Les premiers dinosaures ont pondu des œufs à carapace molle comme des tortues et des serpents : étude

Les paléontologues ont longtemps pensé que tous les dinosaures pondaient des œufs à coquille dure, tout comme les crocodiles et les oiseaux (leurs descendants).

Mais une nouvelle analyse des œufs fossiles découverts dans le désert de Gobi jette de l’eau froide sur cette théorie – et adjust notre compréhension de l’évolution des dinosaures.

Selon une étude publiée mercredi dans la revue Character, deux espèces de dinosaures qui ont vécu à des millions d’années de distance ont laissé des couvées d’œufs à carapace molle, un peu comme les œufs de tortue, de lézard et de serpent.

Jusqu’à présent, les scientifiques pensaient que les œufs à coque dure n’étaient apparus qu’une seule fois au début de l’histoire des dinosaures, ce qui représentait une étape évolutive avantageuse qui permettait aux animaux de s’épanouir. Les coquilles dures protègent les embryons en développement contre le dessèchement et permettent aux parents de s’allonger sur leur nid sans écraser leur couvée.

Mais cette découverte a aidé les auteurs de l’étude à déterminer que les additionally anciens dinosaures pondaient des œufs à carapace molle et que les œufs à carapace dure apparaissaient beaucoup plus tard dans les archives fossiles des dinosaures que les paléontologues ne le pensaient auparavant.

Les chercheurs ont trouvé des œufs coriaces et mous

Norell et ses collègues ont trouvé les œufs à carapace molle en 1997, sur un internet site appelé Ukhaa Tolgod en Mongolie.

Ils ont découvert au moins 12 œufs et embryons appartenant à Protoceratops, un herbivore de la taille d’un mouton de 75 tens of millions d’années qui a précédé Triceratops. Six embryons dans l’embrayage de Protoceratops ont conservé des squelettes presque complets, et deux des Protoceratops ont peut-être déjà éclos avant d’être fossilisés.

« C’était clairement une concentration de très, très petits animaux recroquevillés en placement fœtale, comme vous le trouveriez à l’intérieur d’un œuf », a déclaré Norell. « Il ferait à peine quatre pouces de extensive si tu en étirais un. »

Six embryons de Protoceratops qui préservent des squelettes presque complets, trouvés en Mongolie.

Les autres œufs appartenaient à Mussaurus, un herbivore à very long cou de 20 pieds qui a vécu entre 227 et 208,5 tens of millions d’années.

Norell les a ramenés à son musée à New York pour un examen plus approfondi. Mais ce n’est que récemment que lui et d’autres paléontologues ont eu la technologie pour examiner correctement les embrayages.

Lui et ses collègues ont découvert que neuf des embryons de Protoceratops étaient entourés de halos ovoïdes en noir et blanc. Le co-auteur de Norell, Jasemina Wiemann, a utilisé un variety spécial de microscope pour isoler les minéraux laissés dans ces halos de la roche environnante et les a analysés chimiquement.

Elle a trouvé des preuves d’une membrane coquille d’oeuf brun foncé, semi-transparente et multicouche – une membrane qui n’avait pas tous les éléments minéraux microscopiques qui auraient indiqué l’existence d’une coque dure.

Au contraire, ces œufs Protoceratops étaient coriaces et mous, et les œufs Mussaurus partageaient les mêmes caractéristiques.

Oeufs de tortue molle (tortue serpentine commune), semblable à la coquille d’oeuf des dinosaures ancestraux.

Construire un arbre évolutif d’oeuf dino

Armé de ces données, un autre co-auteur de l’étude, Matteo Fabbri, a aidé à cartographier un arbre évolutif qui a comparé les caractéristiques des œufs Protoceratops et Mussaurus avec celles de reptiles volants nommés ptérosaures, crocodiles et dinosaures.

Fabbri et ses collègues ont découvert que les œufs à coquille dure avaient évolué au moins trois fois dans l’arbre généalogique des dinosaures: une fois dans les ornithopodes, qui comprenaient des dinosaures à bec de canard une fois dans les Sauropodes géants comme les Titanosaures et une fois dans les Therapodes (comme T. rex) de la fin du Crétacé.

Une couvée d’oeufs et d’embryons fossilisés de Protoceratops a été découverte dans le désert de Gobi en Mongolie à Ukhaa Tolgod.

