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Écoutez le remake de Michael McDonald de'What's Going On' de Marvin Gaye

Certaines chansons sont intemporelles de manière inattendue, ce qui est sûrement le cas de “What’s Going On” de Marvin Gaye.

Enregistrée il y a 50 ans en juin, la chanson – écrite par Gaye, Al Cleveland et Renaldo Benson – a touché de manière oblique la guerre du Vietnam, les droits civils, les protestations anti-guerre et ceux qui «nous jugent simplement parce que nos cheveux sont longs». Cela semble beaucoup de son temps – et pourtant, comme Michael McDonald le démontre sur un nouveau single, il n’a jamais été aussi pertinent.

Alors qu’il se prépare à reprendre la route avec les Doobie Brothers pour la première fois depuis des décennies (et une intronisation au Rock and Roll Hall of Fame), McDonald revient simultanément à un autre vieil amour, le R&B. Les reprises de soul ne sont pas nouvelles pour McDonald, qui a déjà coupé un album entier de remakes de Motown. Au cours des prochains mois, il prévoit de sortir une série de singles, et le premier est sa reprise de «What’s Going On».

Écoutez le remake de Michael McDonald de'What's Going On' de Marvin Gaye

L’enregistrement fait partie de ce que McDonald a appelé «un projet très simple» pour Rolling Stone il y a quelques mois. “C’est juste en direct. Quelques morceaux sont avec des musiciens locaux à Santa Barbara, juste des musiciens avec qui je joue dans les différents repaires locaux là-bas. J’ai décidé de les tirer pour un petit projet. Tout est en direct. Je joue en live et chante en live. “

De ses paroles à son arrangement centré sur le clavier, l’interprétation de McDonald’s «What’s Going On» est fidèle à l’original, et le solo de sax est très dans la tradition yacht-jazz que McDonald a immortalisée. Mais ce sont quelques-unes des premières lignes de la chanson – «Vous êtes trop nombreux à pleurer… Vous êtes beaucoup trop nombreux à mourir» – qui prennent plus de temps à la lumière de l’épidémie de COVID-19. Avec des images d’hôpitaux et de sacs mortuaires submergeant la nouvelle, ces mots sont maintenant profondément ancrés; ils auraient pu littéralement être écrits hier ou la semaine dernière.

«Il est étrange et quelque peu étonnant de constater à quel point de grandes chansons ou poèmes pertinents pour un laps de temps spécifique dans lequel ils sont écrits semblent ne faire que croître dans leur profonde résonance avec les années», dit McDonald, «« ce qui se passe »est l’un d’entre eux. “