Les graines de tournesol sont considérées comme source de moisissures et cancérigènes pour le foie

  • Les graines de tournesol sont contaminées par une toxine cancérigène
  • Cette toxine, l'aflatoxine, est produite par des moisissures Aspergillus
  • L'exposition chronique à l'aflatoxine est un problème mondial pouvant causer entre 25 000 et 155 000 décès chaque année
  • Des mesures doivent être prises pour prévenir la contamination par les aflatoxines et améliorer la sécurité alimentaire en Tanzanie et dans le monde en général

Des chercheurs de la Michigan State University ont montré que les graines de tournesol sont fréquemment contaminées par une toxine produite par les moisissures et présentent un risque accru pour la santé dans de nombreux pays à faible revenu à travers le monde. Photo gracieuseté de l’Université d’État du Michigan

Une étude de l'Université de Michigan State a montré que les graines de tournesol sont fréquemment contaminées par une toxine produite par des moisissures qui présente un risque pour la santé.

Les chercheurs ont découvert dans les graines de tournesol une toxine produite par les moisissures Aspergillus, appelée aflatoxine, qui affectent généralement le maïs, les arachides, les pistaches et les amandes. Ce fut l’une des premières études à trouver de l’aflatoxine dans les graines de tournesol. L'aflatoxine est l'un des carcinogènes hépatiques les plus puissants connus.

Les chercheurs ont mené l'étude en Tanzanie, mais l'exposition chronique à l'aflatoxine présente dans les arachides et le maïs est un problème mondial et provoque environ 25 000 à 155 000 décès chaque année dans le monde.

Les graines de tournesol sont considérées comme source de moisissures et cancérigènes pour le foie

“Ces niveaux élevés d'aflatoxines, dans un produit fréquemment consommé par la population tanzanienne, indiquent que les autorités locales doivent mettre en œuvre des interventions pour prévenir et contrôler la contamination par les aflatoxines ainsi que la chaîne de valeur des produits de tournesol, afin d'améliorer la sécurité des denrées alimentaires et des aliments pour animaux en Tanzanie”, Gale Strasburg, MSU professeur de sciences alimentaires et de nutrition humaine, a déclaré dans un communiqué. “Des recherches de suivi sont nécessaires pour déterminer les taux d'ingestion de produits à base de graines de tournesol chez les humains et les animaux, pour éclairer les évaluations de l'exposition et pour mieux comprendre le rôle des graines et des gâteaux de tournesol en tant que source alimentaire d'aflatoxine.”

Les chercheurs ont analysé les niveaux d'aflatoxines dans les graines et les gâteaux dans sept régions de Tanzanie en 2014 et 2015, et ont découvert que près de 60 pour cent des échantillons de graines et 80 pour cent des échantillons de gâteaux étaient contaminés par les aflatoxines.

“Des milliards de personnes dans le monde sont exposées à l'aflatoxine dans leur alimentation, en particulier dans les endroits où les aliments ne sont pas régulièrement contrôlés pour détecter les contaminants”, a déclaré Felicia Wu, professeur de sciences alimentaires et de nutrition humaine et d'économie agricole, alimentaire et des ressources à MSU. “Nos travaux antérieurs avec l'Organisation mondiale de la santé sur le fardeau mondial des maladies d'origine alimentaire ont montré que l'aflatoxine est l'un des contaminants chimiques à l'origine du plus grand fardeau de morbidité dans le monde.”

La Food and Drug Administration des États-Unis considère les aliments contenant 20 parties par milliard d'aflatoxine ou moins comme étant sans danger pour la consommation.

L'étude a été publiée dans PLOS One.