La vie d’un plongeur en haute mer à saturation, l’un des métiers les plus dangereux

Lorsqu’il ne joue pas au golf ou ne passe pas du temps avec sa femme et ses deux filles, Chris Lemons vit dans une petite chambre sous pression au fond d’un bateau, à des centaines de mètres sous la floor de la mer.

Il passe 28 jours d’affilée ici, travaillant sur un champ pétrolifère au fond de la mer du Nord. Lemons est maintenant superviseur, mais travaillait auparavant comme plongeur à saturation, du nom du processus de respiration d’air sous pression qui sature le sang et les tissus des plongeurs afin que leurs niveaux correspondent à la pression du fond marin.

Le père d’un ami l’a aidé avec un emploi d’été sur le pont arrière d’un navire de soutien à la plongée. Là, il a pu voir un aperçu du monde dans lequel il entrerait bientôt – un monde dont il a dit qu’il n’avait aucun principle réel ou même qu’il ne savait pas qu’il existait.

« Ils ressemblaient tous un peu à des énigmes », a déclaré Lemons en voyant des plongeurs à saturation sortir de leur chambre. « Ils sont probablement arrivés dans des voitures additionally luxueuses que moi du côté des clés également, donc c’était un attrait. Très vite, j’ai pensé que c’était ce que j’aimerais faire. »

Il a continué à travailler sur le bateau et a suivi une development pour la plongée à l’air – le processus utilisé pour plonger dans des eaux moins profondes que les web sites en haute mer – en Écosse.

Pendant huit ans, Lemons a dû travailler comme plongeur à air pour acquérir de l’expérience pour les cours de plongée à saturation, qu’il a finalement suivis à Marseille, en France, avant de passer 10 ans en tant que plongeur à saturation.

de son cheminement de carrière et de son incident qui a inspiré un documentaire.

La vie dans la chambre pressurisée

Lemons a plaisanté en disant que la compétence la in addition importante pour être un plongeur à saturation n’est pas la plongée, mais être assez sympathique pour vivre dans la chambre pressurisée. Il peut y avoir jusqu’à 11 autres personnes dans la chambre, et tout le monde ne s’entend pas tout le temps, a-t-il déclaré.

Il a poursuivi : « C’est une façon de vivre assez monastique parce que vous êtes dans ces chambres, donc vous n’avez pas accès à l’alcool, vous faites de l’exercice tous les jours parce que vous travaillez dans l’eau. Vous vivez vraiment proprement, et vous respirez du gaz pur. »

La chambre est remplie d’héliox, une combinaison d’hélium et d’oxygène. Il est pressurisé au même niveau que la profondeur du fond marin sur lequel les plongeurs travaillent. S’ils travaillent à 100 mètres par exemple, la chambre est pressurisée au même niveau que 90 à 95 mètres sous le niveau de la mer.

L’inconvénient est le manque de soleil, a-t-il dit. Mais vivre trop longtemps dans la chambre a aussi des impacts psychologiques, a déclaré Lemons.

« Je pense que le jour où vous commencez à sentir que c’est une chose normale à faire, un endroit typical où vivre ou opérer, alors il est probablement temps de sortir », a déclaré Lemons. « J’ai certainement senti que c’était ce qui m’avait arrêté. J’aime la plongée, mais on finit par se lasser de vivre dans ces disorders. »

Lemons a déclaré qu’il pouvait parler à sa famille tout en vivant dans la chambre motor vehicle il avait accès à Net et aux téléphones, mais sa voix était affectée par la profondeur à laquelle vivent les plongeurs et l’hélium dans la chambre.

Après avoir passé 24 jours près du fond de la mer, revenir directement à la surface area n’est pas une option, auto un plongeur pourrait mourir d’un mal de décompression, ou comme on l’appelle plus communément, « les virages ».

Plus un plongeur plonge profondément, additionally l’azote est absorbé dans ses tissus. S’ils montent trop rapidement, les bulles de gaz dans le corps du plongeur se dilatent et peuvent rompre les tissus ou bloquer les artères et arrêter le flux d’oxygène vers le cerveau.

Si Lemons va à 100 mètres de profondeur et y passe six heures, le processus de décompression peut prendre quatre jours.