La summary des auteurs de l’étude correspond aux œufs à coquille dure qui ont déjà été trouvés dans les archives fossiles – des œufs appartenant aux espèces des groupes de dinosaures susmentionnés.

Bien que les paléontologues aient trouvé des squelettes d’innombrables autres espèces de dinosaures additionally anciennes, ils n’ont trouvé aucun œuf à la hauteur.

« Nous avons tous ces autres animaux, mais nous n’avons pas d’œufs. C’est strange », a déclaré Norell. Cette nouvelle étude, cependant, pourrait fournir la réponse : « Je suppose qu’ils étaient tous en educate de pondre des œufs à carapace molle. »

Les œufs à coque molle fossilisés ne résistent pas à l’épreuve du temps ainsi que leurs homologues à coque dure, ce qui peut expliquer pourquoi ils n’ont pas été trouvés intacts jusqu’à présent.

La découverte n’est pas la seule découverte d’œufs à carapace molle qui fait l’actualité.

Oeuf préhistorique géant d’Antarctique

Dans une deuxième étude Character publiée mercredi, un groupe différent de paléontologues a annoncé qu’il avait trouvé et analysé le in addition gros œuf à carapace molle jamais découvert.

ajoutant: « Il est énorme, de la taille d’un soccer américain et ressemble exactement à un œuf de lézard ou de serpent. »

Ses collègues ont découvert l’œuf en 2011, au substantial des côtes de l’Antarctique sur l’île Seymour.

L’œuf a une qualité dégonflée, a-t-il dit, ce qui suggère que l’animal à l’intérieur a éclos avant que l’œuf ne soit fossilisé il y a environ 66 tens of millions d’années.

Une vue latérale du fossile d’un œuf géant trouvé en Antarctique.

Legendre et al. 2020

Bien qu’ils n’aient pas trouvé de restes fossiles de l’animal qui l’a pondu, les chercheurs ont classé l’œuf comme étant un sort d’animal jusqu’ici inconnu, qu’ils ont appelé Antarcticoolithus bradyi.

Selon les auteurs de l’étude, l’animal était probablement un variety de reptile géant nageant, comme un mosasaure ou un plésiosaure.

D’après la taille de l’œuf (11 pouces par 7 pouces), Legendre a déclaré que l’animal qui l’avait pondu aurait eu additionally de 20 pieds de longueur. Cela correspond à ce que les paléontologues connaissent des plésiosaures: certains des in addition grands plésiosaures jamais trouvés proviennent de l’Antarctique, a déclaré Legendre, atteignant des longueurs de 32 pieds ou moreover.

Interprétation par un artiste d’une naissance de mosasaure.

Francisco Hueichaleo, 2020.

Mais la summary du groupe de Legendre – qu’un plésiosaure ou un mosasaure a pondu cet œuf – remet en dilemma la pensée dominante selon laquelle de telles créatures n’ont pas pondu d’œufs et sont nées vivantes jeunes.

Certains professionals affirment que l’œuf antarctique a été pondu par un dinosaure

Si un mosasaure n’a pas pondu cet œuf, qu’est-ce qui l’a fait?

Bien que l’âge et la taille significant de l’œuf Antarcticoolithus suggèrent qu’il aurait pu être pondu par des Sauropodes géants qui parcouraient la Terre à cette époque, Legendre a déclaré que la forme de l’œuf ne correspond pas à celle des autres œufs de dinosaure.

De moreover, a-t-il dit, les seuls dinosaures qui vivaient en Antarctique il y a 66 millions d’années ont pondu des œufs à coquille dure.

Interprétation par un artiste de la naissance d’un bébé mosasaure. L’illustration montre la ponte, le bébé sortant de l’œuf et une graphic de l’œuf vide après la fossilisation.

Francisco Hueichaleo, 2020

Kear pense que la découverte du groupe de Norell – que certains dinosaures ont pondu des œufs à carapace molle – pourrait être la réponse au mystère des œufs de l’Antarctique.

« Il est maintenant très plausible qu’Antarctoolithus ait pu être jeté par une sorte de dinosaure », a déclaré Kear.

« Par conséquent, après l’éclosion sur terre, la coquille d’œuf jetée aurait pu être emportée par la mer, où elle est restée flottante pendant un sure temps à induce de l’air emprisonné avant de s’enfoncer au fond de la mer et d’être enfouie dans la boue. »