Les anciens habitants du sud-ouest américain ont utilisé approximativement 11500 plumes pour fabriquer une couverture de plumes de dinde, selon un nouvel short article du Journal of Archaeological Science: Reports. Les personnes qui fabriquaient de telles couvertures étaient les ancêtres des Indiens Pueblo actuels tels que les Hopi, les Zuni et le Rio Grande Pueblos.



Une équipe dirigée par des archéologues de l’Université de l’État de Washington a analysé une couverture de plumes de dinde d’environ 800 ans, de 99 x 108 cm (approximativement 39 x 42,5 pouces) du sud-est de l’Utah pour avoir une meilleure idée de la façon dont elle a été fabriquée. Leur travail a révélé que des milliers de plumes du corps duveteuses étaient enroulées autour de 180 mètres (près de 200 mètres) de corde de fibre de yucca pour fabriquer la couverture, qui est actuellement exposée au Edge of the Cedars Point out Park Museum à Blanding, Utah.

Couverture ancienne faite de 11500 plumes de dinde

Les chercheurs ont également compté les plumes du corps des peaux de dindes sauvages achetées auprès de revendeurs conformes aux normes éthiques et légales de l’Idaho pour obtenir une estimation du nombre de dindes qui auraient été nécessaires pour fournir des plumes pour la couverture. Leurs initiatives montrent qu’il aurait fallu des plumes de quatre à dix dindes pour fabriquer la couverture, selon la longueur des plumes sélectionnées.



« Les couvertures ou les robes faites de plumes de dinde comme moyen isolant étaient largement utilisées par les peuples ancestraux Pueblo dans ce qui est maintenant le sud-ouest des hautes terres, mais on sait peu de choses sur la façon dont ils ont été fabriqués automobile si peu de textiles de ce variety ont survécu en raison de leur nature périssable, » a déclaré Invoice Lipe, professeur émérite d’anthropologie à WSU et auteur principal de l’article. « Le but de cette étude était de jeter un éclairage nouveau sur la production de couvertures en plumes de dinde et d’explorer les facets économiques et culturels de l’élevage de dindes pour fournir les plumes. »

On suppose généralement que les vêtements et les couvertures en peaux, fourrures ou plumes d’animaux ont été des innovations essentielles à l’expansion des humains dans des environnements froids, à as well as haute latitude et à furthermore haute altitude, tels que les hautes terres du sud-ouest des États-Unis où la plupart des premiers établissements étaient à des altitudes supérieures à 5 000 pieds.

Des travaux antérieurs de Lipe et d’autres montrent que les plumes de dinde ont commencé à remplacer les bandes de peau de lapin dans la development de couvertures jumelées dans la région au cours des deux premiers siècles de l’EC Les données ethnographiques suggèrent que les couvertures ont été faites par des femmes et ont été utilisées comme manteaux par temps froid, couvertures pour dormir et finalement comme emballages funéraires.

« Alors que les populations agricoles ancestrales de Pueblo prospéraient, plusieurs milliers de couvertures de plumes auraient probablement été en circulation à tout moment », a déclaré Shannon Tushingham, co-auteur de l’étude et professeur adjoint d’anthropologie à WSU. « Il est probable que chaque membre d’une communauté ancestrale Pueblo, des nourrissons aux adultes, en possédait une. »

Une autre découverte intéressante de l’étude était que les plumes de dinde utilisées par les peuples ancestraux Pueblo pour fabriquer des vêtements étaient probablement récoltées sans douleur sur des oiseaux vivants pendant les périodes de mue naturelles. Cela aurait permis une collecte long lasting de plumes plusieurs fois par an au cours de la vie d’un oiseau, qui aurait pu dépasser 10 ans. Des preuves archéologiques indiquent que les dindes n’étaient généralement pas utilisées comme resource de nourriture depuis leur domestication aux premiers siècles de notre ère jusqu’aux années 1100 et 1200 de notre ère, lorsque l’offre de gibier sauvage dans la région s’était épuisée par la chasse excessive.

Avant cette période, la plupart des os de dinde signalés sur les websites archéologiques sont des squelettes entiers d’oiseaux matures qui ont été intentionnellement enterrés, indiquant une signification rituelle ou culturelle. Ces enterrements ont continué à se produire même après que davantage de dindes aient commencé à être élevées pour la nourriture.

« Lorsque la couverture que nous avons analysée pour notre étude a été faite, nous pensons qu’au début des années 1200 de notre ère, les oiseaux qui fournissaient les plumes étaient probablement traités comme des individus importants pour le ménage et auraient été enterrés complètement », a déclaré Lipe. « Cette vénération pour les dindes et leurs plumes est encore évidente aujourd’hui dans les danses et les rituels Pueblo. Ils sont juste là-haut avec des plumes d’aigle comme étant symboliquement et culturellement importantes. »

À prolonged terme, les chercheurs ont déclaré qu’ils espèrent que l’étude aidera les gens à apprécier l’importance des dindes pour les cultures amérindiennes du sud-ouest.

« Les dindes étaient l’un des très rares animaux domestiques en Amérique du Nord jusqu’à l’arrivée des Européens dans les années 1500 et 1600 », a déclaré Tushingham. « Ils ont joué et continuent d’avoir un rôle très important sur le system culturel dans la vie des habitants de Pueblo, et nous espérons que cette recherche aidera à faire la lumière sur cette relation importante. »