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La Sherman Antitrust Act est la première d'une série de lois fédérales protégeant les consommateurs contre les prix injustes


L'économie américaine est basée sur un système de libre entreprise où les marchés, et non le gouvernement, déterminent les prix. Pour que ce système fonctionne correctement, il doit y avoir de la concurrence.

"L'objectif fondamental de nos lois antitrust est de préserver la concurrence et d'empêcher les marchés d'être monopolisés", déclare George A. Hay, professeur de droit Charles Frank Reavis Sr. et professeur d'économie à la Cornell Regulation School. « Si nous avions un monopole généralisé, notre économie serait bien pire.

La première de ces lois antitrust est le Sherman Antitrust Act, promulgué en 1890.

Qu'est-ce que la loi antitrust Sherman ?

Le Sherman Antitrust Act visait à « préserver la concurrence libre et sans entrave comme règle du commerce » au profit des consommateurs. Il a rendu illégaux la monopolisation et d'autres contrats qui restreignent le commerce de manière déraisonnable. Il s'agit de l'une des trois principales lois fédérales antitrust, avec la Clayton Antitrust Act et la Federal Trade Commission Act.

Le Sherman Act a été nommé en l'honneur du sénateur John Sherman de l'Ohio, qui était considéré comme un expert de la réglementation du commerce. Il a été promulgué par le président Benjamin Harrison le 2 juillet 1890.

Certains États avaient déjà adopté des lois similaires, mais leur portée était limitée aux affaires intra-étatiques, alors que la Sherman Antitrust Act était appliquée dans tout le pays.

Il y a trois parties principales de la loi Sherman :

  • La première définit et interdit diverses formes de comportement anticoncurrentiel. Cela rend illégale la development d'une fiducie ou d'un contrat qui restreint le commerce ou le complot visant à restreindre le commerce entre les États américains et avec des pays étrangers
  • La seconde fait de monopoliser, de tenter de monopoliser ou de conspirer pour monopoliser le commerce ou le commerce un crime
  • La troisième étend ces tendencies pour inclure le District de Columbia et tous les territoires américains

"L'application la as well as importante de l'article un est de rendre illégaux les accords de fixation des prix entre ou parmi des vendeurs concurrents", a déclaré Hay. « Bien que la fixation des prix ne crée pas de monopole - littéralement un seul vendeur - il en résulte des prix qu'un monopoleur facturerait, des prix beaucoup plus élevés que ceux qui prévaudraient dans le cadre de la concurrence. »

Le deuxième article rend illégal le monopole d'une partie du commerce. « Fondamentalement, il couvre les scenarios où de grandes entreprises essaient de chasser les petits concurrents du marché par diverses tactiques anticoncurrentielles, telles que des prix inférieurs aux coûts », a déclaré Hay.

Il existe d'autres pratiques que certaines personnes peuvent considérer comme innocentes qui violent en réalité la loi Sherman, explique Mark Grady, professeur de droit à l'UCLA. Il s'agit notamment de « protestations contre les bas salaires de personnes inéligibles à l'adhésion à un syndicat ».

La Federal Trade Fee (FTC) applique la loi Sherman et d'autres lois antitrust. Il surveille les entreprises et les interpelle lorsqu'elles sont soupçonnées d'activités antitrust. La FTC study toutes les fusions et accords majeurs, analysant leurs effets potentiels sur les consommateurs et la concurrence.

Bien que génial en théorie, le Sherman Act s'est avéré trop vague dans la pratique. Par exemple, il n'a pas clairement défini les termes clés tels que "monopole" et "confiance", et a laissé à l'interprétation ce qui constitue une restriction "déraisonnable" du commerce. Cela a laissé des échappatoires à travers lesquelles les entreprises pouvaient faire valoir leur défense. En conséquence, le Congrès a adopté le Clayton Antitrust Act en 1914 pour modifier le Sherman Act.

Conseil rapide : La FTC s'appuie souvent sur les informations des consommateurs pour savoir quand enquêter sur une entreprise. Vous pouvez soumettre une plainte antitrust confidentielle à la FTC par e-mail, courrier ou téléphone.

La loi antitrust Sherman contre la loi antitrust Clayton

La loi Clayton renforce la loi Sherman en clarifiant les details clés et en interdisant d'autres pratiques préjudiciables que la loi Sherman ne traite pas, telles que les fusions et les instructions imbriquées lorsqu'une personne prend des décisions commerciales pour des entreprises concurrentes.

Hay dit que la disposition la as well as importante qui complète la loi Sherman traite des fusions, principalement entre concurrents. « La loi dit qu'une fusion est illégale si l'effet peut être de réduire considérablement la concurrence », dit-il. "Il est principalement prospectif en ce sens qu'il permet au gouvernement de bloquer une fusion qui n'a pas encore eu lieu si l'effet prévu est que la concurrence peut être compromise."

La loi Clayton a également créé de nouvelles façons de poursuivre en vertu de la loi Sherman, be aware Grady de l'UCLA. Il a permis à des functions privées d'intenter une motion en dommages-intérêts triples si elles avaient été lésées par une conduite en violation de la loi Clayton ou de la loi Sherman.

