sur les relations, que Chopik attribue au spectre de l’obligation. Ce spectre va de l’obligation légère, comme rester en contact avec un ami, à l’obligation substantielle, comme prêter à cet ami une somme d’argent considérable.

“D’une certaine manière, des obligations majeures violent les normes de l’amitié”, a déclaré Chopik. “Fait intéressant, vous ne voyez pas autant cette violation dans les relations avec les parents ou les conjoints.”

Chopik a expliqué que les amitiés sont considérées comme des relations amusantes à faible investissement qui font que les gens se sentent bien.

“Nos amitiés les plus durables se poursuivent parce que nous les apprécions. Mais si les obligations s’accumulent, cela pourrait compromettre la façon dont nous nous sentons proches de nos amis”, a déclaré Chopik. “Parce que les amitiés sont une relation de choix, les gens peuvent se distancier de leurs amis plus facilement que d’autres types de relations lorsqu’ils sont confrontés à des obligations lourdes.”

De plus, les obligations substantielles peuvent créer une tension dans une amitié alors que nous essayons d’encourager nos amis à faire de même, même s’ils ne sont pas en mesure de le faire, a déclaré Oh.

“Bien que nous puissions nous sentir bien lorsque nous faisons des choses pour nos amis et que nos amis nous sont reconnaissants, nous pouvons commencer à avoir l’impression que nous investissons trop dans cette relation”, a déclaré Oh.

À l’autre extrémité du spectre, l’obligation lumineuse crée ce que Chopik appelle une «norme de réciprocité».

“Ces obligations légères nous font nous sentir mieux, nous rendent plus heureux et renforcent nos relations”, a déclaré Chopik. “Il y a un sentiment que” nous sommes tous les deux ensemble et que nous avons tous les deux investi quelque chose dans la relation. “”

C’est pourquoi, parmi les meilleures relations, les actes d’obligation de bas niveau ne ressemblent pas du tout à des obligations. Les petits actes de gentillesse, qui renforcent les liens de nos relations, se font sans chichi ni fardeau.

Pourtant, certains types de relations peuvent rendre les obligations, même mineures, décourageantes. Si quelqu’un n’a pas une bonne relation avec un parent, un coup de téléphone rapide pour s’enregistrer n’est pas agréable, c’est une charge.

“Même pour des choses que nous attendrions des membres de la famille, certains dans l’étude les ont fait à contrecœur”, a déclaré Chopik.

Les découvertes de Chopik et Oh révèlent un éventail d’obligations aussi diverses que les relations que l’on a dans la vie.

“Ce sont les petites choses que vous faites qui peuvent vraiment améliorer une amitié, mais demander trop à un ami peut nuire à votre relation”, a déclaré Chopik.