Le prodige Wyatt Ellis et sa mandoline font sensation dans le Bluegrass

  • Un jeune prodige de la mandoline, Wyatt Ellis, se fait remarquer dans le monde du bluegrass
  • Il rencontre et joue avec des grands noms du genre tels que Bobby Osborne, Sierra Hull et Sam Bush
  • Ellis a commencé à jouer de la mandoline il y a seulement 4 ans mais son talent attire l'attention des musiciens et des fans

Wyatt Ellis n'a que 15 ans, mais le prodige de la mandoline fait sensation dans le monde du bluegrass et apparaît aux côtés de certains piliers du genre – Bobby Osborne, Sierra Hull, Sam Bush, Marty Stuart, Ronnie McCoury, parmi eux.

“La communauté bluegrass a toujours été accueillante envers les jeunes musiciens et ceux en devenir”, a déclaré Ellis à Rolling Stone. “Et c'est une grande partie de mon histoire et de la façon dont je me suis lancé dans la musique.”

Le dénominateur commun à tous ces noms répertoriés est qu’ils sont chacun des joueurs de mandoline phénoménaux – des icônes du genre. Ellis a commencé à gravir les échelons en tant que jeune musicien, même s'il n'a commencé à jouer de l'instrument qu'il y a un peu plus de quatre ans, à l'âge de 10 ans.

Apprenant le piano pour la première fois à 6 ans, Ellis s'est rapidement mis à la guitare et au violon. Mais c’est lors de la fermeture de 2020 qu’on lui a remis une mandoline. Vivant dans la campagne de l'Est du Tennessee, Ellis avait besoin de quelque chose pour occuper son temps lorsqu'il ne pouvait pas aller à l'école. Il a commencé à jouer avec l'instrument et s'est rendu dans un terrier de lapin sur YouTube, pour finalement retrouver d'anciens clips des Osborne Brothers.

«J'ai entendu pour la première fois [the mandolin] entre les mains de Bobby Osborne », dit Ellis. “Et ce 'son aigu et solitaire' m'a attiré.”

Sortant son premier album Happy Valley en février dernier, le dernier single d'Ellis, “Blue Smoke”, retrouve le jeune faisant équipe avec Marty Stuart, un géant de la musique dans les cercles du bluegrass, de la country et de l'Americana qui a également fait ses débuts dans l'industrie à un très jeune âge.

“En fait, j'ai écrit 'Blue Smoke' pour que Marty puisse jouer dessus”, explique Ellis. «J'ai tendu la main [to him] et il a accepté – le reste appartient à l’histoire.

“Il y a beaucoup de grands musiciens et chanteurs de bluegrass qui ont besoin de bonnes nouvelles chansons à interpréter pour garder le genre frais et avancer”, dit Stuart. “Wyatt a les atouts pour y parvenir.”

La nouvelle vidéo de « Blue Smoke » documente une récente tournée de trois dates où Ellis a fait la première partie de Stuart & His Fabulous Superlatives. «C'était mon premier grand road trip en bus», raconte Ellis. « Toute cette expérience m’a ouvert les yeux sur ce qu’est vraiment le fait d’être musicien. C'était génial.”

Avec Stuart regardant depuis les coulisses de la scène, on peut symboliquement apprécier la vidéo, en particulier les références à Osborne et au « Père du Bluegrass », Bill Monroe. «J'admire Wyatt pour avoir écrit de nouvelles chansons pour le canon du bluegrass», dit Stuart. “Son écriture pourrait le distinguer du lot.”

Le clin d'œil à Osborne est particulièrement poignant, étant donné qu'Ellis a commencé à travailler avec le virtuose de la mandoline avant de mourir l'année dernière à 91 ans. Grâce à la Kentucky School of Bluegrass & Traditional Music, Ellis a suivi un apprentissage de deux ans où il a appris de première main tout ce qu'il pouvait. d'Osborne.

Cette amitié avec Osborne s'est transformée en une relation continue de mentor/mentoré avec CJ Lewandowski, mandoliniste des Po' Ramblin' Boys, un groupe de bluegrass au rythme rapide qui a récemment provoqué ses propres répercussions dans l'industrie.

“Il est plus chaud qu'un pétard en ce moment”, dit Lewandowski à propos de la trajectoire d'Ellis. « Il a commencé à zéro et a gravi les échelons à un rythme incroyablement rapide. Les possibilités sont illimitées avec Wyatt.

Originaire de Maryville, Tennessee, Ellis vit non loin de Lewandowski. Ellis avait 12 ans lorsqu'il l'a croisé pour la première fois lors d'un concert de PBR à proximité d'Oak Ridge.

Choix de l'éditeur

“[Wyatt] Cela me fait beaucoup penser à moi-même quand j'étais enfant, sauf qu'il a beaucoup plus de talent », rit Lewandowski. “Il a déjà gagné sa place en s'asseyant et en étudiant ceux qui l'ont amené au bluegrass – Bobby Osborne et Bill Monroe.”

À cette époque, Lewandowski était en train de réaliser un album avec Osborne. Intitulé Keep On Keepin' On, l'album était le dernier enregistrement d'Osborne et sortira le 7 décembre. À noter que la seule mandoline qu'Osborne a jouée sur l'album était sur une reprise de « Sweetheart You Done Wrong » de Bill Monroe, qui comporte un triple -barrage musical de menace d'Osborne, Lewandowski et Ellis.

“Je vois une personne mûre”, dit Lewandowski à propos d'Ellis. “Il est sérieux avec son jeu, son chant, sa musique, son groupe – nous n'avons plus besoin de prédire parce que cela se produit.”

Dans Keep On Keepin' On est une version moderne du tube phare des Osborne Brothers de 1968, « Rocky Top ». Mais avec le décès d'Osborne avant que Lewandowski puisse réenregistrer son solo de mandoline emblématique, Ellis a été recruté pour faire les honneurs.

“La première chanson jamais connue [Wyatt] “J'ai aimé la musique bluegrass en entendant Bobby chanter et jouer “Rocky Top”, dit Lewandowski. “Bobby a montré à Wyatt comment jouer ça [mandolin] pause dans la chanson, ce qui est peut-être une sorte de chose subliminale voulant passer le flambeau avant qu'il ne soit trop tard.

Récemment, Ellis a fait la première partie du Del McCoury Band à la Salvage Station à Asheville, en Caroline du Nord. “Del est à peu près aussi bon que dans la musique bluegrass”, dit Ellis à propos de McCoury, 85 ans. “C'est l'un de mes plus grands héros.”

Le fils et membre du groupe de McCoury, Ronnie, une légende de la mandoline à part entière, voit une parenté avec Ellis. « J'étais sur scène avec le grand Bill Monroe à 14 ans et je ne jouais que quelques mois dans le groupe de mon père », se souvient Ronnie. “C'est quelque chose avec tous ces gars – David Grisman, Sam Bush, Jesse McReynolds – où ils étaient tous ouverts à moi.”

Pour Ronnie, c'est une chose poignante de voir émerger la prochaine génération de stars du bluegrass. Il ne s'agit pas seulement d'un moment de boucle bouclée en temps réel, c'est aussi le cours inévitable nécessaire à la survie et à l'évolution de cette musique que McCoury aime tant.

“Ce que j'aime chez Wyatt, c'est qu'il s'intéresse vraiment au style de Bill Monroe, d'où je viens”, dit Ronnie à propos du jeu de mandoline d'Ellis. « Et à partir de là, il s'éloigne des racines de la musique. Il est l'avenir.

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