As well as tard, des modifications ont encore renforcé la loi Clayton, comme la modification de la loi Robinson-Patman de 1936, rendant illégal pour les commerçants d'utiliser certains prix discriminatoires dans leurs relations les uns avec les autres.

En 1950, la loi Celler-Kefauver a étendu la portée des lois antitrust pour inclure toutes les formes de fusions qui réduisaient considérablement la concurrence par la monopolisation. Cela empêchait également une entreprise d'acquérir des steps ou des actifs physiques dans une autre entreprise si cela inhibait la concurrence.

Puis, en 1976, l'amendement Hart-Scott-Rodino Antitrust Improvements obligeait les entreprises à informer le gouvernement avant de s'engager dans une grande fusion ou acquisition.

Loi antitrust ShermanLoi antitrust de Clayton

  • Définit et interdit diverses formes de comportement anticoncurrentiel
  • Rend monopoliser, tenter de monopoliser ou conspirer pour monopoliser le commerce ou le commerce est un crime
  • A utilisé un langage vague qui a laissé des échappatoires aux accusés
  • Modifié par Clayton Antitrust Act
  • Renforce le Sherman Act en élargissant la définition du comportement anticoncurrentiel
  • Donne aux events privées le droit d'intenter une motion en dommages-intérêts triples
  • Modifié par la loi Robinson-Patman de 1936, le Celler-Kefauver de 1950 et le Hart-Scott-Rodino Antitrust Advancements Act de 1976

Conseil rapide : Les consommateurs individuels qui sont lésés par des steps qui violent les lois antitrust peuvent poursuivre en justice pour des dommages et intérêts triples.

Comprendre les lois antitrust

Ces lois antitrust américaines sont conçues pour préserver la concurrence sur le marché. Les consommateurs profitent de la concurrence auto elle maintient les prix bas et conduit à des alternatives plus nombreuses et de meilleure qualité. Sans les lois antitrust, les entreprises pourraient former des monopoles leur permettant d'avoir un contrôle démesuré sur les prix du marché et la disponibilité des marchandises.

"Notre système d'application des lois antitrust est complexe", a déclaré Hay. « Il existe deux agences fédérales chargées de maintenir la concurrence : la division antitrust du ministère américain de la Justice et la Fee fédérale du commerce. Mais en additionally, chacun des 50 États a des lois ressemblant aux lois fédérales. les entreprises lésées du fait d'autres entités violant les lois peuvent intenter une motion privée pour recouvrer des dommages. »

Conseil rapide : La Sherman Antitrust Act a été adoptée à l'apogée de l'âge d'or, lorsque des business people tels que JD Rockefeller, Cornelius Vanderbilt et JP Morgan - collectivement connus sous le nom de "robber barons" - devenaient riches en formant des monopoles dans les industries de l'acier, du pétrole et des transports..

Faits marquants de l'histoire du Sherman Antitrust Act

  • 8 avril et 20 juin 1890 : Le Sherman Antitrust Act est adopté au Sénat par 51 voix contre 1 (8 avril) et à l'unanimité à la Chambre (20 juin)
  • 2 juillet 1890  : Le président Benjamin Harrison signe le Sherman Antitrust Act
  • 21 janvier 1895  : La Cour suprême limite le pouvoir du gouvernement d'intenter des actions antitrust en vertu de la Sherman Act dans United States v. EC Knight Firm lorsqu'elle a statué que l'American Sugar Refining Firm n'avait pas enfreint la loi malgré le contrôle d'environ 98 % de tous les raffineries de sucre aux États-Unis.
  • 1901-1913  : Les présidents Theodore Roosevelt et William Howard Taft continuent d'utiliser le Sherman Act contre les grandes entreprises, telles que la Common Oil Company et l'American Tobacco Organization
  • 20 octobre 2020  : Le département américain de la Justice intente une motion en justice contre Google, affirmant qu'il s'est livré à un comportement anticoncurrentiel pour préserver les monopoles dans la recherche et la publicité par recherche. Le sous-procureur général Jeffrey Rosen a comparé la plainte aux utilisations antérieures de la loi Sherman pour mettre fin aux pratiques monopolistiques des entreprises

Le bilan financier

Le Sherman Act a été la première loi antitrust adoptée par le Congrès dans le but de préserver la concurrence sur le marché libre. Il a ensuite été jugé trop obscure et modifié par la loi Clayton, qui donne aux individus le droit de poursuivre en dommages-intérêts triples s'ils ont été lésés par des actions qui violent soit la loi Sherman soit la loi Clayton.

« Le plus important à retenir pour le consommateur moyen est que les lois antitrust servent à maintenir les prix à des niveaux compétitifs », déclare Hay. "Non seulement les consommateurs sont mieux lotis, mais puisque les consommateurs achètent plus lorsque les prix sont in addition bas, les travailleurs et les fournisseurs d'intrants en bénéficient également."

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