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Histoire des pistolets et armes de poing utilisés par l'armée américaine

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Cette histoire a été initialement publiée en novembre 2020.

Histoire des pistolets et armes de poing utilisés par l'armée américaine

Les soldats, marins, aviateurs et Marines américains ont rapidement reçu les nouveaux pistolets de l’armée en grand nombre.

L’armée américaine a attribué à Sig Sauer le contrat pour le nouveau système d’arme de poing modulaire en janvier 2017. En 2018, d’autres branches de service avaient passé leurs propres commandes pour les variantes M17 et M18.

En novembre 2019, Sig Sauer avait livré plus de 100 000 des nouvelles armes de poing. Les livraisons ont atteint 200 000 en novembre 2020 – le premier mois où les pistolets ont été envoyés simultanément à toutes les branches militaires.

Le M17 et la variante compacte M18 sont les derniers d’une longue lignée d’armes de poing que les troupes américaines ont portées au combat depuis 1776.

Les silex

Une peinture de l’infanterie de l’armée continentale par Henry Alexander Ogden. Bibliothèque du Congrès

Les premières armes de poing de l’armée américaine appartenaient souvent à des particuliers. Les officiers, capables de s’offrir des armes plus chères, avaient généralement des pistolets de duel, tandis que les soldats de base se contentaient de tout ce qu’ils pouvaient obtenir des armuriers locaux. Cela a conduit à une gamme d’armements de calibres et de qualités variables.

Le Congrès continental a tenté d’obtenir une arme de poing standard pour l’armée continentale. Le pistolet qu’il a choisi était une copie directe du pistolet à silex britannique modèle 1760. Le Congrès a acheté 2 000 des pistolets, surnommés le modèle 1775, qui ont été fabriqués par la Rappahannock Forge en Virginie.

Le silex à un coup à alésage lisse de calibre.62, qui comprenait une baguette en fer ou en frêne sous le canon, est considéré comme la première arme de poing émise par l’armée américaine.

Le pistolet a été bien accueilli pendant la Révolution. Après la guerre, une nouvelle version, connue sous le nom de modèle 1805, a été fabriquée à Harper’s Ferry. Ce silex a servi pendant la guerre de 1812 et est resté le pistolet standard de l’armée américaine pendant plus de 50 ans.

Deux modèles 1805 figurent sur les insignes du corps de police militaire de l’armée américaine, et un pistolet similaire peut être vu sur l’emblème US Navy SEAL.

Revolvers Colt

Revolver à percussion Colt Walker, numéro de série. 1017. Musée métropolitain d’art

En 1836, l’inventeur Samuel Colt a révolutionné la guerre lorsque sa première conception de revolver a été brevetée.

La nouvelle arme permettait à un soldat de tirer six balles en autant de secondes sans s’arrêter pour recharger. Il utilisait également des amorces à percussion, ce qui permettait aux soldats de tirer de manière fiable par temps humide.

Les revolvers Colt étaient des armes importantes dans l’arsenal américain pendant une grande partie du XIXe siècle, avec au moins quatre modèles – le Colt 1847, le Colt M1848 Dragoon, le Colt Army Model 1860 et le Colt Single Action Army – voyant le service.

Le Colt 1847, connu sous le nom de “Walker” pour le Texas Ranger qui a aidé à le concevoir, était basé sur les conceptions précédentes de Colt en service avec la République du Texas et est devenu le premier revolver produit en série en service aux États-Unis.

Le Walker and the Dragoon, un autre revolver de calibre.44 adopté par la cavalerie et les unités d’infanterie montées de l’armée américaine, a servi pendant la guerre américano-mexicaine et des deux côtés de la guerre civile américaine.

Le lieutenant-général George S. Patton, avec son Colt Single Action Army “Peacemaker” à manche ivoire, épingle une Silver Star sur Pvt. Ernest A. Jenkins en octobre 1944. Archives nationales

La conception Colt la plus populaire du XIXe siècle était le Colt Army Model 1860, un revolver de calibre.44 adopté juste avant la guerre civile. Il a été utilisé en grand nombre par l’Union et la Confédération – 130 000 ont été construits pour la seule Union, et plus de 200 000 avaient été fabriqués au moment où la production a cessé en 1873.

