Après 3 ans en Thaïlande, elle ne se sentait plus chez elle à New York

  • Une femme revient à New York après 3 ans passés en Thaïlande - Elle ne se sent pas chez elle malgré son envie de retrouver des plats et lieux familiers - Son retour définitif à la maison est bouleversant, mais elle continue de voyager et trouver un sentiment d'attachement sur la route

Alors que je dégustais un bol de fines nouilles de riz thaïlandaises parsemées de bok choy et saupoudrées d'ail frit, tout ce que je pouvais faire était de cirer poétiquement les ailes de Buffalo.

Cuillère en plastique dans une main, baguettes dans l'autre, j'ai décrit les meilleurs plats de ma ville natale, qui comprenaient des ailes de poulet chaudes et beurrées. Mon panier préféré provenait toujours d'un bar de plongée local dans l'ouest de New York, à 24 km des chutes du Niagara.

Au cours des trois années où j'ai vécu en Thaïlande, quelques bières Chang ou une chanson familière de Garth Brooks sur des amis vivant dans des endroits bas m'incitaient souvent à avoir envie de m'asseoir dans ce bar, à 8 533 milles de l'autre côté de l'océan, avec des ailes d'un côté et des frites Reuben. de l'autre.

Après trois années passées à enseigner l'anglais, à travailler dans des camps d'été dans l'extrême nord de la Thaïlande et à passer de longs week-ends à explorer le pays en train, je suis retourné à Buffalo. J'étais ravi de baigner mes papilles avides de toute la sauce piquante et des ailes charnues de Frank et de l'arroser d'un soda glacé Loganberry.

Mais pour une raison quelconque, tout était différent. Les vieux plats classiques n’offraient pas le retour culinaire que j’espérais. Au lieu de cela, j’ai eu d’horribles crampes d’estomac et des nausées aiguës. La mythologie de l’aile de Buffalo ne tenait plus la route. Plus important encore, je n’avais pas l’impression d’être chez moi.

Mon voyage “6 mois” en Thaïlande

Après avoir rompu avec mon petit ami de longue date, eu un accident de voiture et quitté mon emploi – dans cet ordre – j'ai déménagé à Koh Samui. J'ai dit à tout le monde que je serais de retour dans six mois.

Mais six mois se sont écoulés sur l'île tropicale du golfe de Thaïlande, et au lieu de rentrer chez moi, j'ai fait un visa jusqu'à la frontière entre la Thaïlande et le Laos pour y rester plus longtemps. Ce serait le premier d’une longue série, prolongeant mes six mois initiaux à trois ans.

J'étais accro au temps humide, aux plages aux eaux couleur topaze bleue et à la nourriture. Les ananas glacés avaient un goût aussi sucré qu'un bonbon éponge (une friandise de Buffalo semblable au caramel). Le déjeuner comprenait généralement du som tom épicé avec du tamarin aigre, des cacahuètes et des crevettes, ainsi que de l'eau de coco directement de la coquille – toujours servie avec une petite cuillère pour en extraire la chair crémeuse.

La nourriture thaïlandaise fraîche et le climat tropical ont nécessité quelques compromis. Des araignées, aussi grosses que des balles de softball, tombaient devant moi et se précipitaient vers un coin sombre de ma salle de bain tandis que je criais et les écrasais en vain. Les cafards étaient tout aussi surdimensionnés et certains pouvaient voler. Des meutes de chiens errants et de varans imposants partageaient l'espace urbain, se réfugiant même dans des 7-11 climatisés pendant les jours les plus étouffants.

Les transports thaïlandais n'étaient pas toujours fiables ou sûrs, y compris des trains branlants qui arrivaient souvent en retard. Parfois, on entendait des histoires d'horreur sur leur déraillement. Un jour, j'ai entendu une rumeur infondée et déchirante à propos d'un singe qui grimpait dans les toilettes d'un train et terrorisait les passagers jusqu'à ce que quelqu'un le tranquillise. Bien que cette histoire particulière puisse être un mythe total, quiconque a déjà pris ces trains sait qu'un passager clandestin n'est pas totalement invraisemblable.

Un étrange retour à la maison

Après trois ans en Thaïlande, je pensais que j'étais prêt à rentrer chez moi. J'ai manqué un moyen de transport fiable, des insectes gérables, le changement des saisons, mes amis et ma famille, ainsi que la nourriture réconfortante des Grands Lacs dont j'avais envie.

Au début, j'ai apprécié le changement. Buffalo est glorieusement prévisible de la meilleure façon possible. Il n’y a pas de singes surprises dans les toilettes. Les trains ne déraillent pas. La nourriture tient ses promesses  : grasse, épicée, panée et souvent servie avec une grande tasse de fromage bleu en morceaux. Par contre, il n'y a pas beaucoup de transports en commun, et comme je n'avais pas de voiture, j'étais à la merci d'Uber. De plus, mes papilles gustatives s’étaient fortement détournées de la cuisine locale au cours de mes années d’absence.

Au-delà de retrouver ma famille et mes vieux amis, je ressentais peu de liens avec ma ville natale. C’était bouleversant, inattendu et profondément triste. Après trois ans d'absence, mon heureux retour à la maison ressemblait plus à une visite dans un endroit lointain plein de visages amicaux et familiers qu'à un retour dans ma zone de confort.

J’ai même réalisé que ma définition de la nourriture réconfortante avait changé.

Sur la route une fois de plus

Un an plus tard, je suis retourné sous les tropiques, cette fois vers le sud, au Costa Rica. Mon plan était de pratiquer le surf épique sur la côte du Pacifique, d'explorer la forêt tropicale et de perfectionner mon espagnol.

Maintenant, tout en dégustant une assiette de gallo pinto avec la sauce Linzano, mon esprit se tourne vers les chaises en plastique rouge bancales où je me suis assis au bord du trottoir pour savourer ma soupe de nouilles préférée à Bangkok – un rappel d'une autre de mes maisons.

Lorsque je suis parti en Thaïlande il y a près de dix ans, j'imaginais que je retournerais à ma « vraie vie » au bout de six mois. Maintenant, je comprends que voyager est ma « vraie vie », et qu'il est aussi authentique et valable qu'une vie stationnaire. Parfois, les rues chaotiques de Bangkok ou les bars chaleureux de Buffalo murmurent encore mon nom. Mais je suis heureux de continuer à avancer, à trouver l'aventure, le confort et le sentiment d'être chez moi sur la route.