Avec son mulet blond bouteille, ses chemises collantes et ses chansons accrocheuses proches de l’offensive (comme « Pretty Woman Lover »), le chanteur country zookeeper Joe Exotic ressemble et sonne comme s’il est sorti du passé moins poli de la musique country.



Et pour cela, en tant que téléspectateurs mis en quarantaine qui sont aussi captifs que les propres lions et tigres d’Exotic, nous sommes tellement reconnaissants.

La star narcissique des docuseries de Netflix, les grands chats et le crime, Tiger King, déchaînée sur le service de streaming au moment où le monde s’isolait, croit en lui-même autant qu’en ses bêtes sauvages. En plus de les sérénader dans des hymnes country sur le nez comme « I Saw a Tiger », il les utilise également comme accessoires dans une série de chapes en ligne à ne pas détourner le regard, appelant ses ennemis (à savoir PETA et un spécifique épine dans le côté) tout en arpentant une cage à une morsure de distance des chats qu’il a élevés depuis qu’ils étaient petits.



Pour montrer à quel point la confiance en soi de Joe grandit au fil du Tiger King en sept parties, il se présente comme président en 2016, puis gouverneur de l’Oklahoma en 2018 – et obtient 19% des voix pour terminer troisième en la course aux gouverneurs, prouver que ce n’est pas parce que vous êtes fou que vous ne pouvez pas vous approcher de l’élection.

Tiger King : Écoutez les chansons country de Joe Exotic

Mais contrairement à notre illusion en chef actuelle, Joe Exotic semble en fait posséder un talent discernable. Pendant qu’il dirigeait son zoo GW à Wynnewood, en Oklahoma, avec son personnel hétéroclite d’inadaptés, il a enregistré deux albums de chansons country sur sa vie complexe et mouvementée. Étonnamment, ils ne sont pas terribles. En fait, ils sont même assez bons. Comme Hank Williams Jr. a chanté avant lui, il vit les chansons qu’il a écrites, recréant ses exploits scandaleux dans des clips musicaux de haute qualité et de faible qualité sur YouTube.

Le shangy twangy de « Pretty Woman Lover » rappelle la bravade du musclé des années 90 Aaron Tippin; ses paroles sont Peak Confederate Railroad, avec Exotic se vantant d’être « le rêve d’une femme laide ». Dans la glorieuse ballade powerball « I Saw a Tiger », il chevauche le capot d’un pick-up blanc neige-léopard, implorant les braconniers de déposer les armes. Et dans « My First Love », Exotic est complètement « Indian Outlaw » Tim McGraw, arborant un grand chapeau noir et des nuances enveloppantes. « Tu étais mon véritable amour », chantonne-t-il, « celui qui était censé durer. »

Mais c’est « Here Kitty Kitty » qui règne en tant que roi de la jungle country de Joe Exotic. Une ode assassine marécageuse, la chanson vise l’ennemi juré de Joe, Carole Baskin, un grand défenseur des chats de Floride qui s’est engagé à fermer le zoo en bordure de route. Les paroles sombres – « Ici minou / vous ne trouvez pas ce goût dans le zoo » – illustrent l’accusation d’Exotic selon laquelle Baskin a tué son ancien mari et nourri ses restes avec ses gros chats dans son propre sanctuaire animalier pour se débarrasser des preuves. (Baskin a nié l’accusation dans la série.) Exotique, inexplicablement habillé en prêtre, a même trouvé un sosie de Baskin pour recréer le conte macabre dans la vidéo. Tout cela fait du « Goodbye Earl » des Dixie Chicks un jeu d’enfant.

Mis à part les fantasmes de meurtre, les chansons d’Exotic, comme le meilleur de la musique country, abordent des sujets difficiles, dont beaucoup via une connaissance de première main. Il chante la maltraitance des enfants dans « Guardian of the Children », se souvient d’un épisode de cancer dans « This Is My Life », et détaille une fusillade accidentelle dans « How Was I To Know », un spoiler qui fait trop tourner la tête pour révéler ici.

N’oublions pas qu’Exotic est un polygame gay extravagant. Tiger King comprend des images d’un mariage à trois avec les maris Travis et John, ce dernier étant l’inspiration de « My First Love », une ballade country du même sexe étonnamment sincère et bien conçue. Même s’il n’était pas chanté par un artiste-gardien de zoo actuellement incarcéré, il serait encore beaucoup trop progressif pour la musique country – un format qui n’a permis à un homme ouvertement gay de se retrouver près du Top 10 des>

Tout cela fait partie de ce qui rend Exotic lui-même sans vergogne. Qu’il chante son amour pour John édenté ou un tigre aux dents acérées, il y a un sérieux et, osons-le dire, une authenticité à sa musique que vous ne pouvez pas simuler.

Ou pouvez-vous ?

Depuis la création de Tiger King, les musiciens Vince Johnson et Danny Clinton ont avancé que Exotic était des chansons de synchronisation labiale qu’ils ont écrites, chantées et produites. Selon une interview de Vanity Fair avec l’ancien producteur de vidéos d’Exotic, Rich Kirkham, tout cela est vrai.

Pourtant, dans des moments désespérés, parfois désespérés, vous n’avez pas d’autre choix que de croire. Chez les chats et dans la musique country.