L’invention des cartouches métalliques a de nouveau révolutionné les armes à feu, éliminant le besoin de capuchons à percussion, d’un conteneur de poudre séparé et de baguettes. Le modèle le plus connu de Colt doté de cette innovation était le Colt Single Action Army.

Le nouveau revolver a tiré une cartouche à percussion centrale de calibre.45 et a été un énorme succès, devenant une arme de poing standard aux États-Unis pendant plus de 20 ans. Il a été utilisé dans toutes les guerres et campagnes militaires américaines jusqu’en 1905 et a été largement utilisé à la frontière occidentale des États-Unis par des bandits et des membres du gouvernement, ce qui lui a valu des surnoms comme “le pacificateur”.

Certains soldats, comme le général George S. Patton, emportaient avec eux leur Colt SAA personnel jusqu’à la Seconde Guerre mondiale.

Le dernier revolver en service aux États-Unis était le M1917, un pistolet à six coups fabriqué par Colt et Smith & Wesson et introduit pour un usage provisoire. Après la Première Guerre mondiale, les M1917 ont été principalement utilisés par les unités de soutien, bien qu’ils aient de nouveau vu le service de première ligne avec les rats des tunnels de la guerre du Vietnam.

M1911

Un US Marine recharge un pistolet de calibre.45 M1911 lors d’un entraînement au tir en août 2013. US Marine Corps

En 1911, l’armée américaine a adopté ce qui allait devenir l’une des armes à feu les plus emblématiques de l’histoire : le M1911.

le pistolet.45 ACP était un pistolet semi-automatique à simple action et à recul capable de tirer sept coups à partir d’un chargeur tenu dans la poignée du pistolet.

Le M1911 était l’une des armes les plus populaires de l’histoire américaine. C’était l’arme de poing standard, avec peu de changements, pour toutes les branches de l’armée américaine pendant plus de 70 ans et a été utilisée dans presque tous les conflits américains au cours de cette période, y compris les deux guerres mondiales, la Corée, le Vietnam et l’invasion américaine de Grenade en 1983.

Le M1911 a été officiellement remplacé en 1985, mais un certain nombre d’unités d’opérations spéciales l’ont porté au 21e siècle. Il était si populaire que le Marine Corps l’a remis en service limité en 2012 sous la forme du M45A1 CQBP.

Un M9 en cours d’utilisation. L’armée américaine

En 1986, l’armée a choisi le Beretta 92 italien comme nouvelle arme de poing pour toutes les branches.

Léger et moderne, le pistolet utilisait la plus petite cartouche de 9 x 19 mm, lui permettant de transporter 15 cartouches dans le chargeur, le double de celui du M1911, mais au prix d’une puissance de pénétration moindre.

En service sous le nom de M9, le pistolet a été utilisé par les troupes américaines pendant 30 ans et a été utilisé en Yougoslavie, dans les guerres du Golfe, en Afghanistan et dans d’autres opérations pendant la guerre contre le terrorisme.

Le Pentagone a acheté plus de 600 000 M9, mais ils avaient des problèmes de fiabilité et avaient acquis une mauvaise réputation dans les années 2010. En 2015, l’armée américaine et l’armée de l’air ont commencé à chercher un remplaçant.

M17/M18

Des soldats américains avec de nouveaux M17 à Fort Hood au Texas en janvier 2018. US Army/Staff Sgt. Colline de Taresha

En janvier 2017, le P320 de Sig Sauer a été annoncé vainqueur du concours XM17 Modular Handgun System. Le pistolet a deux variantes : le M17 pleine longueur et le M18 compact.

L’armée a reçu ses premiers M17 en juin 2017. L’armée de l’air a commencé ses achats en juin 2019 et le Corps des Marines a commencé officiellement à mettre en service le M18 en septembre.

Les pistolets peuvent être configurés pour différentes missions et disposent d’un rail sur lequel des accessoires tels que des lasers et des viseurs optiques peuvent être montés. Leur capacité standard de 17 cartouches de 9 mm peut être portée à 21 avec un chargeur étendu.

Le Pentagone prévoit d’acheter 420 000 M17 et M18 pour 580 millions de dollars sur une période de 10 ans.