« Let It Be » est l’une des chansons les plus célèbres jamais publiées par les Beatles. Il est facile de voir pourquoi. La combinaison de la musique soul, gospel et pop de la chanson lui permet de se connecter avec de nombreux types de fans de musique.



Étonnamment, les Beatles n’étaient pas les premiers artistes à sortir leur version de la chanson. La version d’Aretha Franklin est sortie peu de temps avant les Fab Four. Franklin est en grande partie responsable de sa version du morceau qui languit dans l’obscurité.

La version originale de ‘Let It Be’ n’était pas des Beatles

« Let it Be » a été écrit pour l’album des Beatles du même nom. Comme beaucoup de chansons des Beatles, elle a été inspirée par le travail d’un autre artiste. Dans ce cas, Franklin a inspiré Paul McCartney pour écrire « Let It Be ». Le morceau a été écrit en 1969, vers la fin des sessions pour son album parent.



Franklin n’était pas seulement l’inspiration derrière la chanson. Paul en a envoyé une copie à Jerry Wexler, producteur pour Atlantic Records. Il voulait que Franklin enregistre une version de la chanson. Wexler a dit qu’il était fort possible que Paul ait écrit la chanson spécialement pour Franklin.

Paul McCartney a-t-il écrit Let It Be pour Aretha Franklin ?

La version des Beatles de « Let It Be »

Franklin a enregistré une reprise de la piste. Il figurait parmi plusieurs reprises de son album This Girl’s in Love with You. Le disque comprend également une reprise du tube des Fab Four « Eleanor Rigby ». La version de Franklin de « Let It Be » est remarquable car elle a été rendue publique en janvier 1970, deux mois complets avant que le public n’entende la interprétation des Beatles de la chanson. D’un certain point de vue, la version de Franklin est la version originale.

Pourquoi la version d’Aretha Franklin n’est jamais devenue une seule

« Let It Be » de Franklin a été bien reçu par les critiques, ses fans et les fans des Beatles. Cependant, cela deviendrait une piste d’album obscure plutôt qu’un hit. Pourquoi ?

La version d’Aretha Franklin de « Let It Be »

Wexler dit que Franklin ne voulait pas que sa version de « Let It Be » devienne un single. Wexler a estimé que la prise de Franklin sur la chanson était belle et aurait été un succès retentissant. Franklin, cependant, ne jouerait pas au ballon.

Pendant des mois, l’enregistrement de Franklin est resté obscur. Ensuite, les Beatles ont décidé de sortir leur propre version de la chanson. Les Fab Four ont envoyé à Wexler et Franklin un « avis juridique » les empêchant de libérer la piste de Franklin en tant que single. Franklin n’a jamais exprimé de remords pour avoir refusé de sortir « Let It Be » en tant que célibataire tant qu’elle le pouvait. Wexler a déclaré que cette attitude « sans regret » était caractéristique d’elle.

Malgré toutes les mentions légales, il ne semblait pas y avoir d’hostilité entre Franklin et les Fab Four. Franklin publiera plus tard des reprises de deux autres classiques des Beatles : « The Long and Winding Road » et « The Fool on the Hill ». À la mort de Franklin, Paul a déclaré : « Prenons tous un moment pour remercier la belle vie d’Aretha Franklin, la reine de nos âmes, qui nous a tous inspirés pendant de nombreuses années. »

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