« Il n’y a pas de contournement de ces quatre jours de décompression », a déclaré Lemons. « Si vous vous cassez la jambe ou que votre mère meurt, cela ne fait aucune différence, vous devez encore faire quatre jours de décompression. »

Au Royaume-Uni, Lemons a déclaré que les plongeurs à saturation sont légalement limités à vivre dans les chambres pendant 28 jours, ils pourraient donc passer 24 jours à travailler sur le fond marin, puis à décompresser pendant quatre jours.

Travailler à 100 mètres sous la floor de la mer

Lemons travaille en mer du Nord qui, selon lui, possède probablement les normes de sécurité les moreover élevées au monde pour les plongeurs.

Il y a quatre équipes de trois plongeurs sur son navire qui couvrent chacun 6 heures sur le fond marin. Le bateau circule 24h/24.

Les plongeurs sont descendus vers le fond marin sur une cloche de plongée qui prend approximativement une heure pour lancer et une heure pour revenir, ce qui signifie que les plongeurs sont dans l’eau environ huit heures par jour.

« C’est vraiment une plan, vous faites essentiellement la même selected à la même heure, tous les jours », a déclaré Lemons.

Lorsque les plongeurs se réveillent, ils reçoivent un menu de plats à partir duquel ils peuvent sélectionner ce qu’ils veulent manger. La nourriture est envoyée sur des plateaux en argent à travers un sas à gaz.

Ensuite, les plongeurs reçoivent des paperwork leur indiquant le travail qu’ils font pour la journée et sont informés par le superviseur de plongée des mesures d’atténuation et des risques.

Un plongeur reste toujours dans la cloche de plongée en tant que plongeur de sauvetage et pour gérer les trois « cordons ombilicaux » qui sont attachés aux plongeurs dans l’eau, a déclaré Lemons. Un cordon sert à respirer le gaz, un à la chaleur et un à la lumière.

Lemons travaille exclusivement dans l’industrie pétrolière et gazière, mettant en location et inspectant des puits, des pipelines et l’infrastructure hydraulique et électronique qui maintient le champ pétrolier en marche.

D’autres jours, les plongeurs accumulent des sacs de sable sur le fond marin pendant 6 heures, a-t-il déclaré.

L’incident

En 2012, Lemons était au travail lorsque le système de positionnement dynamique, qui maintient le bateau en put, est tombé en panne.

Les cordons ombilicaux de Lemons se sont brisés et il s’est retrouvé au fond de la mer avec seulement cinq minutes supplémentaires de gaz respiratoire. Il a été secouru après plus de 30 minutes, au cours desquelles il a dit qu’il était en grande partie inconscient.

Visuals de Chris Lemons après avoir été déconnecté de son navire de la bande-annonce du documentaire « Last Breath ». Dogwoof/YouTube

Un documentaire intitulé « Past Breath » a été réalisé en 2018 sur l’incident de Lemons. Mais il dit qu’il se sent dissocié de l’incident lorsqu’il y pense ou qu’il regarde le film.

« Je pense que pour nous trois qui étions impliqués dans l’eau ce jour-là, je ne pense pas qu’aucun d’entre nous ait l’impression d’avoir subi un quelconque traumatisme », a déclaré Lemons. « Ce fut un événement critical dans nos vies, sans aucun doute, mais d’une manière étrange, cela a été une chose favourable pour moi. »

Parce qu’il était encore au début de sa carrière, Lemons a déclaré qu’il était plus inquiet de perdre son emploi après son incident que de se débattre avec la gravité de presque perdre la vie.

Après une enquête de trois semaines, Lemons a déclaré qu’il avait choisi de reprendre son travail, et les trois membres de son équipe de plongée ont repris le travail comme d’habitude.

« Les personnes qui souffrent ne sont pas vraiment nous trois qui pouvons affecter le résultat, ce sont les personnes que vous laissez à la maison – votre famille, vos amis, ceux qui doivent rester à la maison et imaginer le pire. »

Maintenant, Lemons parle publiquement de sa carrière de plongeur à saturation et parle de l’incident pour promouvoir la sécurité et partager ce qu’il a appris de l’expérience.